Pourquoi les chauves-souris excellent en tant que réservoirs viraux sans tomber malades – ScienceDaily

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Les chauves-souris agissent comme des réservoirs de nombreux virus zoonotiques, notamment le SRAS-CoV, le MERS CoV, le virus Ebola et – très probablement – le SRAS-CoV-2, l’agent pathogène à l’origine de la pandémie de coronavirus en cours. Cependant, les mécanismes moléculaires que les chauves-souris déploient pour tolérer les virus pathogènes sont restés flous.

Aujourd’hui, des scientifiques de la Duke-NUS Medical School, à Singapour, ont découvert de nouveaux mécanismes moléculaires qui permettent aux chauves-souris de tolérer les virus zoonotiques sans tomber malades. Publié cette semaine dans le Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS), l’étude suggère que les chauves-souris adoptent des stratégies uniques pour prévenir les réponses immunitaires hyperactives, ce qui les protège contre les maladies causées par les virus zoonotiques.

L’équipe a examiné trois espèces de chauves-souris – Pteropus alecto (chauve-souris à fruits noirs), Eonycteris spelaea (chauve-souris nectar des cavernes) et Myotis davidii (chauve-souris myotis de David) – et identifié les mécanismes qui équilibrent l’activité des protéines clés qui jouent un rôle majeur dans médiation de l’immunité et des réponses inflammatoires chez les mammifères. Ces mécanismes permettent aux chauves-souris d’abriter et de transmettre des agents pathogènes zoonotiques sans déclencher les conséquences néfastes de l’activation immunitaire.

L’un des mécanismes utilisés par les chauves-souris est de réduire les niveaux de caspase-1, une protéine qui déclenche une protéine cytokine inflammatoire clé, l’interleukine-1 bêta (IL-1β). Un autre mécanisme qu’ils utilisent entrave la maturation des cytokines IL-1β grâce à un équilibrage finement réglé entre la caspase-1 et l’IL-1β.

«La suppression des réponses inflammatoires hyperactives améliore la longévité et prévient le déclin lié à l’âge chez l’homme. Nos résultats peuvent offrir des perspectives potentielles pour le développement de nouvelles stratégies thérapeutiques capables de contrôler et de traiter les maladies infectieuses humaines», a déclaré le professeur Wang Linfa, auteur principal et correspondant de l’étude du programme des maladies infectieuses émergentes (EID) de Duke-NUS.

«Cette étude illustre la recherche de classe mondiale menée par notre talentueuse faculté pour faire progresser les connaissances scientifiques fondamentales. La recherche du professeur Wang est d’autant plus importante dans le contexte du COVID-19, en contribuant à une meilleure compréhension de la persistance des maladies zoonotiques dans la nature, et potentiellement aider à de nouvelles approches pour gérer les futures épidémies », a déclaré le professeur Patrick Casey, vice-doyen principal pour la recherche, Duke-NUS Medical School.

Source de l’histoire:

Matériaux fourni par École de médecine Duke-NUS. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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