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Pourquoi les alliés de l’Ukraine se disputent-ils à propos des chars ?

Les capitales occidentales sont en désaccord sur l’envoi de chars de combat lourds modernes en Ukraine, un élément jusqu’à récemment considéré comme tabou pour les alliés de Kyiv.

Ces réservoirs sont réputés essentiel pour les efforts de l’Ukraine reprendre du territoire à la Russie, qui a mobilisé 150 000 hommes pour une nouvelle offensive. Moscou a également mis l’industrie de défense du pays sur le pied de guerre afin de réaménager et de réarmer ses forces. Les six prochains mois sont critiques, pour les deux parties.

Pourquoi certains pays sont-ils prêts à envoyer des chars de combat modernes ?

Bref, aider l’Ukraine à sortir de l’impasse sur le champ de bataille et à reprendre son territoire aux forces d’occupation russes.

Les chars occidentaux – tels que le M1 Abrams américain, le Challenger 2 britannique ou le Leopard 2 de construction allemande – donneraient à l’armée ukrainienne une puissance de feu supplémentaire pour percer les lignes défensives russes et prendre l’initiative militaire avant que Moscou ne le puisse. Ils seraient également nécessaires pour défendre les lignes ukrainiennes contre une éventuelle nouvelle offensive russe plus tard cette année.

Les chars sont un élément crucial de la soi-disant manœuvre interarmes – des opérations mobiles impliquant l’infanterie et l’artillerie – pour prendre du territoire. De plus, les chars occidentaux donneraient à l’Ukraine un avantage sur les chars russes, car ils disposent d’un blindage supérieur, d’un canon plus précis et de meilleurs systèmes de contrôle et de navigation, permettant des opérations de nuit, par exemple.

Pourquoi le char Leopard 2 figure-t-il en haut de la liste de souhaits de Kyiv ?

Le Leopard allemand a des capacités similaires à celles de l’Abrams fabriqué aux États-Unis ou du Challenger britannique, mais présente également certains avantages, selon des experts militaires. Il est plus léger et plus facile à alimenter que le char américain, qui est propulsé par un moteur à turbine assoiffé. Il est réputé plus fiable que le Challenger.

Mais l’avantage crucial est sa disponibilité. Treize armées européennes exploitent quelque 2 000 chars Leopard 2, selon l’Institut international d’études stratégiques. On ne sait pas combien d’entre eux sont prêts au combat et combien nécessiteraient une remise à neuf. Mais c’est un grand bassin dans lequel l’Ukraine peut puiser. Il existe également de multiples sources de pièces de rechange et d’experts en maintenance.

L’Ukraine a-t-elle déjà des chars ?

Oui beaucoup. Il avait sa propre flotte de chars de l’ère soviétique. Il a capturé plus de 500 chars des forces russes depuis leur invasion à grande échelle février dernier. Il a également été fourni avec 240 T-72 de Pologne et de République tchèque. Mais il perd beaucoup de chars sous les tirs ennemis – peut-être jusqu’à 130 par mois, selon Gustav Gressel du Conseil européen des relations étrangères.

Un char T-72 dans la région de Donetsk, dans l'est de l'Ukraine
L’Ukraine a reçu 240 chars T-72 de la Pologne et de la République tchèque © Oleg Petrasyuk/EPA-EFE/Shutterstock

Seules quelques sources de munitions et de pièces de rechange sont disponibles pour les chars de l’ère soviétique parmi les alliés de l’Ukraine. Ainsi, comme pour l’artillerie, l’Ukraine doit passer à un équipement aux normes occidentales ou risquer de manquer d’obus, de canons de remplacement et d’autres pièces de rechange.

C’est là un autre avantage du Leopard 2 : si son stock potentiellement important était mis à disposition, cela simplifierait le soutien logistique des forces ukrainiennes puisque les réparations, les pièces de rechange et les munitions seraient les mêmes.

Les alliés de l’Otan ont envoyé des véhicules blindés. Pourquoi l’hésitation sur les chars?

Plusieurs gouvernements, dont les États-Unis, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, la France et la Suède, ont promis des véhicules de combat d’infanterie et d’autres véhicules blindés de combat à l’Ukraine.

Les États-Unis ont déclaré qu’ils donneraient au moins 59 Bradley et 90 Stryker, tandis que l’Allemagne fournit des Marders. Ces véhicules blindés pour le personnel sont également équipés de canons puissants, ce qui donnera à l’Ukraine une capacité offensive supplémentaire.

La France a déclaré ce mois-ci qu’elle enverrait un nombre indéterminé d’AMX-10 véhicules blindés “tueurs de chars”qui sont considérés par certains analystes comme des chars légers.

Cependant, les chars de combat principaux occidentaux, avec leurs chaînes de chenilles, leurs systèmes de contrôle de tir sophistiqués et leurs canons lourds, offrent un niveau de puissance de feu que les alliés occidentaux ont été réticents à accorder à Kyiv.

Le Royaume-Uni a cherché à briser cette barrière mentale la semaine dernière lorsqu’il a déclaré qu’il le ferait envoyer 14 chars Challenger à l’Ukraine. Les chiffres ne sont pas militairement significatifs, mais la décision a créé un précédent qui, espérait la Grande-Bretagne, encouragerait d’autres pays à faire de même, bientôt.

Cependant, les États-Unis ont déclaré qu’ils n’enverraient pas leurs chars Abrams, car ils sont trop difficiles à entretenir pour l’Ukraine et d’autres options appropriées dans la région abondent, à savoir le Leopard. Le gouvernement allemand a hésité à envoyer ses Léopards étant donné le risque que la Russie considère cette décision comme une escalade qui pourrait entraîner l’OTAN dans le conflit.

Pourquoi le rôle de l’Allemagne est-il si crucial ?

Aux termes de ses contrats d’exportation, l’approbation de Berlin est requise si d’autres gouvernements veulent faire don de chars Leopard à Kyiv.

L’Allemagne possède environ 350 de ses propres Leopard 2, bien que l’on ne sache pas combien d’entre eux sont pleinement opérationnels. Boris Pistorius, le nouveau ministre allemand de la Défense, a déclaré vendredi que l’armée commencerait des évaluations techniques de l’état de préparation de la flotte de chars au combat en attendant une décision finale sur l’opportunité de les envoyer.

Chancelier Olaf Scholz est inquiet que, parce que les livraisons de chars Leopard à Kyiv dépendent en fait de son soutien, tout feu vert serait considéré par Moscou comme une escalade dirigée par Berlin. C’est pourquoi Scholz veut que les États-Unis acceptent d’envoyer des chars avant qu’il ne donne son approbation.

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