Pourquoi le monkeypox pourrait bientôt avoir un nouveau nom, Health News, ET HealthWorld

Paris: Monkeypox pourrait bientôt avoir un nouveau nom après que les scientifiques ont appelé à un changement pour dissiper les stéréotypes de Afrique être considéré comme un creuset de maladies.

La Organisation mondiale de la santé a annoncé la semaine dernière qu’il “travaillait avec des partenaires et des experts du monde entier pour changer le nom du virus monkeypox, ses clades et la maladie qu’il provoque”.

Les clades de Monkeypox, qui sont différentes branches de l’arbre généalogique du virus, ont été particulièrement controversés car ils portent le nom de régions africaines.

L’année dernière, l’OMS a officiellement nommé les variantes de Covid-19 après des lettres grecques pour éviter de stigmatiser les endroits où elles ont été détectées pour la première fois.

Quelques jours seulement avant que l’OMS n’annonce qu’elle changerait le nom du monkeypox, un groupe de 29 scientifiques a écrit une lettre disant qu’il y a un “besoin urgent d’une nomenclature non discriminatoire et non stigmatisante” pour le virus.

La lettre, signée par plusieurs éminents scientifiques africains, appelait à changer les noms des clades de la variole du singe « Afrique de l’Ouest » et « Afrique centrale » ou « Bassin du Congo ».

Jusqu’à il y a quelques mois, le monkeypox était largement confiné à l’Afrique de l’Ouest et centrale.

Mais depuis mai, une nouvelle version s’est répandue dans une grande partie du monde. Les signataires de la lettre ont suggéré de nommer cette version comme un nouveau clade, en lui donnant “l’étiquette d’espace réservé hMPXV” – pour le virus du monkeypox humain.

Sur les plus de 2 100 cas de monkeypox enregistrés dans le monde cette année, 84% se trouvaient en Europe, 12% dans les Amériques et seulement 3% en Afrique, selon la dernière mise à jour de l’OMS la semaine dernière.

– “Pas une maladie du singe” – Oyewale Tomori, virologue à l’Université Redeemer au Nigeria, a déclaré qu’il soutenait le changement de nom des clades du monkeypox.

“Mais même le nom monkeypox est aberrant. Ce n’est pas le bon nom”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Si j’étais un singe, je protesterais parce que ce n’est pas vraiment une maladie de singe.”

Le virus a été nommé d’après sa découverte pour la première fois chez des singes dans un laboratoire danois en 1958, mais les humains ont surtout contracté le virus à partir de rongeurs.

La lettre soulignait que “presque toutes” les épidémies en Afrique ont été déclenchées par des personnes qui ont attrapé le virus sur des animaux – et non sur d’autres personnes.

Mais l’épidémie actuelle “est inhabituelle en ce sens qu’elle se propage uniquement par transmission interhumaine”, a déclaré Olivier Restif, épidémiologiste à l’Université de Cambridge.

“Donc, il est juste de dire que l’épidémie actuelle a très peu à voir avec l’Afrique, de la même manière que les vagues et les variantes de Covid-19 qui nous battent encore ont peu à voir avec les chauves-souris asiatiques dont le le virus est apparu il y a quelques années. »

– “Stigmatisation de l’Afrique” – Moses John Bockarie de l’Université Njala de Sierra Leone a déclaré qu’il était d’accord avec l’appel à changer le nom du monkeypox.

“Les singes sont généralement associés au sud global, en particulier à l’Afrique”, a-t-il écrit dans The Conversation.

“De plus, il y a une longue histoire sombre de personnes noires comparées à des singes. Aucune nomenclature de maladie ne devrait fournir un déclencheur pour cela.”

Restif a déclaré qu’il était “important de souligner que ce débat fait partie d’un problème plus large avec la stigmatisation de l’Afrique en tant que source de maladies”.

“Nous l’avons vu de manière plus frappante avec le VIH dans les années 1980, avec Ebola lors de l’épidémie de 2013 et encore avec le Covid-19 et les réactions aux soi-disant ‘variantes sud-africaines'”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Un groupe de presse africain a également exprimé « son mécontentement contre les médias utilisant des images de personnes noires aux côtés d’histoires de l’épidémie de monkeypox en Amérique du Nord et au Royaume-Uni.

“Nous condamnons la perpétuation de ce stéréotype négatif qui attribue la calamité à la race africaine et le privilège ou l’immunité aux autres races”, a tweeté l’Association de la presse étrangère, Afrique le mois dernier.

Restif a souligné que les “anciennes photographies d’archives de patients africains” utilisées par les médias occidentaux dépeignent généralement des symptômes graves.

Mais le monkeypox qui se propage dans le monde “est beaucoup plus doux, ce qui explique en partie la facilité avec laquelle il se transmet”, a-t-il déclaré.

L’OMS annoncera les nouveaux noms du monkeypox “dès que possible”, a déclaré son chef Tedros Adhanom Ghebreyesus.

L’agence des Nations Unies organise également jeudi une réunion du comité d’urgence pour évaluer si l’épidémie représente une urgence de santé publique de portée internationale – la plus haute alarme qu’elle puisse sonner.

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