Pourquoi le coronavirus va changer notre façon de regarder des films

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Hier, nous avons signalé qu’Universal remplaçait sa fenêtre de publication typique de trois mois pour créer de nouvelles versions comme L’homme invisible, La chasse, et Emma, et le prochain Trolls: World Tour disponible en location VOD premium dès ce week-end. Universal souhaite depuis longtemps que cela remonte à 2011 Tour Heist, et maintenant il y a une urgence du monde réel qui leur donne enfin la couverture pour faire ce mouvement. Cela ne veut pas dire que c’est une décision commerciale mauvaise ou insensée, mais le coronavirus donne au studio (et à d’autres studios) la couverture d’un changement de paradigme vers l’entreprise où les chaînes d’exposition comme Regal et AMC, qui sont actuellement en train de fermer, ne peuvent pas pousser parce que ce n’est pas comme s’ils pouvaient montrer des films en ce moment de toute façon.

La distribution en salles est une espèce en voie de disparition depuis plus d’une décennie maintenant. Ils avaient un modèle commercial assez confortable où un film se déroulait dans les salles de cinéma pendant des semaines, et plus un film était diffusé dans les salles de cinéma, plus un cinéma réalisait de bénéfices en plus de ce qu’il gagnait de sa principale source de revenus, vente de concessions et publicité avant le salon. Mais ensuite, le modèle commercial a changé pour que tout ce qui comptait, c’était l’ouverture du box-office du week-end, et les théâtres n’ont pas vraiment vu beaucoup de cette réduction. Ensuite, les studios ont continué à pousser pour raccourcir la fenêtre du cinéma, car un film qui n’est pas disponible pour une sortie à domicile est un revenu qu’un studio ne voit pas. La distribution en salles a ensuite pris un nouveau coup avec la montée en puissance de streamers comme Netflix et les grandes chaînes ont carrément refusé de montrer des titres comme L’Irlandais, ce qui a poussé Netflix à poursuivre l’achat de ses propres théâtres. De plus, la fin des décrets de consentement de Paramount, qui empêchait les studios d’acheter des théâtres, signifie que les chaînes perdront désormais des studios comme Disney qui ne possèdent que leur propre propriété et montrent leurs propres superproductions.

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Image via Warner Bros.

Lorsque vous additionnez toutes ces attaques, l’utilisation du coronavirus pour raccourcir les fenêtres de sortie ressemble au dernier clou dans le cercueil pour les distributeurs de cinéma qui ne savaient pas comment faire face à un paysage cinématographique en mutation. Il y a eu des exceptions comme Alamo Drafthouse, qui a réussi à se développer à cette époque en faisant l’amour des cinéphiles et des films de leur marque. Pendant ce temps, les grandes chaînes ont flirté avec de mauvaises idées comme encourager les cinéphiles à utiliser leurs téléphones portables, ce qui ne fait qu’empirer l’expérience théâtrale. Les théâtres, peu désireux de changer leur comportement, se sont opposés au changement plutôt que de chercher des moyens de rendre l’expérience théâtrale plus attrayante.

Même lorsqu’ils ont changé, cela ne venait pas de l’industrie. MoviePass a implosé, mais cela a perturbé la façon dont les chaînes montraient les films. La notion de service d’abonnement ne vient pas de Regal, AMC ou Cinemark. Il est venu de cet arrivant fou essayant de réduire l’achat de billets et de prouver que les gens viendraient plus souvent au théâtre s’ils pouvaient le faire dans le cadre d’un service d’abonnement. Et c’est formidable que le service d’abonnement existe maintenant, mais il est peut-être trop peu, trop tard pour une industrie qui a constamment montré une réticence à changer et à s’adapter.

Ici, je dois admettre que même si j’adore regarder des films au cinéma, je vis dans une bulle. Voici ma bulle: je vais voir un nouveau film en avance, généralement le mardi soir avant son ouverture. J’ai réservé des places. Je peux me promener directement parce que je suis pressé, donc je n’ai pas à faire la queue et je n’ai rien à payer. Ensuite, la sécurité entre et dit à tout le monde que s’ils vous attrapent avec un téléphone portable, ils vous expulseront du théâtre. Bien que cela n’empêche pas tous les mauvais comportements comme les gens qui parlent, cela rend l’expérience aussi fluide que possible.

Comparons maintenant cela à ce que le consommateur moyen doit traverser: il doit payer environ 10 $ (la moyenne nationale est de 9,74 $) par billet. S’ils sont avec des enfants, ces enfants voudront des collations et les collations ont une majoration exorbitante, alors attachez 40 $ de plus. Ensuite, vous entrez dans le théâtre où vous êtes traité à un barrage de publicités avant le spectacle. Ensuite, les remorques commencent et c’est encore 20 minutes. Ensuite, le film proprement dit commence enfin et inévitablement, il y aura une secousse sur leur téléphone portable ou traitant la salle de cinéma comme leur salon. De plus, le film n’est peut-être pas correctement projeté, car les grandes chaînes n’accordent pas d’importance à la mise au point ou au masquage d’écran. Vous avez donc probablement payé environ 60 $ pour avoir une expérience inférieure à la normale. Si un studio de cinéma vous offre la possibilité de rester à la maison et de simplement louer le film pour 20 $, cela ne semble-t-il pas être l’option la plus attrayante?

Il ne devait pas en être ainsi, mais la distribution en salle a créé un ensemble de circonstances dans lesquelles ils tenaient le public pour acquis, et maintenant les studios vont emmener ce public ailleurs. Le coronavirus va créer un ensemble de circonstances dans lesquelles le public s’habitue à regarder les principales nouveautés à la maison. À ce stade, il s’agit vraiment de la taille du blockbuster. Il convient de noter que Universal a choisi de ne pas F9 une partie de leurs offres de visionnage à domicile, mais a plutôt repoussé le titre jusqu’en avril 2021.

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Image via les images du projecteur

Voici le résultat tel que je le vois: le coronavirus s’étendant sur des mois, les grandes chaînes comme AMC et Regal seront obligées de fermer définitivement divers sites. Les grands studios chercheront alors à acheter ces emplacements. Avec la mort des décrets Paramount, ces anciens multiplex appartiendront désormais à Disney, Universal, etc. Ils utiliseront ensuite ces hubs comme moyen d’afficher uniquement leurs blockbusters et, si nous sommes chanceux, l’espace d’écran supplémentaire pour afficher les titres du répertoire (Je ne serais pas fou si un théâtre universel avait des écrans montrant Mâchoires et parc jurassique sur la régulière).

Cependant, en ce qui concerne les films de milieu de gamme ou les films réalisés à bas prix comme L’homme invisible ou La chasse, les studios peuvent voir cela comme une opportunité de concurrencer Netflix et de publier ces titres directement en VOD, que ce soit pour une location premium ou comme contenu pour des services de streaming comme Disney + ou Peacock. Les studios ne vont pas arrêter de faire des films et ils ne feront pas seulement des superproductions, car un portefeuille diversifié de titres séduit à la fois un public plus large et un plus grand sous-ensemble de créateurs de contenu qui pourraient ne pas être intéressés à réaliser des extravagances VFX de 200 millions de dollars. .

Les studios suivent le public et le public veut rester à la maison. Personnellement, je n’aime pas ça, mais je peux aussi admettre A) mon privilège, et B) que les grandes chaînes de théâtre n’ont pas réussi à s’adapter correctement à l’écriture qui a été sur le mur pendant la majeure partie du 21e siècle. Des chaînes comme AMC et Regal ont retenu leur souffle et ont refusé de changer et maintenant le monde change autour d’eux. Je peux voir certaines chaînes comme Alamo survivre parce qu’elles ont travaillé dur pour perfectionner leur marque et encourager une expérience de théâtre de qualité supérieure, mais trop d’autres chaînes se sont comportées comme des dépositaires de malbouffe qui diffusent des films.

Quant aux types de films que cela donne, je ne suis pas sûr de cela. Peut-être que les studios produisent de la merde comme Spenser Confidential où vous pouvez être sur votre téléphone pendant que Mark Wahlberg craque et bat les méchants. Peut-être qu’il y a encore des photos de prestige comme L’Irlandais et Histoire de mariage. Les studios vont maintenant courir après Netflix, et alors que Netflix ne sort vraiment des films de qualité qu’à la fin de l’année pour examen par les Oscars, les studios forceront peut-être les streamers à améliorer leur jeu s’ils doivent rivaliser avec des images fortes comme L’homme invisible et Emma.

Mais nous devons tous être prêts à ce que le film soit très différent dans un an. Le coronavirus est le catalyseur d’un changement dans l’industrie qui se fait attendre depuis longtemps, et maintenant ce changement est enfin là, que cela nous plaise ou non.

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