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Pourquoi la variante du coronavirus Delta se propage-t-elle si facilement ?

by Nouvelles

La variante Delta continue de se répandre à travers les États-Unis, provoquant une flambée des taux d’hospitalisation et conduisant les Centers for Disease Control and Prevention à recommander que même les personnes entièrement vaccinées reprendre le port de masques dans les espaces publics intérieurs dans la plupart des régions du pays.

La variante Delta a été détectée pour la première fois en Inde en décembre 2020 et est probablement arrivée aux États-Unis vers mars. Il a fallu peu de temps pour surpasser toutes les autres variantes ici pour devenir la souche de coronavirus dominante du pays. Le CDC estime que Delta est responsable de environ 82% des récentes infections au SRAS-CoV-2 ici.

“Le virus a eu beaucoup de succès chez l’homme dès le premier jour, mais cette variante Delta ne fait que faire honte aux variantes précédentes”, a déclaré Michael Worobey, virologue à l’Université de l’Arizona.

Heureusement pour nous, la variante Delta est beaucoup moins susceptible de provoquer une maladie grave ou la mort chez les personnes entièrement vaccinées contre le COVID-19. Cependant, la variante a un super pouvoir formidable : elle se réplique beaucoup plus rapidement et efficacement dans le corps humain que n’importe quelle variante connue antérieure.

Les écouvillonnages nasaux révèlent que les personnes infectées par Delta ont 1 000 fois plus de particules virales dans leurs systèmes respiratoires supérieurs que celles qui ont été infectées par le coronavirus qui a déclenché la pandémie en premier lieu.

“Cela signifie que chaque toux, chaque éternuement est rempli d’autant plus de virus”, a déclaré Dr Jaimie Meyer, médecin spécialiste des maladies infectieuses à Yale Medicine à New Haven, dans le Connecticut.

Worobey l’a exprimé ainsi : « Si vous considérez les particules individuelles comme des tirs de mitrailleuses, la variante Delta nous tire dessus à 1 000 coups par seconde, alors que les variantes précédentes ne tiraient qu’à un coup par seconde.

Cela aide à expliquer pourquoi Delta est à peu près deux fois plus transmissible que la souche d’origine du virus.

La réplication rapide et efficace de Delta aide également à expliquer un autre aspect troublant de cet ennemi suralimenté : une personne infectée par cette variante peut la transmettre plus tôt qu’une personne qui héberge une autre souche.

Avec les variantes précédentes, il fallait environ six jours après une infection initiale pour qu’un individu produise suffisamment de virus pour infecter les autres, a déclaré Chunhuei Chi, directeur du Center for Global Health de l’Oregon State University.

La variante Delta a réduit ce délai à seulement quatre jours, lui permettant de se propager dans les communautés à une vitesse sans précédent.

« Delta est différent », a déclaré Dr. Joseph Kanter, responsable de la santé publique du ministère de la Santé de la Louisiane. « La dynamique de transmission est différente. Le niveau de charge virale que nous voyons chez les gens est différent. »

Les scientifiques analysent toujours exactement quelles mutations du génome de la variante Delta l’ont aidé à surpasser les versions antérieures du SRAS-CoV-2.

“C’est une très bonne question”, a déclaré Worobey. “Cela peut être une variété de choses.”

Un candidat est une mutation dans la protéine de pointe du virus qui améliore ses chances d’entrer dans une cellule cible.

Les virus ne peuvent pas se répliquer seuls. Au lieu de cela, ils doivent détourner la machinerie d’une cellule hôte pour faire des copies d’eux-mêmes. Ces copies sont ensuite libérées dans le corps et infectent d’autres cellules, répétant le cycle.

Comme les autres versions du SRAS CoV-2, la variante Delta doit d’abord se lier à une protéine à la surface de la cellule qu’elle prévoit d’infecter. Ensuite, il doit se fendre au bon moment et au bon endroit pour se forcer à l’intérieur.

Les chercheurs ont trouvé des preuves que l’une des mutations de la variante Delta – appelée P681R – rend cette étape de clivage essentielle plus facile et plus efficace que dans les variantes précédentes.

Cela peut sembler un changement subtil, mais l’effet cumulatif d’une mutation qui améliore les chances que le virus pénètre dans une cellule est important, a déclaré Benhur Lee, microbiologiste à l’école de médecine Icahn du mont Sinaï à New York.

“Multipliez cela par des milliards de fois et faites la moyenne, et ce que vous pourriez voir, c’est une transmissibilité accrue”, a-t-il déclaré.

Il peut également y avoir des forces supplémentaires à l’œuvre, a-t-il déclaré, car le génome de Delta comporte d’autres mutations qui n’affectent pas la protéine de pointe.

“Nous ne savons pas que le pic est la réponse à tout”, a déclaré Lee.

D’autres possibilités incluent des changements génétiques qui permettent aux particules virales individuelles de se lier plus facilement – et de tenir plus longtemps – à la surface des cellules de nos voies nasales et des voies respiratoires supérieures, et celles qui peuvent rendre plus difficile pour le système immunitaire de repousser les envahisseurs viraux. .

Une chose que Lee peut dire avec certitude, c’est que la transmissibilité accrue de la variante Delta n’a rien à voir avec la distance que les particules virales individuelles peuvent parcourir ou combien de temps elles peuvent rester dans l’air.

“Ce n’est pas le cas que quelque chose de magique se soit produit de telle sorte que le virus soit plus en suspension dans l’air”, a-t-il déclaré.

Avec tout cela en tête, quelle est la meilleure façon de se protéger de Delta ?

La réponse des scientifiques vous semblera familière : faites-vous vacciner, portez un masque et évitez les zones surpeuplées et mal ventilées.

Et, oui, même les personnes vaccinées devraient porter des masques dans les espaces publics intérieurs car avec la variante Delta augmentant les charges virales, les cas de percée sont plus probables.

“En règle générale, ce qui aurait été une rencontre infructueuse avec le virus a maintenant beaucoup plus de chances de réussir”, a déclaré Worobey. “C’est pourquoi nous devons penser non seulement aux vaccins comme protection contre cela, mais aussi au port de masque que nous espérions mettre derrière nous.”

Néanmoins, il convient de garder à l’esprit que les vaccins continuent de fournir une ligne de défense incroyablement efficace. Dans le comté de Los Angeles, par exemple, les résidents non vaccinés représentaient encore presque trois fois plus d’infections, même s’ils constituent une minorité de la population depuis le début du mois, selon les données publiées par le département de santé publique du comté. De plus, 92 % de toutes les hospitalisations sont survenues chez des personnes non vaccinées.

“Le principal conseil que je donnerais est de se faire vacciner”, a déclaré Lee.

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