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Pourquoi la Terre réfléchit-elle moins de lumière ces dernières années ?

by Nouvelles

Cela signifie que notre planète réfléchit ou renvoie moins de lumière solaire dans l’espace, selon une nouvelle étude publiée dans Geophysical Research Letters, par l’Union géophysique des États-Unis, en septembre.

  • Une étude révèle que le changement climatique assombrit la Terre

Les auteurs de la recherche, des États-Unis et de l’Espagne, sont arrivés à cette conclusion après avoir analysé les données sur la quantité de lumière que la Terre réfléchit sur la Lune, recueillies au cours des 20 dernières années par les satellites et le Big Bear Solar Observatory en Californie.

Les scientifiques espèrent encore déterminer les raisons de la diminution de la luminosité de la Terre, mais ils ont déjà quelques hypothèses.

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Comme on le sait à propos de la lumière en général, elle est réfléchie par les surfaces claires et absorbée par les surfaces sombres. La même chose se produit avec la lumière du soleil et la terre.

Les parties sombres de la planète absorbent la lumière et la chaleur de notre étoile, le Soleil. Les pièces optiques, telles que les surfaces de glace aux pôles et les nuages, renvoient la lumière dans l’espace.

La quantité de lumière du Soleil qui se réfléchit sur la Terre est connue sous le nom d’albédo, et elle représente, en moyenne, environ 30 % de la lumière solaire totale reçue.

“Les changements dans la couverture glaciaire, la couverture nuageuse, la couverture terrestre (telle que les forêts ou les terres agricoles) et la pollution de l’air ont des effets mineurs sur l’albédo mondial”, explique l’observatoire de la Terre de la NASA, l’agence spatiale américaine, sur son site Web.

Au cours des deux dernières décennies, l’albédo a diminué. « La Terre réfléchit maintenant environ un demi-watt de lumière par mètre carré qu’elle ne le faisait il y a 20 ans. Cela équivaut à une réduction de 0,5% de la réflectance de la Terre », a déclaré l’Union géophysique des États-Unis.

Cette réduction s’est principalement concentrée sur les trois dernières années. Philip Good, chercheur au New Jersey Institute of Technology aux États-Unis et auteur principal de l’étude, a déclaré, se référant aux données de la lumière réfléchie par la Terre de 1998 à 2017.

Mais quelle est la raison de cette réduction ?

Les auteurs de l’étude n’ont pas détecté de changements dans la luminosité du soleil au cours des trois dernières années, de sorte que la diminution de la lumière réfléchie n’est pas liée au soleil, mais plutôt à des facteurs liés à la Terre.

La raison pour laquelle les scientifiques sur Terre ont découvert était la différence « significative » dans la quantité de nuages ​​​​dans certaines régions de l’océan Pacifique, Enrique Ballet, l’un des auteurs de l’étude et chercheur à l’Institut canarien d’astrophysique et au Département d’astrophysique de l’Université de Laguna, Espagne.

Il y a moins de nuages, et donc moins de surfaces blanches brillantes qui reflètent la lumière dans le Pacifique occidental, par rapport aux côtes occidentales de l’Amérique du Nord et du Sud, selon les données du Cloud and Earth Radiant Energy System de la NASA.

L’Union géophysique des États-Unis a déclaré dans un communiqué en septembre que cette diminution des nuages ​​était due à la hausse des températures de la mer “avec un lien possible avec le changement climatique mondial”.

Mais Balleh a déclaré à BBC News Mundo (le service d’information en langue espagnole de la BBC) qu’il ne savait pas « s’il est très facile d’attribuer (l’élévation de la température de la mer) au changement climatique, car le système climatique est si complexe » et parce que seul l’albédo a été mesuré. Au cours des vingt dernières années, alors que « les processus naturels ont des cycles plus longs ».

« En d’autres termes, je pense que c’est probablement dû au changement climatique, mais je pense qu’il est trop tôt pour le dire pour le moment. Il peut y avoir des cycles naturels de nuages ​​qui peuvent changer l’albédo », a déclaré Ballet.

“Dans le cadre de la tendance au réchauffement climatique, il y a des périodes d’augmentation et de diminution (de la température), nous pouvons donc voir quelque chose d’occasionnel”, a ajouté le chercheur.

“La couverture nuageuse est étroitement liée à la température atmosphérique et aux vents, qui sont influencés par le réchauffement climatique et la variabilité naturelle”, a déclaré à BBC News Mundo l’expert climatique John Nielsen-Gammon, professeur au département des sciences atmosphériques de l’Université du Texas.

“[But]le record de 20 ans de luminosité de la Terre n’est pas vraiment assez long pour séparer ces deux effets », a déclaré Nielsen-Gammon, qui n’était pas impliqué dans la recherche.

Pour déterminer exactement ce qui a causé la différence d’albédo, « nous devons continuer à mesurer comment il change dans les années à venir, et le mesurer assez longtemps pour voir si nous pouvons vraiment le relier au changement climatique et nous assurer que ce n’est pas la différence, c’est naturel », a déclaré Ballet.

En enquêtant sur les causes de l’obscurcissement de la Terre, les scientifiques apprennent que la lumière et la chaleur du Soleil que la Terre ne renvoie pas dans l’espace restent sur les océans et l’atmosphère de la planète. Par conséquent, cela peut affecter la température.

“Si la quantité de lumière réfléchie par la Terre change au cours des jours ou des décennies, il y aura un impact sur le changement climatique, car cela permettra à plus ou moins d’énergie du soleil d’entrer”, a déclaré Ballet à BBC Mundo.

« Ce qui est clair, c’est que l’albédo a toujours été considéré comme une constante dans les études climatiques, mais ce n’est pas le cas. Et nous devons continuer à le mesurer car cela affectera grandement notre capacité à prédire le changement climatique d’ici 20, 30 ou 50 ans. »

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