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Pourquoi la Subaru Impreza 22B était un monstre fou qui pourrait ne jamais se produire aujourd’hui

Si vous êtes aux États-Unis et que vous êtes un fan de Subaru rapide, vous devriez vous considérer chanceux. Très chanceux. Si vous voulez un tout nouveau WRX STI , vous pouvez simplement vous pavaner chez votre concessionnaire Subaru local et en acheter un, pourvu que vous ayez l’argent. (Ou au moins un pouls et un score de crédit marginalement décent.Je vois comment vous achetez des voitures, l’Amérique.) Bien sûr, mettre la main sur un nouveau WRX STI Type RA pourrait être un peu plus délicat, mais un WRX STI Limited ne devrait pas être un drame. Nous parlons d’un moteur quatre cylindres à turbocompresseur de 2,5 litres avec 305 chevaux et 290 lb-pi de couple, une boîte de vitesses manuelle avec un frein à main approprié, des freins Brembo et un différentiel central contrôlé par l’utilisateur. Nous parlons également d’une voiture qui commence à 40 895 $ qui fera zéro à 60 mph en moins de cinq secondes. Pas mal du tout. Cependant, ce n’était pas toujours comme ça. Il fut un temps où les Subaru très rapides étaient beaucoup plus difficiles à trouver, s’ils étaient vendus sur votre marché. Et bien avant que les jeux PlayStation forcent Subaru à vendre le WRX aux États-Unis, il y avait le fruit défendu ultime – le plus puissant Subaru légal de tous les temps, une voiture plus rare et avec encore plus de courses que certaines Ferrari. Je parle bien sûr de l’Impreza 22B-STi de 1998 qui a tué des géants. ( Divulgation complète: Avec le 22B cette année célébrant son 20ème anniversaire, j’ai demandé à Subaru Australia si je pouvais avoir du temps avec la 22B qu’elle possède depuis sa création. Ils ont dit oui, mais avec la voiture en grande partie limitée à des fonctions d’affichage statique, je n’étais pas autorisé à le conduire. Du tout. Je suis aussi désolé que vous êtes.) Vous voyez, 2018 est une grande année pour Subaru. 60 ans se sont écoulés depuis le lancement en 1958 de sa première voiture de série, la Subaru 360, et 30 ans après la création, en 1988, de sa filiale Subaru Technica International, STI (ou STi jusqu’en 2006). Fait important, il y a aussi 20 ans que Subaru a sorti le 22B. Pour les non-initiés, alors que la première génération de l’Impreza WRX a fait ses débuts au Japon en 1992 avec un puissant couple de 243 chevaux et un couple de 224 lb-pi, la première WRX STi n’a été lancée qu’en 1994. une autre décennie et beaucoup d’aide de jeux vidéo. En 1998, cependant, nous avions des choses mieux ici en Australie, ne pas être méchant à ce sujet. Nous avions de vraies Impreza comme le WRX Club Spec Evo 2, avec son turbo de 2,0 litres crachant 211 chevaux et 214 lb-pi de couple. Il ne s’agissait pas de berlines d’épicerie pour les états froids, mais de saluer les efforts de Subaru en course hors route avec des performances dont les masses pouvaient profiter. Le monde était un endroit différent à l’époque. Les scandales présidentiels étaient moins terrifiants, et les temps de quatre à quatre mi-temps de 0 à 60 mph étaient le domaine de l’armement routier comme la McLaren F1, la Jaguar XJ220, la Porsche 959 et la Ferrari F40. Et pour une brève période, Subaru. Encore un petit constructeur mondial de petite taille, Subaru n’était pas une superpuissance de supercar existante comme les marques mentionnées ci-dessus, mais plutôt une option humble, sûre et fade pour ceux qui se concentraient sur la fiabilité. Ce n’était même pas un concurrent légitime pour Honda ou Volkswagen comme c’est aujourd’hui. Il a cependant eu un certain élan de son côté. Après avoir fait ses débuts au Championnat du monde des rallyes en 1980, Subaru a fait évoluer sa combinaison préférée d’un moteur à quatre cylindres à quatre cylindres à turbocompresseur et d’une voiture à quatre roues motrices, en une marque de rallye gagnante. Au début de l’année 1998, Subaru remportait divers succès avec les Leones, les RX Turbos et les Legacys. Au début de l’année 1998, Subaru célébrait trois titres constructeurs WRC consécutifs dans l’Impreza et un titre de pilote WRC grâce à Colin McRae en 1995. La domination de Subaru sur le rallye mondial ne pouvait pas mieux tomber, car la marque marquait également son 40ème anniversaire. Une photo stock d’époque. Photo: Subaru Exclusivement fini dans le bleu «74F» obligatoire de Subaru – connu au fil des ans comme Sonic Blue, Rally Blue, 555 Blue Pearl, WR Blue et WRC Blue – le 22B était une collection ultra-rare d’éléments uniques, combinés une fois, avec un objectif en tête: performance ultime. Contrairement à toutes les autres Impreza de l’époque, un moteur à quatre cylindres de 2,2 litres turbocompressé de plus grande capacité, plutôt qu’une unité conventionnelle de 2,0 litres, a été utilisé pour alimenter le 22B. En plus d’offrir un alésage plus important et une capacité accrue, le moteur EJ22 de la 22B était basé sur un pont fermé plutôt que sur un pont ouvert et comportait également un joint de culasse métallique, des pistons forgés, des soupapes d’échappement remplies de sodium des soupapes d’admission. Avec un taux de compression de 8,0: 1 et une limite de régime en usine de 7 700 tr / min, le moteur était officiellement répertorié comme ayant 280 chevaux à 6 000 tr / min et 267 lb-pi de couple à 3200 tr / min. Et c’était rapide comme l’enfer. “Officiellement, parce qu’il n’y a pas de test officiel [0-60 mph], cette voiture, officieusement, peut tirer, il y a 20 ans, [0-60 mph] en 3,9 secondes», a déclaré Hiep Bui, ingénieur en chef de Subaru Australia. moi. “Techniquement, cette voiture est une fusée.” Comme vous pouvez vous y attendre, la voiture est vraiment aimée par les gens au sein de l’entreprise elle-même. Pour en savoir plus sur la voiture, je suis allé voir Bui et j’ai pu voir la propre voiture 22B-a de Subaru Australia avec environ 4500 miles au compteur. Il en parle comme certains parlent de leur foi religieuse. “Même si c’est 20 ans plus tard, [le 22B] est la déclaration que Subaru peut percer au-dessus de son poids”, a déclaré Bui. “Bien des années avant son lancement, peu de gens pouvaient vraiment prononcer la” Subaru “correctement. Mais depuis le lancement du 22B, il est en fait mis sur la carte du monde. ” Lors d’une réunion dans un concessionnaire de banlieue de Sydney Subaru, où les pouvoirs ont été décidés, Bui a été rejoint par Sam Hill, directeur des services et des pièces de Subaru Australia. Pas seulement un autre employé de Subaru, Hill-like Bui, est un véritable maniaque du 22B. “Mon cœur bat un rythme chaque fois que je vois un 22B, que ce soit dans une salle d’exposition, ou dans notre entrepôt, ou à l’occasion lorsque vous en voyez un dans la circulation”, m’a dit Hill. “Si vous regardez la façon dont la voiture regarde – en particulier à cette époque – nous n’avions pas une autre voiture à deux portes qui était quelque chose comme ça. Je pense que si cette voiture était blanche ou noire ou jaune, elle n’aurait pas le même attrait que ce bleu iconique avec de l’or. ” «C’est une voiture spéciale», a déclaré Bui. «À ce moment-là, ont-ils dit, nous avons un WRX, et nous voulons quelque chose de spécial, ce que d’autres n’ont pas réussi à accomplir. Il … a montré que les ingénieurs, si vous leur donnez une chance, il n’y aura pas de limite. Ils peuvent faire une édition spéciale, ils peuvent faire une voiture spéciale, et la voiture va durer. ” “Je regarde cette voiture comme un tournant ou une ligne dans le sable, pour dire que c’est ce que Subaru est capable de construire”, ajoute Hill. Comparez le 22B aux dernières STI et il est facile de voir jusqu’où la marque est arrivée dans 20 ans. Mais il montre aussi à quel point le modèle de production limitée était en avance: seuls 400 exemplaires numérotés 22B ont été fabriqués à la main par STi, 25 autres étant numérotés entre le Royaume-Uni et l’Australie, 20 et 5 respectivement. C’est vrai. Nous, les Australiens, aurions peut-être longtemps rêvé de camaros, de Corvettes et de F-Series Fords, mais, dans ce cas au moins, nous l’avons emporté, aucun 22B n’étant jamais officiellement vendu aux États-Unis. “Le 22B était le concept de, si je peux utiliser l’expression, un loup dans la peau de mouton, parce que cela peut sembler normal, mais il emballe un coup de poing là-bas”, a déclaré Bui. Alors que les écoliers se disputaient les méga-dollars des Ferrari, Jaguar, McLaren et Porsche en atteignant 0-60 mi / h en 3,2 ou 3,6 secondes, Subaru a construit une voiture pour une fraction du prix qui, peut-être pas plus rapide, était au moins assez rapide pour entrer dans le débat. Et en termes de production, c’était tout aussi rare. Il y a beaucoup de façons de le faire aujourd’hui, contrairement à beaucoup de supercars des dernières décennies. Par exemple, alors qu’un WRX STI Limited de 2,0 litres de 2,5 litres atteint également une puissance de pointe à 6000 tr / min, il délivre un couple maximal de 800 tr / min plus tard qu’un 22B. Et bien que la nouvelle STI revendique un avantage de 25 chevaux et 23 lb-pi sur son ancêtre légendaire, l’ajout de divers accessoires de sécurité et de technologie-airbags, par exemple-signifie que la quatre portes moderne est 639 livres de plus que son ancêtre à deux portes . Plus rapide et plus léger qu’une STI neuve, avec ses pare-balles WRC inspirées de la voiture qui ajoutent 3,1 pouces à la largeur de la voiture, le 22B mesure en seulement 1,0 pouce plus étroit que son équivalent nettement plus jeune. Ses roues BBS en alliage forgé de 17 x 8,5 pouces en or ont un diamètre inférieur de 2,0 pouces à celui des articles à plusieurs rayons gris foncé du nouveau STI, mais elles sont toujours équipées d’étriers à quatre pistons et de disques ventilés de 11,6 pouces à l’avant et Étriers à deux pistons et disques ventilés de 11,4 po à l’arrière. (Certes, il s’agit d’une configuration plus petite par rapport aux six faces avant et à deux pistons de la WRX STI Limited, assorties aux disques ventilés et perforés de 13,4 et 12,8 pouces). Oh, et pour le contexte, à Oz au moins, en 1999, une Subaru Impreza WRX ST Version V Coupé (avec un moteur turbocompressé de 2,0 litres de 280 chevaux / 260 lb-pi) vous coûtera 60 000 $ AU. Et pour à peu près le même prix qu’une 22B-environ 132 000 $ AU – vous pourriez vous retrouver dans une Jaguar XJ8 Sport, une Mercedes-Benz E-Class, une Porsche Boxster S 986, ou une BMW M3 E36. Si vous êtes à moitié aussi obsessionnel que moi, il est facile d’être complètement balloté sur le 22B. Sa transmission manuelle à cinq rapports à rapports courts avec engrenages trempés et embrayage de compétition léger à double plaque; ses arbres de transmission et ses bagues de suspension améliorés; ses bras de suspension inférieurs en aluminium forgé, ses maillons de suspension articulés en rose, ses amortisseurs Bilstein inversés et ses ressorts Eibach; et son aileron arrière réglable, le plus grand jamais monté sur une Impreza de production, et plus grand que ceux montés à l’arrière des voitures WRC spécifiques à l’époque. Vous pouvez passer des heures à choisir les détails et à approfondir son matériel, mais pour vraiment apprécier ce que Subaru a réussi à faire en créant la 22B en 1998, et pour comprendre pourquoi elle reste aussi spéciale, pensez-y de cette façon : Imaginez que vous visitiez Jalopnik demain et que vous découvriez que Subaru a annoncé une toute nouvelle version en édition limitée du STI actuel. Maintenant, ce n’est pas bon marché – en fait, c’est environ le double du prix de toute IST existante – mais il a plus qu’une poignée de pièces uniques, il n’a que deux portes, et, oh oui, il a la performance pour défier les goûts de la McLaren 720S, la Ferrari 488 Pista et la Porsche 911 GT2 RS avec un temps de 0-60 mph d’environ 3,0 secondes. Semble-t-il probable? À peine. Même si Subaru voulait construire quelque chose d’aussi insensé, pensez-vous vraiment qu’il le ferait ou le pourrait? Sûrement pas. Et ceci, encore une fois, est le point. La Subaru Impreza 22B-STi de 1998 reste aussi impressionnante aujourd’hui qu’elle l’a été au moment de sa sortie, non seulement à cause de son rythme et de ses capacités, mais aussi parce que sa propre création était improbable. Pour une marque de la taille et de la force Subaru était il y a 20 ans d’avoir même envisagé de venir avec une voiture comme la 22B est ridicule limite. Donc, le fait qu’ils l’aient bien construit et construit correctement sera toujours impressionnant. L’autre signe concret d’une voiture restant correctement spéciale? Ce n’est jamais, jamais répété. Et comme Subaru Australia l’a dit directement à Jalopnik: “En ce qui concerne l’avenir, nous sommes toujours ouverts aux nouvelles idées de l’usine, mais le 22B était un véhicule unique et emblématique et il ne serait pas juste d’essayer de répliquer le véhicule ou son histoire. ” Donc, s’il y a une justice dans ce monde, il n’y aura pas de traite cet anniversaire. Pas d’éditions spéciales sur le thème 22B qui sont juste des versions édulcorées des versions originales et légèrement taries de la WRX STI actuelle. Ce ne serait pas juste. Cela ne ferait pas la légende de la justice. Vous n’obtenez pas ce niveau de folie deux fois dans la même vie. David Zalstein est un journaliste automobile basé à Melbourne, en Australie. Il est un véritable passionné de voitures à moteur à essence, qui a vendu un pilote quotidien Volkswagen Polo GTI 9N et une Nissan S80 de S13 pour offrir sa nouvelle Holden Ute … mais, vous savez, V8.

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