Pourquoi la pression de Trump pour interdire WeChat serait difficile pour la diaspora chinoise

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Les Américains d’origine chinoise attendent nerveusement de savoir si les efforts de l’administration Trump pour interdire l’application WeChat aux États-Unis seront couronnés de succès.

Donald Trump a publié un décret le 6 août, en plaçant l’application appartenant à des Chinois sur la ligne de tir, affirmant qu’il s’agissait d’une «menace» pour la sécurité nationale américaine. L’ordre a propulsé le Département américain du commerce en action pour proposer d’interdire WeChat des magasins d’applications américains et interdire les transferts d’argent à l’aide de l’application. Ce mouvement a été rencontré consternation par de nombreux Américains d’origine chinoise, qui comptent sur l’application comme source d’actualités et de relations avec leur famille et leurs amis en Chine.

Le 20 septembre, quelques jours avant l’entrée en vigueur du décret, un juge fédéral a prononcé une injonction préliminaire sur l’interdiction, apportant un soulagement temporaire à la diaspora chinoise. Mais l’administration Trump a depuis a interjeté appel, indiquant une détermination à poursuivre l’interdiction et laissant les utilisateurs de WeChat en Amérique incertains de l’avenir de l’application.

Plusieurs applications en une

WeChat, comme le application de partage de vidéos TikTok, a été pris dans le montage tensions commerciales et une croissance rivalité géopolitique entre les États-Unis et la Chine. La propriété des données et des entreprises de technologie numérique derrière les applications populaires a occupé le devant de la scène.

Alors que Tiktok a une forte présence aux États-Unis, avec une base d’utilisateurs estimée à 100 millions, l’utilisation de WeChat est plus fortement concentrée dans la communauté sino-américaine, avec une base d’utilisateurs mensuelle moyenne de 19 millions d’utilisateurs quotidiens actifs. Cependant, WeChat est un monstre sur le marché mondial des applications, avec plus de 1,2 milliard d’utilisateurs actifs par mois au deuxième trimestre 2020.

[Read: The US is banning TikTok and WeChat — but the benefits won’t outweigh the costs]

La multifonctionnalité de WeChat rend difficile la caractérisation en termes de plateformes familières à un public occidental. Cette application unique offre une communication texte, vocale et vidéo entre différents types de réseaux sociaux, de jeux, de numérisation de code QR, de taxi, de commerce mobile et de paiement par téléphone.

Sa fonction principale, qun, est similaire à WhatsApp – permettant aux utilisateurs de créer un groupe de 500 membres maximum, d’envoyer des messages texte, vocaux, photo et vidéo au groupe et d’organiser des appels de groupe. Pengyouquan (similaire aux publications Facebook) permet aux utilisateurs de partager des mises à jour, tandis que Gongzhonghao (comptes officiels) est similaire à Twitter, permettant aux particuliers, au gouvernement, aux médias et aux entreprises de créer des comptes et des flux officiels. La fonctionnalité commerciale de l’application la rend également similaire à des applications telles que Apple Pay et Paypal.

Avec cette base d’utilisateurs massive combinée et cette gamme de fonctionnalités, WeChat est une caractéristique centrale de la vie quotidienne en Chine. C’est l’une des rares applications disponibles à la fois en Chine et à l’extérieur de la Chine – représentant un lien vital pour la diaspora chinoise avec les amis, la famille et les nouvelles de chez soi.

WeChat et guanxi

Dans notre recherche sur l’utilisation de WeChat par les citoyens chinois vivant au Royaume-Uni, il était clair à quel point l’application était centrale dans leur vie quotidienne. Nos participants ont discuté de l’utilisation de WeChat «toutes les minutes» et nous ont dit que: «Vérifier les mises à jour sur WeChat est la première chose que je fais le matin et la dernière chose que je fais avant de me coucher le soir.» Recherche de Australie montre que l’application est également utilisée de manière similaire.