Pourquoi la position agressive de l’Indonésie à l’égard de la Chine dans la mer de Chine méridionale pourrait échouer

(MENAFN – The Conversation) Défiant la pandémie mondiale de COVID-19, les flottes de pêche chinoises avec le soutien de navires armés des garde-côtes chinois ont pénétré le territoire indonésien ces derniers mois.

Cette décision fait partie de la militarisation croissante de la mer de Chine méridionale par la Chine.

Remplaçant sa précédente protestation douce contre l’invasion de la Chine, l’Indonésie a récemment pris des mesures plus agressives.

Ce mois-ci, par exemple, dans une démonstration de force, la marine indonésienne a effectué un exercice de quatre jours près des îles Natuna, un territoire indonésien près de la “ ligne à neuf tirets ”, qui marque la revendication de Pékin sur les eaux contestées.

La ligne encercle jusqu’à 90% des eaux contestées et s’étend à 2 000 kilomètres du continent chinois.

En mai, l’Indonésie, par le biais d’une note diplomatique fermement formulée aux Nations Unies, a également rejeté l’affirmation de Pékin selon laquelle ses droits et intérêts maritimes dans la mer de Chine méridionale sont garantis par la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer.

Bien que ce ne soit pas la première fois que Jakarta a déclaré sa position, le directeur de l’Initiative de transparence maritime en Asie, Gregory Poling, a déclaré que c’était la première fois qu’un pays de l’ASEAN se levait et contestait fermement la revendication chinoise.

Cependant, ces réponses de plus en plus agressives risquent d’être insuffisantes étant donné la dépendance de l’Indonésie vis-à-vis de la Chine.

Relations militaires croissantes

Au cours de l’année écoulée, l’armée indonésienne a également adopté une position agressive sur l’intrusion de la Chine sur le territoire indonésien.

En janvier, des navires indonésiens et chinois ont été impliqués dans une impasse après que des navires de pêche chinois ont été repérés opérant à l’intérieur de la zone économique exclusive de l’Indonésie.

Jakarta a répondu à l’incident en élevant son statut d’alerte au combat et en déployant des chasseurs F-16 et des navires de guerre dans les îles.

Le président Joko ‘Jokowi’ Widodo s’est rendu personnellement dans la région, dans une démonstration inhabituelle de détermination.

Les forces armées indonésiennes ont depuis établi un centre d’information maritime dans les îles pour suivre et intercepter tous les navires considérés comme violant la zone économique exclusive.

Cependant, ces mesures pourraient être vaines compte tenu de l’expansion de l’engagement de défense de l’Indonésie avec la Chine ces dernières années.

En décembre 2018, par exemple, Jokowi a nommé pour la première fois un général indonésien comme attaché de défense à l’ambassade d’Indonésie à Pékin.

Après l’investiture de Prabowo en tant que ministre de la Défense en 2019, la Chine a été la première grande puissance visitée par Prabowo en tant que ministre.

Au cours de sa visite, Prabowo a rencontré le général Wei et le vice-président de la Commission militaire centrale, le général Xu Qiliang, pour discuter de la coopération en matière de défense.

Pendant la pandémie actuelle, l’Indonésie a maintenu sa coopération militaire avec la Chine, recevant une aide et des fournitures médicales.

Le 23 mars, un avion C-130 Hercules de l’armée de l’air indonésienne a transporté environ 8 tonnes de matériel médical en provenance de Chine.

Le 12 mai, un avion militaire chinois transportant des fournitures médicales a atterri à Jakarta.

Fin 2019, il a également été signalé que l’Indonésie prévoyait un achat de 200 milliards de dollars américains de navires de patrouille navale en provenance de Chine, bien qu’il ait été annulé sous la pression des États-Unis.

Prendre des mesures agressives vis-à-vis de la Chine pourrait annuler sa coopération croissante en matière de défense avec l’Indonésie.

La Chine possède la force militaire la plus importante et la plus modernisée au monde et le deuxième plus grand budget de défense au monde. L’Indonésie doit maintenir son partenariat stratégique avec la plus grande puissance régionale.

Dépendance économique

Un autre facteur important est la dépendance économique de l’Indonésie à l’égard de la Chine.

Ce dernier est le deuxième investisseur en Indonésie et le premier partenaire commercial du pays.

Les investissements chinois sont nécessaires de toute urgence pour relancer l’économie indonésienne. Il devrait rester lent l’année prochaine en raison de la pandémie de COVID-19.

De nombreux projets chinois sous l’égide des Initiatives de la Ceinture et de la Route (BRI) sont également en cours de construction dans le pays. Cela comprend le chemin de fer à grande vitesse reliant Jakarta et la capitale de Java occidental, Bandung.

Bien qu’il n’y ait pas de données disponibles, la croissance des investissements chinois est directement proportionnelle à l’augmentation du ratio de la dette de l’Indonésie à la Chine. La dette s’élève à environ 17,75 milliards de dollars EU, faisant de la Chine le quatrième détenteur de la dette extérieure totale de l’Indonésie.

L’intensification de la coopération économique bilatérale entre la Chine et l’Indonésie signifie que Jakarta a des options limitées pour agir de manière agressive dans la mer de Chine méridionale à moins qu’elle ne soit prête à perdre son plus grand partenaire commercial et l’un de ses plus gros investisseurs.

Autres stratégies

L’Indonésie doit peut-être rechercher différentes manières de faire face à la Chine dans la mer de Chine méridionale.

L’une d’elles est de savoir que si l’Indonésie a besoin de la Chine sur le plan économique, la Chine a également besoin de l’Indonésie.

Si nous regardons la carte officielle de la BRI, par exemple, l’Indonésie est cruciale car elle est l’un des points focaux le long des routes maritimes des initiatives.

Cela signifie que Jakarta a influencé la réalisation de la BRI. L’Indonésie peut ainsi faire pression économique sur la Chine si elle insiste pour poursuivre sa militarisation en mer.

De plus, cela pourrait être un signal d’alarme pour que l’Indonésie réduise sa dépendance à l’égard de la Chine en essayant d’élargir sa coopération avec d’autres pays, comme les pays du Moyen-Orient, si elle veut avoir une position plus forte vis-à-vis de la Chine.

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