Pourquoi la “ neutralité carbone ” est le nouveau mantra du changement climatique

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1. Qu’est-ce que la neutralité carbone?

Cela signifie réduire les émissions à la limite et compenser ce qui ne peut être éliminé. Les pays, par exemple, peuvent encourager l’utilisation de véhicules plus propres, abandonner leurs économies de la fabrication lourde à forte intensité de carbone et passer à des sources d’électricité plus vertes telles que l’énergie éolienne et solaire. Les entreprises peuvent ajuster leurs pratiques, de sorte qu’un opérateur de centre de données peut passer à l’énergie renouvelable ou une compagnie aérienne peut acheter des crédits de compensation carbone.

2. Que sont les crédits de compensation carbone?

Développés par les Nations Unies et des groupes à but non lucratif, ceux-ci permettent aux acheteurs d’émettre une quantité déterminée de gaz à effet de serre, qui est compensée en utilisant l’argent collecté pour financer des projets de réduction des émissions de carbone tels que le reboisement. La compensation carbone a augmenté au cours des deux dernières années alors que de plus en plus d’entreprises et de particuliers adoptent cette approche. Il y a aussi un effort pour exploiter les marchés existants que le commerce de pollution permet de fournir un mécanisme similaire.

3. Qui essaie d’être neutre en carbone?

Ce qui était un concept vague il y a seulement quelques années est maintenant un objectif largement adopté qui est au cœur des efforts de lutte contre le changement climatique. Des dizaines de pays se sont engagés à passer à zéro net, ou du moins à dépasser les objectifs de réduction des émissions de carbone fixés dans l’accord de Paris de 2015 sur le changement climatique. Le Royaume-Uni et la France font partie d’un nombre croissant de pays dans le monde à avoir adopté une législation exigeant des émissions nettes de carbone nulles d’ici 2050. La Chine, le plus grand pollueur du monde, a déclaré qu’elle avait l’intention de devenir neutre en carbone d’ici 2060, tandis que le Japon et la Corée du Sud fixaient leur objectif. en 2050 pour réduire les émissions. L’Union européenne a proposé de refondre complètement son économie pour atteindre un objectif similaire pour 2050 et investira plus de 500 milliards d’euros (584 milliards de dollars) dans tout, des voitures électriques aux énergies renouvelables et à l’agriculture. Même le géant pétrolier BP Plc prévoit de devenir une société à émissions nettes nulles d’ici 2050. Les bâtiments, les compagnies aériennes et les événements se sont également engagés, tandis que les groupes d’investissement gérant près de 5 billions de dollars d’actifs se sont engagés à avoir des portefeuilles neutres en carbone d’ici 2050.

4. Qu’est-ce qui motive cela?

Les experts du climat accusent la vaste accumulation de CO2 atmosphérique et d’autres gaz à effet de serre depuis la révolution industrielle d’accélérer le réchauffement climatique. Sans mesures radicales de réduction des émissions, les scientifiques préviennent que la lutte contre le changement climatique deviendra impossible à gagner. La pollution au CO2 est toujours en hausse – 2019 était un autre record – et il est peu probable qu’elle atteigne un sommet avant 2040, en raison de l’utilisation croissante de combustibles fossiles, selon l’Agence internationale de l’énergie.

5. Comment les objectifs seront-ils atteints?

Une action gouvernementale plus urgente est nécessaire pour provoquer des changements dans les transports, les infrastructures, l’utilisation des sols et la manière dont les villes sont construites. Pour se rapprocher de zéro net d’ici 2050, le monde doit investir 2,4 billions de dollars dans l’énergie propre chaque année jusqu’en 2035, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU. Cela se compare aux 1,8 billion de dollars dépensés en 2018 pour toutes les formes de systèmes énergétiques. Le charbon devrait également être éliminé presque entièrement d’ici le milieu du siècle, a déclaré le panel. Les individus sont de plus en plus en mesure de contribuer. Le marché de la compensation des consommateurs est florissant, même si des doutes quant à l’efficacité de certaines méthodes. Beaucoup dépendront de technologies qui, à grande échelle, n’ont pas encore été prouvées, notamment la capture du carbone, l’utilisation de l’hydrogène comme carburant et l’élimination du dioxyde de carbone de l’atmosphère.

6. Qui surveille les règles?

Personne vraiment. Il y a une certaine surveillance intégrée dans l’Accord de Paris qui tient les pays responsables si leurs plans climatiques ne sont pas assez ambitieux, mais rien n’est imposable par la loi au niveau mondial. Jusqu’à présent, les scientifiques, les manifestants, les organisations non gouvernementales et les investisseurs ont été la principale source de pression sur les pays pour qu’ils changent et veillent à ce que leurs promesses soient tenues. Outre les pays, un nombre croissant d’États américains ont inscrit leurs engagements dans la législation, ce qui rend les promesses plus difficiles à rompre.

7. Est-ce que tout cela ne fait que parler?

C’est la grande question. N’importe quel pays peut réduire son empreinte carbone en déplaçant le fardeau, par exemple en réduisant les industries polluantes chez lui mais en achetant les mêmes produits à l’étranger. Les programmes de compensation carbone sont également faillibles, car il n’y a aucun mécanisme pour garantir que les achats sont légitimes. Et les législateurs peuvent prendre des engagements ambitieux en sachant qu’ils seront démis de leurs fonctions avant que les échéances ne soient atteintes. Les sceptiques appellent les promesses environnementales déployées dans un souci de bonne publicité «greenwashing». Pourtant, les politiciens prennent note du changement rapide de l’opinion publique, comme en témoigne une vague mondiale de protestations et de soutien à des militants tels que l’adolescente suédoise Greta Thunberg. L’ancien vice-président américain Joe Biden a proposé un plan climatique qui incluait un réseau électrique sans carbone d’ici 2035, engendré par 2 billions de dollars de dépenses liées au climat au cours des quatre prochaines années.

(Une version antérieure de cette histoire contenait une conversion de devise incorrecte à la question 3.)

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