Pourquoi la NBA envisage une date de début en décembre

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Lors d’un appel du Conseil des gouverneurs la semaine dernière, les décideurs du basket-ball ont discuté de la possibilité de condenser l’intersaison 2020 et de raccourcir la saison 2020-2021 à 72 matchs dans le but de ramener le calendrier de la ligue à son cycle typique, des personnes connaissant la conversation. confirmé. Ces plans – rapportés pour la première fois par L’athlétique, ESPN.com et The Associated Press – pourrait voir les matchs de la saison régulière commencer avant Noël, plutôt que l’objectif de la mi-janvier précédemment discuté par le commissaire de la NBA Adam Silver et la directrice générale de la National Basketball Players Association Michele Roberts. Le fait de remonter la date de début et de couper 10 matchs pourrait permettre à la NBA de terminer sa saison avant les Jeux olympiques de Tokyo, qui devraient s’ouvrir en juillet 2021.

Ne vous y trompez pas, la nouvelle pandémie de coronavirus continue de forcer la ligue, qui aurait perdu 1,5 milliard de dollars de ses prévisions de revenus d’origine pour la saison dernière, à peser de douloureux compromis.

La réouverture en décembre serait une demande difficile pour les joueurs des meilleures équipes des éliminatoires, en particulier ceux qui ont participé à la finale. La saison dernière, 132 jours se sont écoulés entre le dernier match de la finale 2019 et le premier match de la campagne 2019-20. Grâce à la pause de quatre mois du coronavirus cette année et au redémarrage de Disney World, cette période serait réduite de près de moitié à 73 jours si la ligue commençait le 22 décembre.

Bien sûr, toutes les équipes ne ressentiraient pas la pression uniformément: huit des 30 équipes de la NBA n’ont pas joué depuis la fermeture du 11 mars, et 22 équipes sont restées inactives depuis le premier tour des séries éliminatoires terminé le 2 septembre. les deux prochains mois seront flous, car la NBA doit finaliser son calendrier et son accord financier avec le syndicat des joueurs, tenir son draft virtuellement le 18 novembre, mener sa période d’agence libre et ouvrir des camps d’entraînement.

Pour comprendre pourquoi la NBA pourrait préférer se précipiter sur le terrain, il faut se rappeler que l’argument principal pour retarder était de laisser plus de temps pour rouvrir avec les fans présents. Le vœu pieux était qu’un début de février pourrait théoriquement créer un moyen pour les propriétaires d’équipes de générer de l’argent grâce à la vente de billets et à d’autres sources liées au jour du match, qui représentent généralement 40% des revenus annuels de 8 milliards de dollars de la ligue.

Le coronavirus a eu d’autres idées. Au lieu de diminuer après une poussée de juillet, le virus a atteint de nouveaux sommets samedi avec un record de 83734 nouveaux cas signalés. Sans fin en vue et sans vaccin largement disponible, la NBA et ses joueurs ne sont pas en mesure de miser sur une réouverture harmonieuse, rapide et universelle des arènes. En effet, chaque équipe de la NBA sera à la merci de ses responsables gouvernementaux locaux et étatiques pour déterminer comment et quand elle peut accueillir de grands rassemblements en salle. Dans certaines juridictions, les arènes pourraient rester vides ou en grande partie vides tout au long de la saison et des séries éliminatoires à venir si le virus persiste sans relâche.

Il y a des avantages financiers évidents à commencer plus tôt. Noël est généralement la plus grande vitrine de la saison régulière, et le retour des séries éliminatoires en avril, mai et juin serait de loin préférable à l’ardoise d’août, septembre et octobre qui a vu les cotes chuter en partie en raison de la concurrence de la NFL, de la MLB et du football universitaire. . Plusieurs rapports ont indiqué qu’un redémarrage en décembre pourrait augmenter les revenus de 500 millions de dollars par rapport à un redémarrage après Noël qui pousserait les séries éliminatoires plus profondément dans l’été ou nécessiterait des réductions supplémentaires qui auraient un impact sur la capacité de la NBA à remplir ses obligations envers ses réseaux sportifs régionaux en jouant. au moins 70 jeux.

Mordre la balle lors d’une intersaison plus courte cette année créerait également un calendrier normal de 82 matchs et des fenêtres de télévision pour la saison 2021-22 et au-delà. Une fois la pandémie terminée, la NBA, ses joueurs et ses fans seraient en mesure de revenir à la normale.

Damian Lillard, la star des Portland Trail Blazers, pour un, écrit sur Twitter qu’il était en faveur d’un redémarrage en décembre «si cela me ramène l’été hors saison».

Il est utile de ne pas s’attendre à ce que la prochaine intersaison soit remplie de feux d’artifice. Anthony Davis, le meilleur joueur autonome de cette année, a déjà fait part de sa volonté de re-signer avec les Lakers de Los Angeles. Le reste de la récolte de cette année est médiocre, tout comme le sommet de la classe de repêchage 2020. En revanche, LeBron James, Giannis Antetokounmpo, Kawhi Leonard et Paul George font partie des superstars qui peuvent devenir des agents libres l’été prochain, et le repêchage 2021 devrait inclure des prospects très convoités comme Cade Cunningham et Jalen Green.

La bulle a été conçue comme une solution de transition pour récupérer les revenus de la télévision, couronner un champion et gagner du temps contre le virus. Bien que le plan ambitieux de la NBA ait réussi sur les deux premiers points, il devient clair qu’il faut beaucoup plus de temps.

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