Pourquoi la dernière épidémie d'Ebola déclenche des alarmes de loin

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Ebola est l'une des maladies les plus meurtrières sur Terre, avec un taux de mortalité atteignant 90%. Il fait partie d'une poignée de maladies si dangereuses que les gouvernements les considèrent comme des menaces à la sécurité nationale. Une épidémie en Afrique de l'Ouest qui a débuté fin 2013 et s'est arrêtée en 2016 a tué plus de 11 000 personnes, dépassant les chiffres de toutes les vagues précédentes combinées. Les inquiétudes augmentent encore.

1. Qu'est-ce qui cause les alarmes?

Un nouveau foyer en République démocratique du Congo, apparu en août 2018, a infecté plus de 2 000 personnes et tué plus de 1 300 personnes. Plusieurs cas ont été confirmés en Ouganda, pays voisin, en juin, faisant craindre à nouveau une contagion plus large. La maladie à virus Ebola est endémique au Congo, ce qui signifie qu’elle est constamment présente mais généralement sous contrôle. La Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge a déclaré que la dernière épidémie avait atteint un point critique: jusqu'à 20 nouveaux cas ont été signalés chaque jour, et les efforts pour la combattre doivent être considérablement intensifiés.

2. Comment ça se passe?

Les efforts de confinement ont été entravés par le manque d'infrastructures de soins de santé et les attaques des groupes armés. Selon l'Organisation mondiale de la santé, la sécurité s'est améliorée depuis le début de 2019, offrant aux équipes d'intervention un meilleur accès aux communautés touchées. Bien que l’OMS ait constaté les premiers signes d’un ralentissement du nombre de nouveaux cas, elle s’attend à de nouvelles vagues d’infections.

3. D'où vient le virus Ebola?

Les scientifiques expliquent que le virus à l'origine du virus Ebola se propage chez l'homme par contact avec des sécrétions d'animaux tels que les chimpanzés, les gorilles et les chauves-souris qui en sont infectées. Le virus passe d'une personne à l'autre par contact direct avec les fluides corporels d'une personne infectée par la maladie ou qui en est décédée. Les travailleurs médicaux et les membres de la famille sont les plus exposés. Le virus Ebola ne se propage pas dans les airs, ce qui le rend moins facilement transmissible que de nombreux autres agents pathogènes, à condition que les pratiques de soins de santé appropriées soient suivies.

4. Comment cela affecte-t-il les gens?

Selon l'OMS, les symptômes d'Ebola peuvent inclure la fièvre, la fatigue, des douleurs musculaires, des maux de gorge et des maux de tête, suivis de diarrhée, de vomissements et parfois de saignements à l'intérieur et à l'extérieur du corps. Il endommage le système immunitaire et les organes, entraînant une hémorragie interne massive et la mort par défaillance de plusieurs organes et par choc.

5. Est-il traitable ou évitable?

Il n'y a pas de médicaments spécifiques pour traiter Ebola. Le traitement précoce des symptômes augmente les chances de survie du patient. Cela comprend l'administration de liquides et de sels corporels par voie intraveineuse pour prévenir la déshydratation, l'apport d'oxygène et l'utilisation de médicaments pour soutenir la tension artérielle et contrôler les vomissements et la diarrhée. Un vaccin expérimental produit par Merck & Co. s'est révélé efficace dans des essais sur l'homme pour lutter contre la maladie. Il n’a encore été homologué nulle part, mais le gouvernement congolais a approuvé l’utilisation de ce médicament malgré l’épidémie actuelle.

6. Jusqu'où pourrait-il se propager?

Un comité de l’OMS a déterminé en avril que les conditions de ce qu’il appelle une urgence de santé publique d’ordre international n’avaient pas encore été réunies. Au cours de la grande épidémie précédente, le virus Ebola s'est propagé de trois pays à l'épicentre – la Guinée, le Libéria et la Sierra Leone – au Nigéria, au Sénégal et au Mali. Et, pour la première fois, l'infection à Ebola s'est produite en dehors de l'Afrique. Cela a provoqué la panique aux États-Unis et en Europe, mais il n’y avait en tout que 11 cas et un décès par Ebola.

– Avec l'aide de William Clowes et Paul Richardson.

Pour contacter les journalistes sur cette histoire: Albertina Torsoli à Genève à atorsoli@bloomberg.net, Mike Cohen à Cape Town à mcohen21@bloomberg.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Karl Maier à kmaier2@bloomberg.net, Andy Reinhardt, Paul Richardson

© 2019 Bloomberg L.P.

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