Pourquoi je ne crois pas aux smartphones à écran pliable

TRIBUNE – Le smartphone à écran pliable est présenté comme la prochaine grande révolution du smartphone, avec la promesse de créer des appareils futuristes pouvant être convertis en tablettes. Samsung a déjà présenté son prototype et Huawei confirme qu'un modèle sera lancé en 2019. Pourtant, malgré le défi technologique que représentent la création et l'intégration d'écrans pliables à volonté, non seulement il ne correspond pas à un besoin réel, mais un bonus, j'ai déjà du matériel pour me poser des questions sur sa réalisation …

Peut-être avez-vous, comme moi, assisté à la conférence des développeurs sans fin de Samsung le mercredi 8 novembre 2018: comme prévu, le fabricant a officialisé ses nouveaux écrans Infinity Flex, ou plutôt un prototype de smartphone masqué et repliable. comme c'est parfois le cas avant les formalisations, dans une coque noire. Nous savons que Samsung aimerait être le premier à lancer un tel smartphone pliable – dans une course avec Huawei, qui est également prêt à lancer un tel smartphone en 2019.
Cependant, je sais déjà que je ne ferais pas la queue pour l'acheter le jour J et je pense que de nombreux éléments suggèrent déjà que je serais loin d'être le seul dans ce cas.

Le Galaxy X sera plus cher que l'achat d'un smartphone et d'une tablette
Le premier point, bien sûr, est le prix. Bien sûr, il faudra attendre la présentation officielle pour connaître exactement son tarif, mais on peut déjà faire plusieurs observations. Nous sommes sur une technologie pratiquement sans précédent: seul un constructeur chinois relativement inconnu, Royole dispose d’un smartphone à écran flexible sur le marché fin 2018. Il est vendu 1 300 euros, et la qualité de fabrication n’apparaît pas vraiment au rendez-vous: il C'est voir surtout les bugs de l'interface, et la trace du pli au milieu de l'écran lorsqu'il est déplié.

En comparaison, le prototype de Samsung, plus petit, semble avoir été fabriqué sur une autre planète: une fois déplié, il est impossible de voir, à la surface de l'écran, aucune marque à la place de la charnière et l'interface fonctionne sans accrocs visibles.

Le nouveau téléphone pliable de Samsung. pic.twitter.com/qcFrMZ3Dfd
– vinoth // ▽ (@helvetiica) 7 novembre 2018

Bien sûr, les lignes de production de ce type d’écrans sont encore en construction. Outre le coût de la technologie elle-même, l'offre aura tout d'abord du mal à répondre à la demande, faisant monter le prix de cet élément. De plus, le système de charnière et l’électronique qui le sous-tend constituent un "premier lancer" pour Samsung en termes de production en série. Ce sera probablement plus compliqué que lors des itérations suivantes: le rendement sera moins bon et le coût de fabrication plus élevé. Pour aggraver les choses, Samsung prévoit, en plus de l’écran principal de 7.4 ", un écran secondaire de 4.58" afin que nous puissions utiliser le smartphone, même lorsqu'il est replié.
Encore une fois, nous attendons un prix très élevé. Samsung fait également chaud au froid sur cette question, parlant d'un "prix raisonnable, non encore décidé, mais choisi pour être aussi approprié que possible". Les premières estimations des analystes évoquent un prix supérieur à 1500 € voire 1700 €. Autant dire qu'à ce prix, on en a assez pour acheter un smartphone, une tablette, une chaine hifi et peut-être même des accessoires …
Malgré ma passion pour la technologie et mon désir impulsif d’être toujours le premier lorsqu’un produit de ce genre arrive sur le marché, le prix sera un argument de poids qui me tiendra à l’écart, surtout s’il flirte entre 1500 et 2000 €.
La durabilité d'un smartphone qui se déploie et se réplique des milliers de fois
Mais gardons l'esprit ouvert: après tout, j'ai passé il y a un an plus de 1 000 euros pour écrire un test pour iPhone X. Et, comme le notent souvent certains de nos lecteurs dans les commentaires, quand on vous aime, on n'a pas vraiment comte … Mais ici, si, contrairement à mon collègue Romain Vitt, il ne semble pas toujours déraisonnable de passer la barre symbolique des 1000 € pour acheter un (excellent) smartphone, je m'attends à un tel gâchis qu'il dure depuis des années! Mais les smartphones actuels, pour la plupart, sont des rectangles de verre et de métal sans pièces mécaniques, donc plutôt durables.
Mis à part l'obsolescence programmée pratiquée par certains fabricants, si vous vous en occupez, ils vous font oublier le douloureux, surtout s'ils restent dans les faits quelques années plus tard. Mais qu’en est-il des charnières Mic-Mac, de l’électronique de pointe et de l’écran flexible qui se déplie, se replie, se plie, se déplie … Et que se passe-t-il lorsque la tablette est dépliée et que trop de pression est appliquée du mauvais côté (par exemple assis dessus)? Ce sont pour moi de nouveaux problèmes qui n'existent pas avec les smartphones du marché.
Il y a toujours un bon point, d’une certaine manière: l’écran flexible nécessite, le substrat n’est pas du verre mais une sorte de plastique. Donc, nous imaginons que si par inadvertance la tablette tombe à plat sur un petit rocher, l'écran ne se brisera pas. Cependant, comme il est en plastique, il sera plus sensible aux rayures – et lorsque je pense à l’écran recouvert de plastique (et de rayures) de ma Nintendo Switch, je ne trouve pas personnellement cette idée très attrayante. smartphone-tablette potentiellement très cher. Même s'il se casse, le verre est toujours beaucoup plus agréable au toucher et aux yeux.
Le prototype présenté par Samsung suggère qu'il sera épais et pas forcément pratique à utiliser
Samsung a taquiné son smartphone pliable sans vraiment le présenter complètement. Son design était masqué par une grosse coque noire. Mais ce que nous voyons déjà, c’est que ce sera plutôt épais et ce n’est pas quelque chose que le fabricant veut montrer. Par ailleurs, je vous invite à admirer dans le rendu vidéo de ce tweet officiel le talent avec lequel Samsung met en avant, avec force de jeux de perspectives et de faux semblants, les composants et les écrans de ce Galaxy X / F / Flex, sans vraiment donner indication de son épaisseur:

C’est un téléphone … c’est une tablette … c’est un téléphone qui se dévoile en une tablette! # SDC18 pic.twitter.com/FgwpJPjqTn
– DÉVELOPPEURS SAMSUNG (@samsung_dev) 7 novembre 2018

Mais vous connaissez l'épaisseur des smartphones d'aujourd'hui et vous pouvez vous attendre à au moins doubler lorsque le Galaxy X est plié. De plus, au niveau des charnières, un petit espace supplémentaire est nécessaire pour éviter d’imposer trop de contraintes à la dalle flexible. L'espace qui, même réduit, ajoutera probablement un ou plusieurs millimètres à un côté. Nous osons imaginer qu'il sera plus fin que le produit de Royole, mais nous avons déjà l'impression que l'ensemble ne nous donnera pas une approche élégante en le mettant dans la poche.
De plus, ce mécanisme supplémentaire pose la question de l’utilisation quotidienne. Sera-t-il vraiment plus pratique à utiliser qu'un smartphone? Et à la hâte, ouvrez ou fermez cet écran (peut-être délicatement, en passant, pour prolonger sa longévité), ou maintenez-le en mode tablette avec une main sera-t-il vraiment pratique? Je n'y crois pas. De plus, le ZTE Axon M, un smartphone à deux écrans reliés par une charnière, fait l’objet d’une expérience proche. Pour l'avoir testé, tout ce que je peux vous dire, c'est que ce double écran ne tire pas vraiment l'épingle du jeu dans de très rares occasions …
Interface et applications: rien n'est prévu pour
La forme choisie par Samsung pour présenter son écran pliable m'a frappée: cette teasing a eu lieu le premier jour de la conférence des développeurs de la marque. C'était pour encourager les développeurs à adopter la nouvelle interface du fabricant. La présentation de l'écran était une façon de leur dire: "au travail, il y a un smartphone pliable qui arrive!". En d’autres termes … tout n’a pas encore été construit, éventuellement à quelques mois d’une présentation officielle – car il devrait être commercialisé au premier semestre de 2019.
Quel acte: quand on pourra enfin acheter le smartphone, les applications ne supporteront pas, pour la plupart, ce nouveau format hybride. Cela risque d'être assez frustrant. Des circonstances aggravantes, contrairement au format d'écran 18: 9 que presque tous les constructeurs ont rapidement adopté, le premier smartphone Samsung pliable, coexistent avec le smartphone pliable Royole (dont on pense qu'il ne génère qu'un faible volume de ventes) et peut-être dans un deuxième temps, le smartphone pliable de Huawei.
Bien entendu, si tout le monde retire le smartphone pliable de Samsung, le problème des applications optimisées ne se posera pas vraiment quelques mois après sa sortie. Mais si le produit se vend mal au début, pourquoi les développeurs seraient-ils intéressés par ce format hybride, qui représente des coûts de développement? Cependant, le manque d'applications, outre le prix et les points déjà mentionnés ci-dessus, ne permettrait pas au produit d'atteindre facilement une masse critique d'utilisateurs pour inverser la tendance.
De plus, c’est un peu ce qui s’est passé avec les tablettes Android: un cercle vicieux composé d’une concurrence chinoise agressive avec des tablettes très bas de gamme, de la fragmentation Android, de la saturation du marché et, surtout, d’un océan d’applications non conçues pour ce format du tout. Pour aggraver les choses, l'interface Android pour tablette est à des années-lumière de iOS sur iPad. En conséquence, le marché est bloqué à plus de 61% par Apple et les ventes de tablettes Android sont en baisse. Le manque d'applications et d'interface adaptée smartphones pliables ne décollera jamais. Point.
Le concept de smartphone pliable s’améliorera avec le temps, mais il ne supplantera jamais le smartphone tel que nous le connaissons
Je suis donc convaincu que le premier smartphone pliable de Samsung sera un flop, comme ceux de ses concurrents ailleurs. Mais je suis également convaincu que Samsung ne s’attend pas non plus à faire la queue devant les points de vente. À mon avis, le smartphone pliable manque encore d’inertie technologique et de logiciel: c’est l’une des premières réalisations d’un concept dont nous parlons depuis longtemps – au moins 2014 chez Samsung. Le vrai smartphone pliable est un produit "après demain" mais Royole, Samsung et Huawei, vous permettra de l'offrir, si vous en avez les moyens, en avant première.
Je pense aussi que Samsung voit beaucoup plus que le smartphone pliable avec ses écrans Infinity Flex et que nous verrons dans les années à venir des applications encore plus créatives de cette technologie. Alors bien sûr, les premiers utilisateurs attireront l’attention en l’utilisant dans la nature. De là à dire qu'il vous détournera immédiatement d'un vrai smartphone haut de gamme, comme le Galaxy Note 9, dans votre poche et d'un iPad à la maison, je pense qu'il ne faut pas exagérer.
Certes, à long terme, ce type de produit peut constituer une part de marché. Mais probablement moins impressionnant que la technologie elle-même. Et dans tous les cas, incomparable pour la part de marché des smartphones, bien contrôlée, ce sera un euphémisme difficile à détrôner. En tout cas de cette façon.
Bien sûr, ce n'est que mon avis! Pensez-vous, au contraire, que ce format hybride finira par les "gouverner tous"? Continuons la conversation dans les commentaires de ce forum.

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