Pourquoi des cas asymptomatiques de COVID-19 se produisent-ils même?

Les faits relatifs au COVID-19 incluent cette réalité inquiétante: nous n’avons aucune idée de qui parmi nous propage la maladie.

Jusqu’à la moitié des épandeurs furtifs «se sentent bien» samedi soir – mais au moment où ils attrapent la toux, la fièvre et la fatigue révélatrices lundi, ils ont potentiellement infecté des multitudes. Pendant ce temps, ce qui pourrait être un groupe encore plus insaisissable – les personnes infectées par le coronavirus mais qui ne se sentent jamais malades – représentent 40% des infections aux États-Unis, selon estimations des Centers for Disease Control and Prevention.

Ce qui est particulièrement déconcertant, c’est pourquoi ces deux groupes – les émetteurs présymptomatiques et les cas asymptomatiques – apparaissent si fréquemment. D’autres virus, tels que la grippe et le rhume, se propagent également en silence. Mais l’extrême évasion du COVID-19 le rend plus difficile à contrôler.

Une partie du problème est de savoir si peu de choses sur la façon dont la maladie se manifeste. Nous savons que les personnes âgées, obèses ou souffrant d’autres problèmes de santé tels que l’asthme ou le diabète, sont plus susceptibles de développer une forme sévère de COVID-19. Mais les personnes infectées qui échappent au pire de sa colère sont plus difficiles à comprendre.

Les chercheurs s’empressent de comprendre la biologie de ces cas sournois et de développer des modèles qui prédisent comment ils pourraient se propager COVID-19. De nouvelles preuves suggèrent qu’un mélange de génétique, d’âge et d’individualité dans le système immunitaire des gens pourrait contribuer à déterminer qui obtient un cas bénin ou à peine perceptible.

Difficile à mesurer

Le plus grand défi dans l’étude de la transmission sans symptômes est de déterminer à quelle fréquence cela se produit. Si vous ne vous sentez pas malade, vous ne serez probablement pas testé, n’est-ce pas?

Et même dans des endroits qui ont mené des tests à grande échelle, comme la Chine et l’Islande, des données fiables ont été difficiles à trouver. L’une des raisons est que les études de recherche ne suivent pas les patients pendant une période de temps significative après les tests pour voir s’ils ont pu développer des symptômes plus tard. Un nouveau étude dans La nature a estimé que 87% des infections à Wuhan, en Chine, dans les premiers jours de la pandémie ont été manquées parce que les responsables de la santé n’étaient pas au courant de la propagation pré-symptomatique.

Quant aux personnes qui ne se sentent jamais malades, on ne sait pas à quel point elles pourraient être contagieuses car les chercheurs ont du mal à documenter leur transmission. Le CDC estime que les cas asymptomatiques sont 75% aussi infectieux que les symptômes, mais l’agence prévient que cela supposition est basé sur une compréhension trouble de ce que l’on appelle «l’excrétion virale», dans laquelle les gens libèrent sans le savoir un virus contagieux dans l’atmosphère.

Peut-être que les personnes asymptomatiques ne portent pas autant de virus au départ, ou que leur système immunitaire se comporte comme ceux trouvés dans les chauves-souris. «Les chauves-souris ont ces virus, mais elles ne tombent pas du tout malades. Ils semblent avoir une réponse immunitaire qui leur permet d’éliminer le virus », explique Stanley Perlman, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’Université de l’Iowa dans l’Iowa City.

Ces théories pourraient éclairer de nouvelles Recherche chinoise montrant que les individus asymptomatiques ont une réponse immunitaire plus faible dans l’ensemble et produisent moins d’anticorps, l’une des armes du système immunitaire.

Biologie déconcertante

Les chercheurs essaient également de déterminer qui est le plus susceptible d’avoir un type furtif de COVID-19. Pour ce virus, les jeunes sont pour la plupart épargnés par les pires résultats, selon un une analyse sur près de 17,3 millions de dossiers de santé britanniques liant le risque de mourir du virus à la vieillesse.

En ce qui concerne la gravité, «le prédicteur de loin le plus puissant est l’âge», déclare Paul Sax, directeur clinique de la Division des maladies infectieuses du Brigham and Women’s Hospital de Boston et professeur de médecine à la Harvard Medical School. Pourtant, la raison est plus compliquée que les jeunes étant en meilleure santé en général. Une théorie soutient que les personnes les plus vulnérables ont plus de récepteurs ACE2, les portes cellulaires du coronavirus. Les personnes âgées ont plus d’ACE2 localisé à travers le corps et dans leur nez accueillant les virus que les jeunes. Les personnes obèses ont également Plus d’entre eux.

Une autre théorie qui gagne du terrain est que les plus jeunes ont plus d’infections virales respiratoires en général, donc au moment où ils contractent le COVID-19, c’est moins dangereux. «Leur exposition à plusieurs coronavirus leur donne une protection partielle contre le COVID-19», déclare Sax. Un manuscrit évalué par des pairs mais pas encore édité qui a été publié la semaine dernière dans La nature fait valoir que les personnes qui se sont rétablies de certains types de coronavirus pourraient avoir des «cellules T mémoire» préexistantes qui évitent le COVID-19 ou les rendent plus susceptibles d’avoir un cas plus bénin.

D’autres recherches suggèrent que les personnes asymptomatiques pourraient tout simplement être génétiquement plus chanceuses. Certaines personnes ont variations des gènes ACE2 qui les rendent plus susceptibles d’être infectés par la protéine de pointe du COVID-19, ou plus sujets à l’inflammation, aux cicatrices dans les poumons ou aux vaisseaux sanguins rétrécis qui les rendent plus malades. Premiers rapports d’Italie et d’Espagne ont affirmé que certains groupes sanguins augmentaient le risque d’hospitalisation, mais des études plus importantes publié ce mois-ci contre cette idée.

Juste un peu malade

Bien que les personnes infectées par d’autres maladies bien connues puissent également les transmettre de manière asymptomatique, elles ont tendance à être négligées par les scientifiques car les études se concentrent généralement sur les personnes gravement malades.

Une communauté 2019 étude essayé de documenter cette propagation souterraine. Le projet a testé 214 personnes chaque semaine à plusieurs endroits à travers la ville de New York pour 18 virus respiratoires différents, tels que la grippe, et une liste de germes provoquant le froid, y compris certains coronavirus. En un an et demi, les chercheurs ont découvert que 55% des cas positifs étaient sans symptômes et que les taux d’infection asymptomatique dépassaient 70% pour la plupart des virus.

Pourtant il y a peu de consensus parmi les chercheurs, en particulier ceux qui étudient la grippe, à quel point ces cas silencieux sont contagieux.

«Cela fait débat depuis de nombreuses années», déclare Ben Cowling, professeur et chef de la division d’épidémiologie et de biostatistique à l’École de santé publique de l’Université de Hong Kong. «Avec la grippe, la période d’incubation est d’un à deux jours. La transmission se produit rapidement et la plupart des cas sont bénins. Si vous trouvez des personnes qui ont la grippe et essayez de retracer la façon dont elles ont été infectées, c’est vraiment difficile.

Malgré les défis liés au suivi de la transmission du COVID-19, Cowling affirme que la période d’incubation de 14 jours du coronavirus a donné aux responsables de la santé plus de temps pour relier les points et traquer les cas asymptomatiques. Pourtant, ce qui est remarquable, c’est que certaines personnes, lorsqu’on leur a dit qu’elles étaient infectées, ont conclu qu’elles n’étaient pas complètement asymptomatiques, après tout.

«Lorsqu’on les a interrogés sur leurs symptômes, ils ont réalisé qu’ils se sentaient mal», dit Cowling. «Il y a une zone grise où vous pouvez avoir une chose légère comme un chatouillement dans la gorge ou un mal de tête, ou vous ne savez pas si c’est un symptôme d’une infection ou quelque chose qui s’est produit parce que vous n’avez pas bien dormi.

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Cette confusion sur les symptômes classiques du COVID-19 n’est pas surprenante, étant donné que la liste ne cesse de s’allonger. Maintenant, ils comprennent une perte de goût ou d’odeur, une éruption cutanée violette sur les orteils et même maux gastro-intestinaux comme la nausée ou la diarrhée. UNE article récent dans Médecine de la nature a montré que les personnes sans symptômes extérieurs pouvaient encore subir des lésions pulmonaires.

En d’autres termes, ce que les chercheurs pensaient être des cas vraiment asymptomatiques pourrait en fait être ce que l’on appelle paucisymptomatique, ce qui signifie que leurs quelques symptômes sont si bénins qu’ils ne soupçonnent jamais une infection. «Ce sont des choses qui ne vous donnent pas l’impression d’être vous-même, mais vous ne les attribuez pas au COVID-19», déclare Lauren Ancel Meyers, professeur de biologie intégrative à l’Université du Texas à Austin, qui étudie la modélisation des maladies.

Mieux comprendre cette zone grise pourrait être la clé pour contenir la propagation du virus.

«Il serait utile de comprendre quels symptômes bénins sont courants afin de pouvoir identifier et isoler plus rapidement les personnes», déclare Meyers. «S’il y a moins de véritables cas asymptomatiques que nous ne le pensons, cela pourrait avoir un impact énorme sur nos projections et nos politiques de réouverture.»

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