Pourquoi ces chercheurs ont-ils développé une queue robotisée pour les humains?

Comme chacun le sait, les innovations en robotique sont nombreuses. Néanmoins, certains suscitent une vive curiosité comme en témoigne cette queue robotisée pensée par des chercheurs japonais. Mais cette queue est destinée à être portée par les humains!

Une queue inspirée de celle des singes

Dans une vidéo visible à la fin de l'article, des chercheurs de l'Université Keio (Japon) ont présenté leur dernière innovation: une queue robotisée. Ce prototype peut être un sourire au début mais est très sérieux. Selon les scientifiques, cette innovation pourrait être un jour utilisé par les humains ! Dans une publication sur la plateforme ACM du 28 juillet 2019, les chercheurs japonais expliquent qu'il s'agit d'un queue robotique biométrique.

Appelée Arque, cette ligne s’inspirerait directement de la façon dont les singes utilisent le leur pour se déplacer: meilleur centre de gravité. Les créateurs pensent que les utilisations peuvent être multiples. Par exemple, il s’agit de l’utiliser comme contrepoids pour faciliter le transport d’objets lourds. Une application dans le monde de la réalité virtuelle est également envisagée pour permettre aux joueurs de trouver un meilleur équilibre en fonction des environnements explorés.

Les chercheurs veulent utiliser cette queue comme contrepoids pour transporter des objets lourds
Crédits: capture YouTube / yamen saraiji

Comment fonctionne cette queue robotisée?

Dans la vidéo, le fonctionnement de la queue d’Arque est détaillé. Il s’agit principalement de vertèbres en plastique amovible. Ainsi, il est possible d'ajouter ou de supprimer en fonction de la taille de l'utilisateur. De plus, la queue composée de quatre muscles artificiels se contracte sous l'impulsion d'un compresseur d'air. Cependant, cet appareil pourrait être remplacé à l'avenir. En effet, les chercheurs veulent développer et tester d’autres systèmes dont nous ne connaissons pas encore la nature.

Si cette innovation prend un certain temps avant d'investir dans le marché de la technologie du vêtement, cette queue robotisée reste néanmoins un projet original. D'autres recherches ont récemment attiré notre attention au cours des derniers mois. Par exemple, l’exosquelette Guardian XO Max de Sarcos Robotics, dont le but est de rendre les humains 20 fois plus forts. Cette innovation devrait trouver son application sur les grands chantiers à partir de 2020!

Voici la démonstration vidéo de la queue robotique Arque:

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