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Pour récupérer Meng Wanzhou, la Chine utilise une tactique dure : saisir les étrangers

by Nouvelles

Dans un point culminant d’une impasse de 1 030 jours, la Chine a accueilli chez elle un dirigeant d’entreprise dont l’arrestation au Canada et l’éventuelle extradition vers les États-Unis ont fait d’elle un foyer de frictions entre les superpuissances. Pour la récupérer, Pékin a brandi un formidable outil politique : utiliser des ressortissants étrangers détenus comme monnaie d’échange dans les différends avec d’autres pays.

La dirigeante, Meng Wanzhou, a atterri en Chine samedi soir, heure locale, devant un public qui la considère largement comme une victime de l’excès arrogant des Américains. Au même moment, Michael Spavor et Michael Kovrig, deux Canadiens détenus par des autorités chinoises quelques jours seulement après l’arrestation de Mme Meng, ont été libérés et sont arrivés au Canada.

L’échange résout l’un des différends purulents qui ont porté les tensions entre Washington et Pékin à leur pire niveau depuis des décennies. Mais cela ne fera probablement pas grand-chose pour résoudre des problèmes plus profonds, notamment les droits de l’homme, une répression radicale à Hong Kong, le cyberespionnage, les menaces de la Chine d’utiliser la force contre Taïwan et les craintes à Pékin que les États-Unis n’acceptent jamais la montée de la Chine.

La rapidité de l’accord apparent constitue également un avertissement aux dirigeants d’autres pays que le gouvernement chinois peut être hardiment transactionnel avec des ressortissants étrangers, a déclaré Donald C. Clarke, professeur de droit spécialisé en Chine à la George Washington University Law School.

« Ils ne font même pas semblant de prétendre qu’il s’agissait de tout sauf d’une simple prise d’otages », a-t-il déclaré à propos des deux Canadiens, qui ont été jugés pour espionnage. M. Spavor a été condamné le mois dernier à 11 ans de prison, et M. Kovrig attendait un verdict dans son cas après son procès en mars.

“Dans un sens, la Chine a renforcé sa position de négociation dans les futures négociations comme celle-ci”, a déclaré le professeur Clarke. “Ils disent, si vous leur donnez ce qu’ils veulent, ils le livreront comme convenu.”

Les médias chinois ont relaté sa libération et son vol de retour, la sautant par-dessus aveu d’un acte répréhensible ou en disant qu’il ne s’agissait pas d’un plaidoyer de culpabilité formel. Sur Internet en Chine, Mme Meng a été saluée comme un symbole patriotique de la Chine qui a résisté à l’intimidation occidentale. Son avion a été accueilli sur le tarmac de l’aéroport de Shenzhen, en Chine, par une foule enthousiaste agitant des drapeaux chinois.

“Sans une patrie puissante, je n’aurais pas ma liberté aujourd’hui”, a déclaré Mme Meng dans un déclaration émise de son vol.

Les médias chinois ont à peine mentionné la libération de M. Spavor et de M. Kovrig, laissant l’impression que Pékin n’a rien donné pour son retour.

Dire que l’échange apparent signale un dégel des relations serait au mieux prématuré, ont déclaré les experts.

Le président Biden a désigné Chine comme un défi majeur à la prééminence américaine. Les libérations sont venues alors qu’il a accueilli les premiers face-à-face des leaders réunion du Quad, un regroupement des États-Unis, de l’Inde, du Japon et de l’Australie, unis par leur appréhension face à la puissance et aux intentions de la Chine en Asie. Ce mois-ci, M. Biden a dévoilé un nouvel accord de sécurité avec l’Australie et la Grande-Bretagne, et prévoit de fournir des sous-marins à propulsion nucléaire à l’Australie.

Alors que les responsables canadiens et les procureurs américains ont insisté sur le fait qu’ils traitaient le cas de Mme Meng comme une question purement juridique, la politique est restée en arrière-plan depuis son arrestation dans un aéroport de Vancouver le 1er décembre 2018.

Neuf jours plus tard, des agents de sécurité ont emmené M. Kovrig, un ancien diplomate canadien, dans une rue de Pékin. M. Spavor a été arrêté le même jour à Dandong, une ville chinoise en face de la Corée du Nord, pays où il a longtemps fait des affaires. Alors que Mme Meng a été autorisée à vivre dans son manoir de Vancouver, les deux Canadiens ont été incarcérés dans des conditions beaucoup plus dures.

Les autorités chinoises ont rejeté l’idée que M. Kovrig et M. Spavor étaient en fait des otages. Mais les Canadiens, y compris le Premier ministre Justin Trudeau, se sont moqués de leurs démentis, et les responsables chinois et les commentateurs des médias ont parfois laissé entendre qu’il pourrait y avoir un compromis en échange de la libération de Mme Meng.

Les États Unis allégué qu’en 2013, Mme Meng a menti à une banque pour savoir si Huawei – la société de télécommunications fondée par son père, Ren Zhengfei, et où elle était directrice financière – avait gardé le contrôle d’une entreprise qui faisait des affaires en Iran en violation des sanctions américaines. Les avocats de Mme Meng ont soutenu qu’elle avait dit la vérité.

Malgré les positions des deux côtés, les États-Unis et Mme Meng étaient incités à trouver un terrain d’entente en partie parce qu’aucun d’eux n’était entièrement sûr de gagner la bataille pour l’extrader, selon deux autres personnes au courant des pourparlers.

Ses avocats ont fait valoir que l’affaire contre elle impliquait un abus de procédure, notamment la décision du président Donald J. Trump commenter qu’il pourrait intervenir pour conclure un accord commercial avec Pékin.

“Trump a aggravé les choses à plusieurs reprises en laissant entendre que Huawei pourrait être simplement une autre monnaie d’échange des États-Unis dans les négociations commerciales”, a écrit John Bolton, qui avait été conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, dans ses mémoires.

Alors que les tribunaux canadiens ont entendu les arguments, il y avait des indices que Washington et Pékin essayaient de trouver un terrain d’entente. Les négociations entre l’équipe de Mme Meng et le ministère de la Justice ont commencé il y a plus d’un an, a déclaré une personne familière avec les pourparlers.

Au département d’État, les deux Canadiens semblaient être une priorité parmi les affaires de droits humains. Lorsque Wendy R. Sherman, la sous-secrétaire d’État, a assisté à des pourparlers en Chine en juillet, elle “a soulevé les cas de citoyens américains et canadiens”, a déclaré le département à l’époque.

La semaine dernière, le président Biden a eu une conversation téléphonique avec le dirigeant chinois, Xi Jinping. Aucune des deux parties n’a donné de détails, mais les commentaires publics de M. Xi ont suggéré qu’il souhaitait réduire les tensions. Les deux parties, a déclaré M. Xi selon le résumé officiel de la Chine, devraient “remettre les relations sino-américaines sur la bonne voie d’un développement stable dès que possible”.

La résolution publique, cependant, a peut-être été ralentie par les récentes élections au Canada. Le premier ministre, M. Trudeau, a repris ses fonctions lors des élections de la semaine dernière, bien qu’il n’ait pas réussi à obtenir une majorité écrasante au Parlement.

Les tactiques dures du gouvernement chinois ont peut-être réussi à faire jaillir Mme Meng, mais elles semblent avoir créé un odieux durable au Canada, montrant les coûts politiques de la saisie de ressortissants étrangers. Plus de 70 pour cent des répondants canadiens à un centre de recherche Pew sondage cette année avait une vision défavorable de la Chine. La résistance à l’achat d’équipements Huawei s’est accrue.

Mais sous M. Xi, les responsables chinois sont devenus plus audacieux en rejetant les critiques occidentales. Ils ont déclaré que l’arrestation de Mme Meng était manifestement politique et semblait disposée à tout mettre en œuvre pour s’assurer qu’elle ne serait pas jugée aux États-Unis.

“Il s’agissait de la persécution politique d’un citoyen chinois dans le but d’écraser une entreprise chinoise de haute technologie”, a déclaré Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. dit dans un communiqué à propos de Mme Meng samedi. « Les actions des États-Unis et du Canada étaient des détentions arbitraires classiques. »

John Kamm, un homme d’affaires américain qui négocie depuis des décennies avec des responsables chinois, a déclaré que Pékin pourrait également libérer des ressortissants américains détenus en Chine dans le cadre des concessions diplomatiques. Certains sont en détention, d’autres font l’objet d’interdictions de sortie qui les empêchent de quitter la Chine.

“Je pense que maintenant nous pouvons espérer qu’il y aura d’autres chutes de chaussures – du mouvement sur d’autres cas”, a déclaré M. Kamm par téléphone.

Mme Meng a reçu un accueil de héros à son retour, mais avant de pouvoir se déplacer, elle devra d’abord subir trois semaines de quarantaine en vertu des règles strictes de la Chine pour Covid-19. Pendant son séjour au Canada, elle est restée dans sa maison fermée de sept pièces à Vancouver et pouvait se déplacer avec un dispositif de suivi sur son angle gauche.

M. Kovrig et M. Spavor ont atterri samedi matin à l’aéroport international de Calgary, où M. Trudeau et son ministre des Affaires étrangères, Marc Garneau, les ont accueillis. Les deux Michaels seront confrontés à un regard éblouissant, puis aux difficultés de s’adapter après des années de détention avec peu de contact humain.

“La restriction de vos mouvements est toujours une privation de liberté, mais la différence entre ce que Meng a vécu et ce qu’ils ont vécu est nuit et jour”, a déclaré Margaret Lewis, professeur à la Seton Hall Law School qui étudie la justice pénale en Chine. « Le pire de leur calvaire est passé, mais leurs blessures continueront. »

Ian Austen contribué aux reportages d’Ottawa et Dan Bilefsky contribué de Montréal. Claire Fu a contribué à la recherche.

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