Pour les baby-boomers, protéger sa maison contre le vieillissement n’est pas bon marché

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«Nous voulions trouver une maison dans laquelle nous pourrions vivre littéralement pour le reste de nos vies», a déclaré Dennis Cavner. «Nous recherchions spécifiquement une maison d'un étage et une autre avec un terrain plat, pour vieillir à la place.»

Pour certaines personnes âgées, comme les Cavners, l’argent n’est pas un gros problème. Mais de plus en plus d’autres anticipent un resserrement financier alors qu’ils tentent de planifier leur avenir avec un revenu fixe, sans savoir à quel point leurs fonds d’épargne et de retraite seront épuisés.

Le fait de vieillir chez nous est un engagement financier majeur, qui pourrait s’opposer aux plans des retraités de réduire leur vie et leur budget et d’épargner de l’argent en prévision de la hausse des coûts des soins de santé.

Un rapport publié mercredi par Joint Center for Housing Studies de l’Université de Harvard peut alimenter ces préoccupations. Il cite la disparité croissante des revenus des Américains plus âgés à la suite de la Grande Récession et déclare qu '"assurer la sécurité financière et la sécurité du logement à la retraite sera une tâche ardue".

Pour les personnes âgées de 65 ans et plus, "le nombre de ménages confrontés à des coûts de logement a atteint un niveau sans précédent".

Préoccupations de faillite

En 2050, près du quart des Américains auront 65 ans ou plus, selon le Bureau du recensement. Les sondages menés au cours des dix dernières années montrent que la majorité des personnes âgées souhaitent vieillir chez elles.

Cependant, de nombreuses maisons ne sont pas adaptées au «vieillissement chez soi», a déclaré Abbe Will, directeur de projet adjoint du programme Remodeling Futures à Harvard.

«À l’heure actuelle, beaucoup n’ont pas la vie sur un seul étage – en particulier dans certaines régions du pays. Il y a beaucoup d'escaliers et de maisons à plusieurs étages lorsque la terre a plus de valeur », a-t-elle déclaré. Et «beaucoup de propriétaires n’ont pas nécessairement les fonds nécessaires pour vieillir chez eux».

Les modifications et les coûts liés aux habitations varient considérablement, de la simple sécurité dans la salle de bain ou le poignet de porte à l’intérieur de la maison, à des modifications plus importantes, telles que l’élargissement des portes ou l’abaissement des interrupteurs à la hauteur du fauteuil roulant. Will a déclaré que de simples rénovations, telles que des barres d'appui, «pourraient représenter plusieurs centaines de dollars», mais qu'un «réaménagement complet de la salle de bains représenterait des milliers, voire des dizaines de milliers».

«Nous ne savons pas ce qui nous attend dans le pipeline avec l’âge», a déclaré la sociologue Deborah Thorne de l’Université de l’Idaho, auteure principale d’une étude qui a révélé des taux de faillite vertigineux chez les personnes âgées de 65 ans et plus.

Le rapport de Harvard a également évoqué le fardeau de la dette parmi les personnes âgées de 65 à 79 ans, près de la moitié de ces propriétaires ayant contracté un emprunt hypothécaire en 2016. De plus, les personnes qui contractent des dettes d'études et des cartes de crédit à la retraite sont beaucoup plus endettées.

James Gaines, économiste à la Texas A & M University, attribue la hausse de la dette de fin de vie «au marché du travail, à la réduction de l'emploi et à la priorité accordée aux personnes âgées. Cela peut les forcer à prendre leur retraite, qu’ils soient prêts ou non. Les revenus de retraite risquent de ne pas suffire à supporter leurs dettes et ils n’ont pas assez d’épargne. »

"La pointe des baby-boomers n'a pas encore atteint l'âge de 75 ans", a déclaré Jennifer Molinsky, auteure principale du rapport Harvard. "Quand on pense aux cinq, 10 ou 15 prochaines années, quand ils auront 80 ans, on va vraiment voir les besoins changer."

Mme Molinsky a expliqué que ce que les aînés en difficulté financière devraient faire en matière de logement "est une bonne question et une question difficile." De nombreux États ont mis en place des programmes de prêts et de subventions pour la modification du domicile des personnes présentant un handicap documenté, a-t-elle ajouté. sont des programmes qui vous aident à le faire avant d’en avoir besoin. "

Molinsky a déclaré que les communautés devaient créer des logements près des centres-villes afin que les personnes âgées ne soient pas obligées de conduire. Et dans les banlieues, les communautés doivent offrir davantage d'options multifamiliales, notamment des condos et des appartements à acheter et à louer.

«Nous avons juste besoin d'options», a-t-elle déclaré. «Il est important de réfléchir aux options de logement qui aident les gens à rester dans cette communauté. Les personnes à faible revenu ont besoin d’un logement abordable. Certaines personnes veulent échanger cette maison unifamiliale contre un condo. D'autres veulent réévaluer leur argent et vendre leur maison pour une location. Tout le monde ne veut pas la même chose.

Un remodelage de 300 000 $

Pendant la majeure partie de l’histoire des États-Unis, des personnes ont emménagé chez des parents ou sont allées dans un établissement de soins pour vivre leurs dernières années. Les baby-boomers n’en veulent pas non plus, et ceux qui disposent de ressources ont généralement créé l’idée moderne de refaire la vieillesse pour l’adapter à leur style de vie et de rénover leur maison pour la vieillir chez elle. Les entreprises de conception et de construction proposent des dispositifs de sécurité qui ont également une belle apparence. Pensez-y comme à la maison qui défie les âges.

Les Cavners surveillent de près les détails de la rénovation, mais cette délocalisation spectaculaire n’a pas été une décision difficile à prendre.

Ils reconstruisent leur maison – évaluée à 700 000 dollars environ au moment de la vente – à partir d'un obus. Le remodelage pourrait facilement coûter 300 000 $ sur le marché chaud d'Austin.

Ne laissant rien au hasard, les Cavners paient pour un nombre de modifications dont ils n'auraient peut-être jamais besoin. Par exemple, ni l'un ni l'autre n'utilise de fauteuil roulant, mais les entrepreneurs ouvrent toutes les portes d'un mètre de large – juste au cas où. La douche accessible en fauteuil roulant, plate et sans rebord, laissera une marge de manœuvre. Dans la cuisine, les tiroirs, plutôt que les armoires, permettront un accès facile en fauteuil roulant.

Don et Lynn Dille, tous deux âgés de 75 ans, ont construit leur maison à Austin avec l'intention d'y rester longtemps. Après avoir vécu en Californie, en Virginie et ailleurs au Texas, ils ont déménagé à Austin en 2012 et, en l'espace d'un an, ont commencé à élaborer des plans avec un architecte pour une maison écoénergétique.

Leur maison a été mise en vedette cet été lors de la tournée annuelle Cool House Tour d’Austin pour sa conception tirant le meilleur parti possible de la lumière naturelle, de la ventilation croisée et des panneaux solaires, ainsi que des entrées de porte plus larges que la normale et des planchers planchers adaptés aux fauteuils roulants.

Un élément clé de la construction reconnaît qu’ils auront peut-être besoin d’une aide à domicile pour éviter les soins infirmiers à long terme. Tout comme les Cavners peuvent convertir une chambre à coucher et une salle de bains de l'autre côté de leur nouvelle maison en quartiers pour aidants naturels, les Dilles ont construit un deuxième étage au-dessus de leur garage détaché, susceptible de se convertir en espace de vie.

«Nous pensons qu’avoir un appartement séparé où nous pourrions faire appel à un gardien ou à une aide à temps partiel pour entretenir notre propriété nous permet de rester où nous voudrions être et d’être indépendants», a déclaré Don Dille, qui a pris sa retraite du gouvernement fédéral.

Les rénovations sont conçues pour répondre à des besoins personnels, mais cela ne signifie pas qu’elles ne séduiront pas les autres et ne feront même pas augmenter la valeur de revente à venir.

De son côté, Dennis Cavner, conseiller en investissement et cofondateur d’une nouvelle entreprise de soins de santé, a déclaré qu’il estimait que les dépenses consacrées à la rénovation de la maison pour les années à venir s'avéreraient un investissement judicieux: Ce que nous faisons ne va pas rendre cela moins désirable. Il se sentira plus spacieux. "

Kaiser Health News (KHN) est un service de nouvelles à but non lucratif couvrant les problèmes de santé. Il s’agit d’un programme éditorial indépendant de la Kaiser Family Foundation qui n’est pas affilié à Kaiser Permanente.

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