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Pour le tapis de Kaboul, les antiquaires, une longue attente pour les acheteurs | Nouvelles de l’Asie

by Nouvelles

Les affaires pour les commerçants de tapis, d’antiquités et de souvenirs sur la célèbre Chicken Street de Kaboul se sont complètement taries depuis que la grande majorité des étrangers ont quitté la capitale afghane lorsque les talibans ont pris le pouvoir le mois dernier.

Le point névralgique autrefois animé, où les travailleurs humanitaires et les touristes aventureux achetaient des tapis tribaux d’époque, de la poterie et des articles en métal, est presque vide de visiteurs à la recherche d’une bonne affaire.

« Les affaires ont radicalement changé parce que nous n’avons pas beaucoup d’étrangers qui vont ici et là à Kaboul », a déclaré le vendeur de tapis Abdul Wahab devant sa salle d’exposition vide.

“Cela a donc affecté notre entreprise, comme les tapis, les bijoux et les objets tribaux d’Afghanistan.”

Wahab a déclaré que la plupart de ses clients étaient des expatriés, tels que des employés d’ONG et des diplomates, mais que presque tous avaient été évacués fin août, après la prise du pouvoir par les talibans les semaines précédentes.

Chicken Street était très populaire dans les années 1960 et 1970 parmi les visiteurs du « sentier hippie » de Kaboul.

Le tourisme a chuté après l’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1979, mais la rue a connu un rebond après que les forces américaines ont renversé le régime taliban en 2001.

Wahab a déclaré que, malgré l’absence récente de coutume, il restait “très optimiste” quant à la reprise du commerce dans les mois à venir.

« Notre entreprise ne dépend que de la sécurité. Si la sécurité est bonne, des étrangers viendront, puis ils achèteront des tapis ou d’autres textiles disponibles en Afghanistan.

Un autre marchand, Qadir Raouf, 64 ans, propriétaire d’un magasin de tapis familial de l’autre côté de la rue, a accepté.

« Pour l’avenir, quand il y a la paix, nous pouvons faire de bonnes affaires », a-t-il déclaré.

« Il n’y a pas d’étrangers à venir. J’espère que la situation sera calme et que les gens viendront, reprenant leurs activités. »

Originaire de Herat dans l’ouest de l’Afghanistan, Raouf a son magasin de tapis à Kaboul depuis plus de 45 ans, s’approvisionnant en tapis anciens et nouveaux dans tout le pays.

“Ce sont nos affaires nationales”, a-t-il déclaré à propos de ses tapis. « Nous les montrons au monde entier : les Afghans peuvent fabriquer des tapis. »

Haji Jalil vend des objets en porcelaine, dont certains ont jusqu’à 300 ans, depuis près de 30 ans.

“Notre activité n’a pas été bonne au cours des deux dernières années”, a-t-il déclaré dans son magasin de Chicken Street, attribuant à la crise du COVID-19 le début de la récession.

« Cette rue est entièrement dépendante de l’économie. Si la situation financière des gens est bonne, ils viennent acheter des objets de décoration tels que des tapis, de l’artisanat, des pierres précieuses et semi-précieuses.

« Maintenant, partout en Afghanistan, les entreprises ne se portent pas bien. »

Cependant, l’homme de 65 ans a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de partir.

« Je veux servir le peuple de mon pays », a-t-il déclaré. « Nos affaires peuvent être bonnes en dehors de l’Afghanistan et des étrangers peuvent venir acheter nos produits.

« Mais je veux faire mon business en Afghanistan et je ne pense pas le faire ailleurs. »

Plus loin dans Chicken Street, des hommes vendaient du jus de grenade frais, des bananes et des pastèques dans des chariots sous le regard d’un petit groupe de combattants talibans.

Haji Niyaz semblait faire un bon commerce à l’heure du déjeuner dans sa boulangerie, bien que le fabricant de pain dans la quarantaine ait déclaré que son entreprise était également menacée.

« L’économie est faible », a-t-il dit, et les prix de la farine et du gaz avaient augmenté.

« Avant, nous préparions 4 000 miches de pain par jour, mais maintenant, nous pouvons à peine en cuire 2 000. Je ne pense pas qu’on puisse continuer.

« Si les conditions actuelles persistent encore 10 jours, les choses seront terminées en Afghanistan. »

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