Pour Idlib, la Turquie et la Russie s'accordent sur une «zone démilitarisée» dans la dernière enclave tenue par les rebelles en Syrie


Le président russe Vladimir Poutine, à droite, s'entretient avec le président turc Recep Tayyip Erdogan à Sotchi, en Russie, le 17 septembre 2018. (ALEXANDER ZEMLIANICHENKO / AFP / Getty Images)

La Russie et la Turquie sont apparues lundi pour éviter une crise potentielle dans la province syrienne d’Idlib, en annonçant qu’elles établiraient une «zone démilitarisée» pour séparer les rebelles des troupes gouvernementales syriennes et mener une bataille sans merci.

L’annonce, lors d’une conférence de presse conjointe avec le président russe Vladimir Poutine et son homologue turc, Recep Tayyip Erdogan, intervient après des semaines de spéculations selon lesquelles une offensive contre la dernière grande enclave de la Syrie entraînerait un désastre humanitaire à grande échelle.

Idlib, au nord-ouest de la Syrie, borde la Turquie et abrite des milliers de combattants rebelles et environ 3 millions de civils, selon les Nations Unies. Les organisations humanitaires ont déclaré craindre une attaque des forces syriennes et russes qui pourrait provoquer un carnage généralisé et déplacer des dizaines de milliers de personnes.

Les détails précis de l'accord entre la Turquie et la Russie n'ont pas été rendus publics lundi. Mais M. Poutine a indiqué qu'une zone de neuf milles à 12 milles de long serait réservée aux rebelles avant l'échéance du 15 octobre.

Les deux dirigeants ont affirmé que la zone serait débarrassée des armes lourdes et des éléments les plus extrêmes de l’insurrection, y compris des militants liés à al-Qaïda. La zone serait patrouillée par les forces turques et russes.

Des centaines de milliers de Syriens ont été tués depuis le début du soulèvement en 2011, fracturant le pays et attirant des puissances mondiales. La Russie, alliée du président syrien Bachar al-Assad, a aidé à réprimer la rébellion. La Turquie, à son tour, a soutenu des éléments de l'opposition.

Poutine a déclaré que le plan annoncé lundi avait le soutien du gouvernement syrien.

"Le territoire contrôlé par l'opposition syrienne doit être démilitarisé", a déclaré M. Erdogan à la presse dans la ville russe de Sotchi, où les deux dirigeants se sont rencontrés.

"Mais avec la Russie, nous allons nous efforcer de débarrasser ces territoires des éléments radicaux", a-t-il déclaré, ajoutant que les deux pays enverraient des forces pour patrouiller conjointement dans la région.

Cependant, il était difficile de savoir comment la Turquie et la Russie persuaderaient les combattants rebelles de se retirer de la zone tampon et d’abandonner leurs armes lourdes. Le plan semble également exiger que la Turquie fasse des efforts pour éliminer ou isoler les militants islamistes les plus exigeants.

Au début de l’année dernière, la Turquie a déployé des troupes et des moyens militaires à Idlib, qui avait été désignée «zone de désescalade» par la Russie, l’Iran et la Turquie. L'Iran soutient également le gouvernement syrien.

La Turquie a toutefois évité une confrontation directe avec les extrémistes, dont beaucoup appartiennent à un ancien affilié d’Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham. La Turquie a plutôt créé une organisation faîtière alternative – le Front de libération nationale – pour les combattants de l'opposition.

«Une attaque frontale contre ce groupe maintenant ou plus tard déstabiliserait probablement le nord-ouest [Syria], déclencher une lutte sanglante et peut-être peu concluante, et déclencher potentiellement des attaques de représailles en Turquie », a déclaré Sam Heller, analyste principal des groupes armés non étatiques à l’International Crisis Group à Bruxelles.

«C’est pourquoi les Turcs font de gros efforts pour obtenir quelque chose qui se rapproche du statu quo», at-il déclaré. "Ils sont dans une position extrêmement difficile."

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