Pour éliminer Big Tech, ils doivent d'abord réinventer la loi

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Le Sherman Antitrust Act a été adopté au Sénat par 51 voix contre une, tandis que la Chambre l'a entérinée à l'unanimité. Il faisait deux pages, ne se donnait pas la peine de définir le mot «monopole» et était utilisé dans sa première décennie principalement pour lutter contre le travail. Certains historiens pensent que le Congrès conservateur qui l'a adopté n'était que cynique, offrant un sop aux réformateurs.

La peur de l'avenir, cependant, était réelle à mesure que l'économie se transformait. En 1890, le pourcentage de la population agricole était de 43%, contre 72% en 1820. Les sidérurgistes, les transformateurs de viande et les chemins de fer ont embauché, puis embauché davantage. Les historiens estiment que le nombre de millionnaires est passé de quelques centaines avant la guerre civile à environ 4 000 en 1890. .

"La peur grandissante du jour était que des personnes honnêtes et travailleuses soient bousillées et que le système soit truqué", a déclaré M. O'Donnell, auteur de "Henry George et la crise de l'inégalité: progrès et pauvreté à l'âge des dorés". Les gens ont de plus en plus besoin de grandes entreprises comme Standard Oil, tout comme leurs descendants ne peuvent pas se déconnecter de Facebook et de Google. Mais ils ne les aimaient pas nécessairement.

"Presque tous les ménages avaient une cannette rouge de cinq gallons de pétrole lampant de Standard Oil", a déclaré M. O’Donnell. "Mais le fondateur, John D. Rockefeller, a souvent été vu comme une pieuvre rapace."

En 1900, la plate-forme du parti démocrate incluait la conviction que «les monopoles privés sont indéfendables et intolérables», déclarant: «Si leur cupidité insatiable n'est pas maîtrisée, toutes les richesses seront rassemblées entre quelques mains et la République détruite».

Des réformes révolutionnaires ont suivi, notamment la dissolution de Standard Oil. En 1913, dans un épisode en grande partie oublié, la National Cash Register Co. est devenue la première entreprise de technologie à être poursuivie avec succès pour violation du Sherman Act. Près de 30 cadres de la société, qui contrôlaient 95% du marché des caisses enregistreuses, ont été reconnus coupables et condamnés à de brèves peines de prison. Bien qu’ils aient fait appel et n’aient jamais servi un jour, le pouvoir de la société était brisé.

Les antitrust ont régressé et traversé le 20ème siècle. Selon Daniel Crane, historien antitrust de l’Université du Michigan, «à la fin des années 1940, on s'inquiétait de la montée de la concentration industrielle après la guerre et craignait que des niveaux de concentration excessifs ne conduisent au fascisme ou au communisme. Puissance."

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