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Pour Dorian Thompson-Robinson, le retour à l’UCLA a été l’occasion de se régaler de succès

by Nouvelles

Le dîner à The Cheesecake Factory à Santa Monica était un répit nécessaire de la prise quotidienne des températures, de l’enregistrement des symptômes et des inquiétudes tenaces de manquer une partie précieuse de la saison de football universitaire 2020 raccourcie.

Ces craintes se sont momentanément dissipées à la maison de l’entrée surdimensionnée. Alors que Dorian Thompson-Robinson et quelques coéquipiers de l’UCLA se sont espacés du mieux qu’ils pouvaient à une table en plein air, un joueur, marinant sur le moment, a fait une blague sur COVID-19.

Lorsque ce joueur a été testé positif à la maladie le lendemain matin, cela ressemblait plus à un exercice pour tenter le destin. Cela a également créé une énigme pour Thompson-Robinson : dire ou ne pas dire qu’il était allé au restaurant avec ce coéquipier et qu’il était considéré comme un contact étroit ?

« En fait, j’avais une décision à prendre parce qu’ils ne savaient pas que nous étions dans la voiture », a récemment déclaré le quart-arrière senior, faisant référence à ses entraîneurs. « Donc, je devais être le seul à intervenir et à dire : « Hé, nous étions un groupe » juste pour le bien de l’équipe. Nous ne voulions éliminer personne d’autre, alors je devais le dire.

L’honnêteté était une politique difficile à avaler. Cela signifiait que Thompson-Robinson manquerait deux matchs alors qu’il était en quarantaine et près d’un tiers après un appel à couper le souffle au sujet de ses résultats préliminaires de test viral quelques heures seulement avant qu’il ne soit censé revenir contre Arizona State.

Une saison qui était autrefois très prometteuse s’est soldée par un résultat de 3-4, y compris des effondrements atroce contre USC et Stanford, laissant des questions difficiles sur le quart-arrière des Bruins. Pourrait-il traverser une saison entière sans être mis à l’écart par un problème ou un autre, même si ce n’était pas de sa faute ? Malgré tout son talent incontestable, pourrait-il faire des Bruins les prétendants à la Conférence Pac-12 ?

Les doutes l’affrontaient chaque fois qu’il regardait dans son casier. Des tweets malveillants qu’il a imprimés et collés sur la porte lui ont rappelé tout ce qu’il n’avait pas réussi à accomplir en trois saisons. Il a accumulé des verges par la passe tout en ajoutant quelques courses astucieuses, s’établissant comme un espoir intrigant de la NFL, mais il n’y avait aucun moyen de contourner le record de l’équipe de 10-21 depuis son arrivée.

En ce qui concerne les héritages, ce n’était pas celui qu’il envisageait. Alors il est revenu pour moins de la même chose. Il prendra les premières photos du camp d’entraînement vendredi, désireux de se transformer en quelqu’un dont on se souvient pour avoir battu l’USC et ramené les Bruins à un match de bowl, de préférence le jour du Nouvel An.

“Je ne voudrais pas partir sur un dossier perdant, sur la note que nous avons laissée”, a déclaré Thompson-Robinson lorsqu’on lui a demandé sa décision de retourner à l’université. “Je veux partir sur une bonne note et surtout être quelqu’un qui est ici depuis le saut et qui a été ici avec l’entraîneur [Chip] Kelly depuis qu’il est arrivé ici [before the 2018 season], je veux vraiment sortir avec un bang.

Alors que Thompson-Robinson sirotait du Pinot Grigio et détaillait ses espoirs d’un adieu plus heureux lors d’une vidéo YouTube publiée en décembre, au cours de laquelle il parlait de son désir de « battre les éternels – hors de l’USC ». La blessure visible de ses expériences de 2020 aurait pu l’inciter à boire tout le verre.

Il a commis deux revirements lors d’une défaite en ouverture de saison contre le Colorado. Après avoir mené l’UCLA à une victoire facile sur la Californie, sa quarantaine de deux semaines causée par le fiasco de The Cheesecake Factory l’a forcé à manquer des matchs contre l’Oregon et l’Arizona alors qu’il était bloqué dans un dortoir unique sur le campus.

Il avait une salle de bain pour lui tout seul. De la nourriture a été laissée à sa porte. Mais il n’y avait nulle part où aller, personne à voir.

L’isolement était angoissant pour quelqu’un qui prospérait sur l’interaction sociale. Thompson-Robinson a essayé de rester optimiste, appelant sa petite amie et sa mère. Il a également envoyé un texto aux huit autres Bruins qui avaient été testés positifs pour le virus ou étaient également bloqués dans le protocole de sécurité, les coéquipiers se renforçant mutuellement en partageant leurs meilleures blagues.

Les jours de match ont été les plus difficiles. Thompson-Robinson s’était absenté avec des blessures lors de chacune de ses deux premières saisons universitaires, mais même ne pas pouvoir marcher sur la touche avec ses coéquipiers a conduit à un autre type de vide. Il a crié à la télévision. Son ton était en colère lorsque les Bruins n’ont pas pu terminer un rallye contre l’Oregon et dynamique lorsqu’ils se sont éloignés de l’Arizona grâce, en partie, au quart-arrière Chase Griffin.

Une semaine plus tard, Thompson-Robinson examinait le plan de match pour son retour prévu contre Arizona State lorsque le téléphone a sonné dans sa chambre d’hôtel. C’était le directeur des opérations de l’équipe, et il n’appelait pas pour dire bonjour. Thompson-Robinson devrait rester dans sa chambre jusqu’à ce que les résultats d’un deuxième test de dépistage du virus reviennent.

Le premier test avait été positif.

“Cela”, a déclaré Thompson-Robinson, “était définitivement un moment effrayant.”

Il ne pouvait pas le croire. Positif? Il sortait à peine de la quarantaine et prenait soin de ne s’attarder autour de personne pendant ses quelques jours de liberté. Un appel à sa mère l’a incitée à envisager la possibilité effrayante que son fils soit évacué de Phoenix par ambulance aérienne.

“Dans mes tripes en tant que parent”, a déclaré Melva Thompson-Robinson, “mon inquiétude devient maintenant que s’il est positif, il ne peut pas rentrer chez lui avec l’équipe.”

Heureusement, le test de suivi est revenu négatif, permettant à Thompson-Robinson de lancer 192 verges et un touché tout en courant pour 49 verges et un autre touché, poussant les Bruins vers une victoire de 25-18 sur les Sun Devils.

Avec une fiche de 3-2, il semblait que l’UCLA était sur le point de connaître sa première saison victorieuse depuis 2015. Puis vinrent les effondrements consécutifs et plus de chagrin. Une avance perdue dans la dernière minute face à l’USC. Un avantage de deux touchés s’évaporant dans les cinq dernières minutes du quatrième quart contre Stanford.

Tant pis pour cette saison gagnante.

Plutôt que d’enterrer la douleur, les Bruins l’ont commémorée. Les écrans de télévision à l’intérieur du Wasserman Football Center ont clignoté à plusieurs reprises «15», un rappel du nombre combiné de points impliqués dans les quatre défaites de l’équipe et à quel point il était proche d’une percée.

Cela a également renforcé la nécessité d’éviter les pannes qui ont coûté si cher aux Bruins.

“Ce n’est pas une question de travail acharné ou quelque chose comme ça”, a déclaré Thompson-Robinson, qui se classe n ° 9 sur la liste des passes de tous les temps de l’école avec 5 132 verges, “il s’agit plutôt d’être compté à chaque jeu, vous savez, nous ne pouvons pas avoir de gâchis, pas de faux départs, de pénalités en attaque ou en défense et des trucs comme ça.

Chaque fois qu’il dissèque les parties d’entraînement avec Ryan Gunderson, le nouvel entraîneur des quarts des Bruins, Thompson-Robinson délivre un mandat. Dis-moi ce que j’ai fait de mal, il insistera. Concentrez-vous sur les pannes. Aide-moi à aller mieux.

“Il me dit:” Je veux connaître les mauvaises choses “”, a déclaré Gunderson. « Il n’a pas peur du négatif et il a été très disposé à le réparer. C’est vraiment amusant, quand les gars ont soif de cette information et ont soif de la capacité de s’améliorer.

Gunderson a suggéré des ajustements dans le jeu de jambes et l’équilibre qui pourraient entraîner de grands changements pour un quart-arrière qui a eu du mal avec la cohérence. Thompson-Robinson était parmi les leaders du pays avec 19 revirements au cours de la saison 2019 et a reculé à plusieurs reprises sous la pression, entraînant de gros morceaux de métrage perdu.

Les revirements ne sont pas toujours la faute du quart-arrière, a souligné Gunderson, notant que les passes sont renversées et que les joueurs de ligne offensive sont battus. L’accent de Gunderson a été d’éviter les erreurs critiques telles que faire une mauvaise lecture et lancer le ballon dans la poitrine d’un secondeur.

Un autre changement est intervenu en interne. Pour renforcer sa relation avec toute l’équipe au lieu de concentrer ses efforts sur l’offensive, Thompson-Robinson est devenu plus un leader pas seulement les jours de match, nettoyant continuellement les vestiaires et accompagnant de grands groupes lors des entraînements informels.

“Je ne suis pas naturellement une mauvaise personne”, a déclaré Thompson-Robinson, “mais nous pouvons parfois avoir tendance à être égoïstes, donc vraiment jouer pour mes gars et jouer pour tout le monde m’a vraiment amené à devenir un meilleur athlète sur le terrain, hors du terrain.

Ayant été entièrement vacciné et n’étant plus soumis à des tests quotidiens, Thompson-Robinson peut également dîner en groupe sans craindre d’être isolé pendant des semaines. Il est libre d’errer, avec l’intention d’emmener les Bruins là où ils ne sont pas allés depuis des années.

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