Possibilité d'hiberner pour une tempête de poussière

Lancé en juillet 2003, le rover Opportunity a atterri le 25 janvier 2004 sur Mars. Le 10 juin 2018, c'était la dernière fois que le rover communiquait avec la NASA en raison des tempêtes de poussière martiennes qui ont recouvert la planète entière. Le 12 juin, il a été mis en veille prolongée ou en mode sans échec. "Le mode sans échec est un mode de fonctionnement d'un engin spatial moderne au cours duquel tous les systèmes non essentiels sont arrêtés et seules les fonctions essentielles telles que la gestion thermique, la réception radio et le contrôle d'attitude sont actives."

Plusieurs fois par semaine, il y a eu des tentatives pour communiquer avec Opportunity en utilisant le réseau Deep Space de la NASA, DSN. «DSN est un réseau mondial d’équipements de communication pour engins spatiaux américains… qui prend en charge les missions spatiales interplanétaires de la NASA». C’est un groupe de grandes antennes radio à travers le monde.

Le 16 août 2018, la NASA a déclaré qu’elle pensait que la tempête pourrait diminuer suffisamment pour que «Opportunity téléphone», mais que cela ne se produise pas avant plusieurs semaines ou plusieurs mois, car elle pourrait être mise en ligne un peu à la fois à quelle vitesse l'atmosphère se dégage. Comme le rover et ses batteries étaient en bon état avant la tempête, la NASA est optimiste mais a déclaré: «Personne ne saura comment le rover se porte avant de parler.

Certains craignent que le sable ait recouvert les panneaux solaires du rover, empêchant ainsi de recharger ses batteries même après la tempête. Cependant, beaucoup pensent que les panneaux seront découverts parce que le vent tourbillonne, empêchant une couverture profonde.

La température inquiète certains parce que le mobile cessera de fonctionner s'il fait trop froid avec la poussière bloquant le soleil. Mais les tempêtes de poussière réchauffent généralement l’atmosphère martienne et l’actuelle a commencé en été à Opportunity. C'est donc une raison d'optimisme.

La mesure de la quantité de lumière solaire atteignant la surface de Mars est appelée «tau». Selon le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, JPL, «plus la valeur tau est élevée, moins la lumière solaire est disponible; le dernier tau mesuré par Opportunity était de 10,8 le 10 juin. A titre de comparaison, une tau moyenne pour son emplacement sur Mars est généralement de 0,5. Les ingénieurs de JPL prédisent qu'Opportunity aura besoin de moins de 2,0 tau avant que le mobile à énergie solaire puisse recharger ses batteries. »JPL se trouve à l'adresse jpl.nasa.gov.

La NASA a déclaré qu'elle espérait «rassembler des données scientifiques uniques sur ce phénomène mondial» en utilisant DSN et des engins spatiaux en orbite autour de Mars. Il ya une caméra grand angle sur Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, lancée en 2005, qui surveillera la surface de Mars pour aider à estimer le tau.

Vous pouvez suivre les mises à jour de la tempête de poussière martienne et les mesures de tau à mars.nasa.gov et à JPL.

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