Porto Rico, incapable de voter, devient crucial pour les élections américaines

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SAN JUAN, Porto Rico (AP) – Les campagnes du président Donald Trump et de l’ancien vice-président Joe Biden rassemblent les gens dans un endroit où les citoyens américains ne peuvent pas voter mais ont l’oreille de centaines de milliers d’électeurs potentiels dans l’État du champ de bataille de Floride .

Les candidats visent Porto Rico d’une manière jamais vue auparavant, le territoire américain se retrouvant soudainement dans le collimateur d’une course à enjeux élevés, même si les Portoricains de l’île ne peuvent pas voter aux élections présidentielles alors qu’ils sont citoyens américains depuis 1917.

Les militants le savent, mais ils espèrent que les habitants de l’île pousseront leurs parents et amis sur le continent américain à voter pour eux dans une stratégie qui capitalise sur les liens étroits qu’ils partagent.

C’est un nouveau rôle qui joue sur le sentiment que les Portoricains de Floride ont le sentiment de voter par procuration pour ceux qui sont restés chez eux à l’écart de la démocratie américaine. Et un nombre croissant de personnes trouvent ce rôle attrayant, d’autant plus que beaucoup sur l’île ont du mal à se remettre des ouragans Irma et Maria, une série de tremblements de terre violents, une crise économique profonde et la pandémie.

«Je vote pour 3 millions de Portoricains sur l’île, y compris toute ma famille», a déclaré Jerick Mediavilla, originaire de la ville de montagne de Corozal et qui vote pour la première fois à une élection présidentielle américaine après avoir déménagé à Orlando quatre ans. depuis. «Porto Rico n’a pas de voix. Notre voix passe par les États-Unis. »

Ce sont des gens comme Mediavilla que les démocrates et les républicains tentent de cibler alors qu’ils courtisent les Latinos en Floride, qui compte la plus grande population de Portoricains aux États-Unis, avec près de 1,2 million de personnes. Trump a remporté la Floride en 2016 et n’a pratiquement aucun chemin vers la Maison Blanche s’il ne le fait pas à nouveau. Les sondages sont serrés, et alors que la campagne Trump s’inquiète du soutien des électeurs de banlieue et plus âgés, les Latinos de Floride sont devenus cruciaux.

Les Portoricains représentent 27% des Hispaniques en âge de voter en Floride, derrière seulement les Cubano-Américains. Bien que l’on ne sache pas combien sont démocrates ou républicains, les démocrates ont élargi l’écart des électeurs hispaniques inscrits pour cette élection sur le GOP par rapport à 2016. Les gains ont été dans les comtés avec un nombre élevé de Portoricains, y compris le comté d’Orange, domicile d’Orlando, et Hillsborough, domicile de Tampa. Le comté de Polk, où la population portoricaine a plus que doublé depuis 2013, a connu la croissance la plus rapide d’électeurs inscrits latino-américains, les démocrates enregistrant 21 000 électeurs de plus que les républicains. L’écart en 2016 était de 15000. Mais ces mêmes comtés ont également un très grand nombre d’électeurs inscrits sans affiliation à un parti.

«Les Portoricains joueront un rôle très crucial dans cette élection», a déclaré Yadira Sánchez, co-directrice exécutive de Poder Latinx, un groupe à but non lucratif basé aux États-Unis qui vise à mobiliser les électeurs latinos.

Les observateurs électoraux, cependant, notent que les Portoricains ont des taux de participation électorale plus faibles que les autres groupes hispaniques qui favorisent les candidats républicains.

Trump a récemment obtenu l’aval du gouverneur de Porto Rico et a promis près de 13 milliards de dollars d’aide supplémentaire le mois dernier pour aider l’île à se reconstruire après l’ouragan Maria. Lors d’un récent rassemblement en Floride, Trump a déclaré: «Je ne vais pas dire le meilleur, mais je suis à peu près la meilleure chose qui soit arrivée à Porto Rico. Tu ferais mieux de voter pour moi, Porto Rico. Beaucoup ont rapidement remarqué que les habitants de l’île n’avaient pas ce droit.

Pendant ce temps, Biden a accordé une interview exclusive au principal journal de Porto Rico qui, pour la première fois en 50 ans, a approuvé un candidat à la présidentielle américaine et a demandé à ceux du continent américain de soutenir Biden: «Nous vous demandons, avec la grande puissance de votre vote , en particulier dans les principaux États électoraux, contribuent à ouvrir la voie à l’effort de transformation qui honorera la dignité et favorisera le progrès de chaque personne.

Biden a récemment lancé des publicités numériques et imprimées sur l’île avec le hashtag «HazloXMi» ou DoItForMe, exhortant les Portoricains à dire à leurs amis et à leur famille sur le continent américain de participer: «Avec votre vote là-bas, vous nous aidez ici.»

«Les deux campagnes le font en pensant que cela rebondira en Floride», a déclaré Carlos Suárez, professeur de sciences politiques à l’Université de Floride.

On ne sait pas si la stratégie de campagne indirecte fonctionnera, mais Luis Gutiérrez, un ancien représentant américain qui a siégé pendant 26 ans au Congrès et vit maintenant à Porto Rico, l’a qualifiée de sage.

Les Portoricains “sont toujours en contact. Pourquoi? Parce que si vous êtes l’un des 3 millions de personnes sur l’île ou 5 millions ailleurs, vous faites partie d’une communauté”, a déclaré le démocrate. “Si vous êtes né à Porto Rico, cela fera partie de votre vie jusqu’au dernier jour. “

À l’approche des élections, la pression continue de croître sur les Portoricains de l’île et du continent.

Un groupe politique de Floride a récemment créé une chanson sur l’air de «Rakatá» de Wisin y Yandel, un duo de reggaeton portoricain renommé qui est devenu populaire au début des années 2000. La chanson encourage les Portoricains qui ont déménagé en Floride à utiliser leur nouveau pouvoir de vote et à lancer une «chancleta» ou une volte-face à Trump pour aider ceux qui vivent sur l’île: «Il ne se soucie pas du tout de Boricuas.»

La campagne de Trump a été contrée par des publicités soulignant les milliards de dollars que son administration a promis pour aider Porto Rico à se remettre de Maria, une tempête de catégorie 4 qui a causé des dommages estimés à 100 milliards de dollars et tué environ 2975 personnes dans ses conséquences. Cependant, l’administration a retenu des milliards de dollars d’aide d’urgence pendant des mois, se disant préoccupée par la mauvaise gestion et la corruption sur l’île.

Wyneska Méndez, qui a déménagé à Miami depuis Porto Rico il y a huit ans, a déclaré qu’elle ne laisserait pas ses compatriotes portoricains influencer sa décision, ajoutant que Trump était le seul choix pour protéger l’économie. Elle aime particulièrement le fait que Trump se sente fermement contre l’avortement en raison de sa foi chrétienne, et elle pense que Porto Rico a besoin de régler ses affaires afin de recevoir le même type de soulagement offert aux États américains.

«Je ne laisse pas les autres entrer dans ma tête», a déclaré Méndez en attendant un discours du vice-président Mike Pence jeudi à Miami.

Des dizaines de partisans de Trump qui se sont rassemblés dimanche à Porto Rico pour un rassemblement ont partagé son sentiment, affirmant que le président avait envoyé des milliards de dollars pour aider à la reconstruction de l’ouragan alors qu’ils louaient sa position pro-vie.

Le Dr Miriam Ramírez de Ferrer, ancienne sénatrice et membre du parti pro-État de Porto Rico, a déclaré que la personnalité de Trump pouvait être mal interprétée et qu’elle pensait qu’il plaisantait en faisant des commentaires sur l’île que les critiques ont jugés offensants.

«Il y a eu de nombreux messages erronés de certains Portoricains envers Trump, et nous ne voulons pas que les gens pensent que tous les Portoricains sont les mêmes», a déclaré Ramírez en abaissant un masque décoré de pygargues à tête blanche et de drapeaux américains.

Malgré l’aide que Porto Rico a reçue sous l’administration Trump, Mediavilla et son frère, Omar, qui vit à Porto Rico, restent imperturbables.

“C’est une grande aide, mais vraiment, à la fin, je le vois comme une stratégie politique”, a déclaré Omar Mediavilla, ajoutant qu’il était reconnaissant que son frère ait été motivé par les conséquences de Maria pour soutenir Biden. «Ils sont notre voix qui porte nos plaintes … Il est important que les Portoricains là-bas nous donnent cette opportunité.»

Certains qui vivent sur l’île se méfient de la campagne visant à influencer les Portoricains sur le continent.

Omar Soto, un superviseur de production dont le frère vit à Lakeland, en Floride, a déclaré que les stratégies étaient inutiles.

«Il semble qu’il y ait un ton de désespoir», a-t-il dit, ajoutant qu’il pense que cela pourrait se retourner contre nous. «Je pense que c’est irrespectueux. Nous devrions avoir la possibilité de voter pour le président.

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L’écrivain d’Associated Press Danica Coto a rapporté cette histoire à San Juan, Porto Rico, et l’écrivain AP Adriana Gomez Licon a rapporté de Miami.

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