Politique californienne : qui veut arranger les élections de rappel ?

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D’une certaine manière, cela ressemble à la campagne de rappel contre Gov. Gavin Newsom n’est pas fini.

Bien sûr, les résultats des élections ont été certifiés et Newsom purgera le reste de son mandat pendant que les candidats remplaçants se contenteront d’une place dans les livres d’histoire.

Mais la discussion suscitée par le rappel – et les demandes de réforme, déclenchées par un chœur de plaintes sur le fonctionnement de ces élections spéciales – ne fait que commencer.

Deux audiences publiques jeudi à Sacramento ont clairement montré qu’il existait de nombreuses options pour réorganiser un outil de la démocratie directe en Californie qui n’a été que légèrement modifié depuis sa création en 1911.

Les événements ont également rappelé que le consensus en ces temps hyper partisans sera difficile – voire impossible – avec certains qui soupçonnent déjà que les efforts pour réviser les règles sont un cheval de Troie politique, conçu pour faire pencher secrètement la balance lors d’une élection de rappel. .

D’un autre côté, les responsables électoraux considèrent le récent rappel au poste de gouverneur comme un tour de force qui aurait pu se terminer par un désastre.

1911 entre en collision avec 2021

“C’est vraiment une chose incroyable que nous ayons mené cette élection en septembre avec succès en Californie”, Cathy Darling Allen, le registraire des électeurs du comté de Shasta, a déclaré aux membres de la commission Little Hoover, l’agence de surveillance et de réforme du gouvernement de l’État.

Il y a une grande différence entre le rappel et l’initiative et le référendum, les deux autres piliers du système étatique de démocratie directe défendu par le gouvernement de l’époque. Hiram Johnson il y a plus d’un siècle : le rappel déclenche généralement une élection séparée et imprévue. Cela oblige les comtés non seulement à lancer des préparatifs spéciaux, mais à gérer la manière dont les règles de rappel s’écrasent sur plusieurs lois régissant les élections en Californie qui ont été récemment promulguées.

L’effort de rappel de Newsom a mis en branle un délai de 75 jours, mais des élections de rappel peuvent être convoquées en aussi peu que 60 jours après la certification des pétitions signées par les électeurs. Mais la nouvelle loi de l’État exigeant que les bulletins de vote soient envoyés par la poste à tous les électeurs prévoit l’obligation de commencer ces livraisons 29 jours avant une élection. Cela ne laisse qu’une petite fenêtre de temps aux registraires des comtés pour se concentrer sur la recherche de lieux de vote pour ceux qui choisissent de se présenter en personne, former les travailleurs pour ces sites et accomplir des tâches telles que l’assemblage des guides des électeurs et la préparation du dépouillement des bulletins de vote.

“Les statuts de rappel actuels du code électoral et de la Constitution californienne ont été élaborés et promulgués lorsque le modèle de conduite des élections en Californie était principalement en personne le jour du scrutin”, a déclaré Allen. “Ce n’est plus le cas.”

Modifications de rappel mineures ou radicales ?

“Il y a beaucoup d’opportunités de peaufiner les choses pour peut-être les rendre un peu plus appropriées”, a déclaré le membre de l’Assemblée. Marc Berman (D-Palo Alto) lors de la deuxième audience de révocation de jeudi, organisée conjointement par les deux commissions électorales de l’Assemblée législative.

Mais certaines des idées discutées par les législateurs et les partisans de la réforme iraient bien au-delà d’un ajustement.

Les membres des deux panels ont discuté de l’augmentation du seuil de signatures d’électeurs nécessaires pour déclencher une élection de rappel contre un fonctionnaire à l’échelle de l’État, actuellement fixé à un nombre égal à 12% des voix exprimées lors des dernières élections au poste de gouverneur. Certains ont suggéré un pourcentage de l’électorat enregistré tandis que d’autres ont suggéré des changements pour garantir que les signatures seraient recueillies dans davantage de comtés et pas seulement dans les régions politiquement opposées au président sortant.

Ils ont également entendu des témoignages concernant le nombre de jours accordés pour recueillir ces signatures (la Californie offre plus de temps que tout autre État) et la possibilité d’exiger une sorte de crime ou de malversation de la part d’un élu avant d’autoriser une élection spéciale pour les destituer.

Également discuté : si une vacance causée par un rappel réussi devrait être comblée par une nomination, le lieutenant-gouverneur prenant ses fonctions si le gouverneur est destitué. Et les panels ont examiné les arguments à l’appui de la division des deux questions du rappel – le gouverneur devrait-il être destitué et, dans l’affirmative, qui devrait remplacer le titulaire – en élections distinctes.

De grands changements nécessiteraient de modifier la Constitution californienne, ce qui ne peut être fait que par les électeurs et pourrait se produire dès juin si le plan est élaboré par la législature, ou en novembre s’il est rédigé par des groupes extérieurs. De petits changements, cependant, pourraient être apportés par les législateurs. Mais dans le cas d’une action législative, l’optique politique pourrait peser lourd.

“S’il y a une chose qui tend à unir nos électeurs – pas seulement les démocrates, pas seulement les républicains, mais tous les électeurs – c’est l’odeur de tout ce qui ressemblerait à leur enlever le pouvoir”, a déclaré Jessica Levinson, professeur à la Loyola Law School.

C’était en grande partie la plainte déposée par les organisateurs de l’effort de rappel de Newsom, qui étaient dans l’audience de l’audience législative au Capitole de l’État.

« Ils veulent que vos mains soient retirées du processus » Orrin Heatlie, le promoteur de la campagne anti-Newsom, a déclaré aux législateurs la volonté des électeurs. “C’est un processus du peuple par le peuple et pour le peuple.”

Une solution ? Beaucoup de correctifs ?

Au cours de plusieurs élections au milieu du 20e siècle, les électeurs californiens ont été persuadés d’apporter des changements constitutionnels par le biais de propositions omnibus placées sur le bulletin de vote à l’échelle de l’État – des pincements pour moderniser le plan directeur de l’État.

Cela pourrait-il se reproduire en ce qui concerne le rappel?

Des témoins lors des deux audiences ont exhorté à la prudence quant à tout effort visant à élaborer une proposition unique à plusieurs niveaux pour réviser les règles de rappel de la Californie, avertissant que des degrés divers de soutien à des dispositions individuelles pourraient condamner l’ensemble de l’effort.

Plusieurs mesures de vote liées au rappel «donneraient plus d’opportunités aux électeurs de délibérer et de décider», professeur UC Riverside Karthick Ramakrishnan a déclaré aux membres de la commission Little Hoover. “Alors ils peuvent décider qu’ils aiment, disons, deux ou trois provisions sur cinq.”

Au cours de l’audience législative, il y avait peu ou pas d’accord bipartite sur la modification du processus, les républicains arguant du fait que si peu d’efforts au cours des 110 dernières années se sont rendus au scrutin, il n’y a pas eu de raz-de-marée de rappels injustifiés.

“Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de trop flagrant dans le système californien en ce moment”, a déclaré State Sen. Jim Nielsen (R-Red Bluff).

Les démocrates, qui ont suffisamment de sièges législatifs pour mettre tout ce qu’ils veulent sur le scrutin de 2022 dans tout l’État sans le soutien du GOP, ont sonné une note différente – sans aucun doute conscient du fait que les résultats des élections de rappel du 14 septembre (61,9 % des électeurs soutenant Newsom) étaient les mêmes. comme la course du gouverneur en 2018.

“Le rappel n’était pas destiné à être et ne doit pas devenir une porte dérobée pour le côté perdant d’une élection pour remettre en cause ces résultats”, a déclaré le sénateur de l’État. Steve Glazer (D-Orinda).

Une suggestion intéressante a été faite par Ramakrishnan, qui dirige le Centre pour l’innovation sociale de l’UC Riverside : placez une date d’expiration sur toute modification constitutionnelle apportée au processus de rappel, un moment auquel les règles reviennent à leur configuration actuelle ou les électeurs ont la possibilité de trouver d’autres idées.

“Tout comme la prop. 30 [in 2012] créé une augmentation d’impôt temporaire sans l’imposer de façon permanente à la Californie, nous voudrons peut-être réfléchir à des réformes où nous ne savons pas encore quels seront les résultats de ces expériences, et ne pas nous en tenir à cela », a-t-il déclaré au Little Hoover. Commission.

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Newsom se rend en Ecosse

L’approche californienne du changement climatique reviendra sur la scène internationale la semaine prochaine, lorsque Newsom se rendra à la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Glasgow, en Écosse.

Le gouverneur dirige une délégation de législateurs de l’État et de dirigeants environnementaux, selon un avis de son bureau, pour « faire valoir que l’État a besoin que des partenaires nationaux et internationaux se joignent à nous pour s’engager à protéger notre avenir ».

Un sujet qui devrait être discuté est les plans de la Californie pour éliminer progressivement la vente de nouvelles voitures à essence d’ici 2035. Les assistants de Newsom prévoient également de discuter des progrès de l’État dans le recours aux sources d’énergie renouvelables.

Ma collègue Taryn Luna voyagera avec le gouverneur ; cherchez sa couverture dans le Times au début de la semaine prochaine.

Visualiser de nouvelles cartes politiques

Ce fut une grosse semaine dans l’effort de redessiner les cartes du Congrès et de la législation de la Californie, alors que la Citizens Redistricting Commission de l’État a dévoilé un ensemble détaillé de ce qu’il appelle des « visualisations » pour 52 districts de la Chambre, 40 districts du Sénat d’État et 80 districts de l’Assemblée.

Notez l’utilisation du terme “visualisations” – les commissaires insistent sur le fait que les croquis sont simplement conçus pour faciliter leur discussion sur l’apparence des informations recueillies à partir de mois de témoignages publics une fois qu’elles sont présentées sur une carte des 58 comtés de l’État. Les premières ébauches de cartes officielles devraient être publiées le 10 novembre.

Alors que la commission n’utilise pas l’enregistrement des partis politiques pour tracer les lignes, d’autres examinent déjà les impacts potentiels. Une analyse par le Target Book non partisan des visualisations des cartes du Congrès pourrait donner lieu à seulement neuf districts avec un net avantage pour les républicains, qui détiennent 11 des sièges existants. Malgré cela, un certain nombre de croquis ont entraîné des avantages extrêmement minces pour l’une ou l’autre des parties, le genre de décision partagée qui pourrait rendre les mi-mandats 2022 particulièrement difficiles.

Tour de foudre de la politique californienne

– Quelques semaines après qu’une marée noire massive a ravagé la côte du comté d’Orange, les législateurs de l’État se sont réunis jeudi pour exiger que les responsables « soient tenus responsables », un législateur appelant à la fin des forages offshore en Californie.

– De nombreuses agences gouvernementales californiennes sont confrontées à de faibles taux de vaccination et la plupart des lieux de travail gérés par l’État n’ont pas testé les employés non vaccinés.

– La Californie a donné au moins 20 milliards de dollars à des criminels sous la forme d’allocations de chômage frauduleuses, ont déclaré lundi des responsables de l’État, confirmant un nombre inférieur à ce que l’on craignait à l’origine mais qui représente toujours plus de 11% de toutes les allocations versées depuis le début de la pandémie.

– La fenêtre de candidature pour un nouveau programme d’aide en espèces de 1 000 $ par mois à Los Angeles géré par la mairie démarre vendredi, faisant de LA la plus grande ville du pays à lancer une telle initiative.

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