Plus de vautours israéliens en danger retrouvés empoisonnés à mort dans le Sud

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Trois vautours empoisonnés ont été trouvés mercredi dans le sud d’Israël dans la même zone où neuf autres vautours morts ont été trouvés dimanche, portant le nombre total à 12 et éliminant effectivement la population de vautours israéliens de 6%, a révélé l’Autorité de la nature et des parcs.

L’un des vautours, un T66 de deux ans, a été retrouvé près des corps de deux chiens morts.

« Il s’agit du plus grand incident d’empoisonnement de vautours en Israël en 14 ans », a déclaré le directeur général de l’Autorité de la nature et des parcs, Shaul Goldstein, appelant la ministre de la Protection de l’environnement Tamar Zandberg à promouvoir une législation contre l’empoisonnement en surveillant l’utilisation de toxines dans l’agriculture.

“Ce soir, l’Autorité de la nature et des parcs procédera à une évaluation d’urgence et distribuera un plan pour faire face à l’état d’empoisonnement afin de garantir que les vautours restent dans le pays.”

Les neuf vautours morts retrouvés dimanche dans le sud du pays, près de Nahal Kina et Nahal Kamir, ont été découverts après que des informations concernant l’empoisonnement aient été reçues par les autorités via des puces qui avaient été placées sur les oiseaux.

Les enquêteurs de la Nature and Parks Authority ont découvert les restes de neuf vautours menacés dans le sud d’Israël après leur empoisonnement et leur assassinat, le 24 octobre 2021 (crédit : EYAL BEN GIAT / NATURE AND PARKS AUTHORITY)

Après avoir reçu les données transmises par les puces, les inspecteurs de la Nature and Park Authority se sont rendus dans la région et ont découvert les neuf carcasses de vautours, ainsi que les restes d’une chèvre, soupçonnée d’avoir été à l’origine de l’empoisonnement.

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La chèvre et les oiseaux seront emmenés dans un institut vétérinaire à Beit Dagan pour une inspection plus approfondie. Les inspecteurs scrutent la zone à la recherche d’informations et de preuves supplémentaires, ainsi qu’un chien détecteur de poison. Une enquête sur l’incident a été ouverte par l’autorité, à l’issue de laquelle, une plainte sera déposée auprès de la police.

Au cas où il y aurait encore de la viande empoisonnée dans la zone, des postes d’alimentation ont été installés à proximité afin d’empêcher d’autres oiseaux d’ingérer le poison.

“Il s’agit d’un événement très grave et difficile qui nuit considérablement à la population de vautours dans le Sud”, a déclaré un porte-parole de la Nature and Parks Authority.

En réponse à l’incident, la Société pour la protection de la nature en Israël (SPNI) a souligné à quel point l’attaque au poison a endommagé la population de vautours.

“Aujourd’hui, il y a environ 200 vautours en Israël. Neuf vautours représentent près de 5% de la population totale du pays”, a déclaré l’organisation.

“L’empoisonnement des vautours continue, et à chaque fois nous sommes choqués à nouveau”, poursuit le communiqué. “Jusqu’à ce que la loi soit modifiée, il sera très difficile d’arrêter les auteurs – et même s’ils sont arrêtés, il est douteux qu’ils soient poursuivis.”

En novembre 2020, un rapport publié par le ministère de la Protection de l’environnement indiquait que « les empoisonnements malveillants sont la menace la plus importante et la plus cruciale pour l’existence des vautours dans notre pays. Sur les 213 vautours blessés entre 2001 et 2015, environ 40 % ont été touchés par empoisonnements. Soixante-quatorze décès de causes inconnues doivent également être ajoutés à cela, car on estime qu’ils ont été causés par un poison.

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Les vautours entretiennent des relations monogames stables tout au long de leur vie et élèvent leurs poussins ensemble, ce qui rend l’effet de l’empoisonnement grave.

En 2019, un homme a été arrêté sur le plateau du Golan pour avoir empoisonné huit vautours en voie de disparition.
En 2014, un vautour faisait partie des 25 animaux sauvages tués lors d’une autre attaque d’empoisonnement intentionnelle.

Cependant, ce ne sont pas seulement les vautours qui sont touchés chaque année par un empoisonnement intentionnel. On estime que 20 animaux sauvages, dont un pygargue à queue blanche en voie de disparition, ont été tués en juillet par l’utilisation délibérée d’un pesticide illégal.

Une étude menée par la division scientifique de l’Autorité de la nature et des parcs a montré qu’en moyenne, il y a 120 tentatives d’empoisonnement malveillant chaque année, causant des centaines de morts. La plupart des empoisonnements sont causés par l’utilisation de pesticides illégaux, l’auteur les répandant sur des aliments que les animaux imprudents ingèrent.

On estime que depuis les années 1950, l’extinction de plusieurs espèces dans la région a été directement causée par l’utilisation de pesticides toxiques.

Hagay Hacohen a contribué à ce rapport.

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