Plus de la moitié des océans touchés par le changement climatique

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Océan Austral, été de l’hémisphère sud, février 2017. Cet iceberg flottant était situé au large du continent antarctique dans la mer de Weddell, au sud de l’Amérique du Sud, lors de la croisière WAPITI (JR16004) sur le RRS James Clark Ross. Cette partie de l’océan mondial s’est avérée particulièrement sensible aux changements induits par le changement climatique en cours. Photo gracieuseté d’Yves David (Association of Polar Early Career Scientists / APECS).

Plus de 50% des océans du monde pourraient déjà être touchés par le changement climatique, ce chiffre atteignant 80% au cours des prochaines décennies, une équipe de recherche comprenant Laboratoire national Lawrence Livermore (LLNL) L’océanographe Paul Durack a découvert, en utilisant la salinité globale des océans, des observations de température et une large gamme de modèles climatiques mondiaux. Les résultats apparaissent dans le numéro du 17 août de la revue Nature Climate Change.

«Ces résultats nous ont vraiment surpris. Nous avons constaté que pour certaines parties de l’océan mondial, les changements observés sont reproduits de manière robuste par des modèles », a déclaré Yona Silvy, doctorante à LOCEAN-IPSL, Sorbonne Universite, Paris, et auteur principal de l’article. «Les résultats du modèle suggèrent que des changements forcés de l’extérieur peuvent être identifiés dès les années 1980-90 dans l’océan Austral et 20 à 55 pour cent de l’océan mondial pour le moment. L’océan Austral joue un rôle clé dans la conduite des réponses climatiques mondiales aux changements forcés, il est donc très important d’identifier les changements ici.

Il est important de surveiller les changements de l’océan mondial, car l’océan est le plus grand puits de chaleur du système climatique. L’océan mondial couvre 70% de la surface de la Terre et représente plus de 90% de la chaleur excessive de la Terre associée au réchauffement climatique. Parallèlement aux changements de température associés au changement climatique, les modèles de salinité des océans observés reflètent les changements coïncidents du système climatique dans le cycle de l’eau, la glace et la cryosphère de la Terre, ainsi que les réserves d’eau terrestres lorsque l’eau se déplace dans le système climatique.

L’équipe a constaté que les modèles climatiques simulent les mêmes changements de la salinité et de la température des océans, dans chacun des trois bassins océaniques primaires, les océans Pacifique, Atlantique et Indien, comme cela a été enregistré dans les reconstructions à long terme des changements observés.

«Nous avons constaté que l’océan mondial est vraiment sensible au forçage externe», a déclaré Durack. «Alors que les températures moyennes mondiales dépassaient 0,9 degrés Fahrenheit, une étape franchie au début du siècle, l’océan a commencé à réagir, avec des changements marqués des propriétés océaniques pour tous les bassins émergeant de la variabilité naturelle de fond alors que les températures mondiales dépassaient 2,3 F. Ces les changements se poursuivent dans les projections pour l’avenir – d’ici 2050, 40-65 pour cent et d’ici 2080, 55-80 pour cent de l’océan mondial, dans les trois bassins, montre le changement cohérent.

Depuis 1999, des flotteurs de profilage automatisés (appelés Argo) mesurent la salinité et la température des océans depuis la surface jusqu’à 2 000 mètres. Les 3 800 flotteurs Argo actuellement actifs fournissent une couverture de mesure systématique de l’océan mondial et ont considérablement amélioré la compréhension de l’océan depuis 2005, lorsque le réseau Argo est devenu globalement complet.

«Les mesures des flotteurs Argo au cours des deux dernières décennies montrent toutes que les champs de salinité et de température des océans ont progressivement évolué», a déclaré Jean-Baptiste Sallèe, un climatologue de LOCEAN-IPSL.

«Étant donné que l’océan mondial joue un rôle clé dans la variabilité et les changements climatiques en cours, cette étude a des implications importantes sur la façon dont les scientifiques perçoivent la réponse de la Terre au forçage externe et à ses changements à long terme», a déclaré Eric Guilyardi, un climatologue de la Université de Reading, Royaume-Uni. «Nous avons eu la chance d’avoir Argo pour ancrer notre compréhension des océans au XXIe siècle et nous devons nous assurer de préserver et d’augmenter notre système mondial d’observation afin de pouvoir suivre les changements en cours.

L’étude a été menée dans le cadre du programme climat LLNL par le biais du PCMDI, qui est financé par le Bureau des sciences du Département de l’énergie.

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