La lettre – remplie d’autocollants pour un garçon de 5 ans nommé William – a été postée au bureau de poste de la communauté de Los Angeles de Sylmar le 22 août. Elle a été envoyée en première classe, au coût de 55 cents, et avec une promesse, selon le site Web du US Postal Service, de “Livraison en 1 à 3 jours ouvrables.”

L’enveloppe blanche unie est arrivée à destination, une maison de style ranch à Austin, au Texas, 11 jours plus tard.

Une autre lettre, envoyée de Malibu à la banlieue de San Francisco de Millbrae, resta dans un centre de traitement de Los Angeles pendant trois jours et n’a pas été livrée pendant quatre jours supplémentaires par la suite.

Et une lettre envoyée du bureau de poste de l’Alhambra à une résidence à Washington, DC, a mis quatre jours pour se rendre au centre de traitement du courrier de la capitale, et trois jours de plus se sont écoulés avant d’atteindre sa destination finale.

La lenteur du service postal de Los Angeles vers les villes proches et éloignées n’était que l’une des conclusions d’un effort du Los Angeles Times visant à tester, de manière modeste mais révélatrice, la fiabilité du service postal, car il fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux en raison de coupes profondes. par l’administration Trump.

L’enquête Times, qui a suivi 100 lettres envoyées entre le 21 et le 24 août à plusieurs destinations en Californie et au-delà, a montré que les performances postales à l’été 2020 sont au mieux inégales, au pire lamentables.

Il n’y a pas de problème unique dans le système complexe de distribution postale. Au lieu de cela, plusieurs points d’étranglement peuvent ralentir le parcours d’une lettre. Dans le pire des cas, le système postal échoue de plusieurs manières.

Le Times a mesuré ses délais de livraison des lettres par rapport au chiffre annoncé du service postal, qui indique que les lettres de première classe devraient arriver à destination en un à trois jours ouvrables. Gaare Davis, président de l’American Postal Workers Union, Californie, a déclaré que le service postal avait pour objectif de livrer des lettres de première classe dans l’État en deux jours ouvrables et en trois jours ouvrables à Austin, Atlanta et Washington.

Parmi les résultats:

• La moitié des 20 lettres envoyées dans la région de la baie de San Francisco sont arrivées en retard, mettant quatre à cinq jours ouvrables pour être livrées.

• Seulement environ la moitié des 40 lettres envoyées à Atlanta et à Washington ont été signalées comme arrivées à l’heure. Dix sont arrivés dans les quatre à cinq jours ouvrables; huit n’ont jamais été marqués comme livrés dans le système de suivi du courrier certifié du service postal, bien qu’ils aient fini par arriver à un moment donné.

• Une lettre envoyée au Texas n’est jamais arrivée; un autre a mis huit jours ouvrables pour atterrir, sur 20 lettres envoyées à Austin.

• Dans l’ensemble, 75% des lettres envoyées par The Times qui auraient dû arriver dans les deux jours ouvrables sont effectivement arrivées à temps. Ce le tarif est nettement inférieur à celui du service postal mesure de performances la plus récente, ce qui montre un taux de livraison ponctuelle de 92,4% en avril, mai et juin.

L’enquête du Times a révélé qu’il est possible que le courrier de première classe arrive beaucoup plus rapidement que les normes officielles, mais cela ne s’est pas produit si souvent. Sur les 60 lettres envoyées au Texas et sur la côte Est, seules 12 ont été scannées comme arrivant dans les trois jours civils.

En réponse aux questions sur les conclusions du Times, la porte-parole du service postal, Evelina Ramirez, a déclaré dans un e-mail que l’agence continuait «d’identifier et de résoudre certains problèmes de service en cours dans certains domaines».

Mais elle a souligné que «les performances du service se sont améliorées dans toutes les principales catégories de courrier dans les semaines précédant le poste de directeur général. [Louis] Le témoignage de DeJoy le 24 août, et cette tendance s’est poursuivie en août, revenant aux niveaux de début juillet. Ramirez n’a répondu à aucune constatation spécifique et n’a pas discuté de la question de savoir si les performances lentes étaient liées aux récentes coupures.

Mais Davis a qualifié les conclusions d ‘«inacceptables» et a déclaré qu’elles devraient être portées à l’attention du Congrès, en particulier au Comité de surveillance de la Chambre, qui a grillé DeJoy le 24 août sur les mesures de réduction des coûts qui ont conduit aux retards postaux actuels.

Les changements de service ont laissé des clients en attente de médicaments sur ordonnance et les propriétaires en attente de chèques de loyer, et ont créé chaos dans le centre de traitement de Los Angeles.

DeJoy «est le problème actuel», a déclaré Davis. «Il a pris le [sorting] machines hors. Si le courrier fonctionnait correctement avant qu’il ne prenne le relais et avant COVID, quel est le problème maintenant? Ce ne sont certainement pas les employés. Les employés font leur travail avec les outils fournis. »

DeJoy, un donateur majeur du président Trump, a débuté en tant que ministre des Postes à la mi-juin. Le service postal, à partir de juillet, a démantelé les machines de tri, réduit la rémunération des heures supplémentaires des employés et a commencé à appliquer strictement les horaires des camions, ce qui, selon les travailleurs, a causé de nouvelles perturbations.

Le tollé qui a suivi a amené DeJoy le 18 août à dire qu’il suspendrait certains des changements opérationnels jusqu’à la fin de l’élection présidentielle, mais il a également déclaré que les compressions ne seraient pas rétablies.

DeJoy a reconnu d’importants ralentissements de service. «Nous avons eu quelques retards dans le courrier», a-t-il déclaré lors d’un témoignage au Sénat le 21 août. «Notre processus de récupération dans ce cas aurait dû durer quelques jours, et cela a duré quelques semaines.

Le ministre des Postes Louis DeJoy arrive pour témoigner devant le Congrès

Le ministre des Postes Louis DeJoy arrive pour témoigner devant une audience du Comité de surveillance et de réforme de la Chambre sur le service postal le 24 août.

(Tom Brenner / Associated Press)

Mais il a également promis que l’éventuelle inondation de bulletins de vote par correspondance – une augmentation attendue liée aux craintes de faire la queue pendant la pandémie de COVID-19 – sera traitée de manière appropriée.

«Alors que nous entrons dans la saison électorale, je tiens à assurer ce comité et le public américain que le service postal est pleinement capable et déterminé à livrer le courrier électoral du pays en toute sécurité et à temps», a-t-il déclaré. «Ce devoir sacré est ma priorité numéro un d’ici le jour des élections.»

La dégradation du courrier de première classe n’est pas exactement un phénomène nouveau; La Californie a perdu plus d’usines de transformation que tout autre État entre 2006 et 2012 environ, a déclaré Phil Warlick, directeur législatif du syndicat.

En 2015, le service postal a modifié ses normes de service de courrier de première classe de sorte que la plupart des courriers livrés pendant la nuit le sont désormais en deux jours. Ce changement a en grande partie mis fin au service de livraison de courrier de première classe du jour au lendemain dont bénéficiaient autrefois les personnes envoyant des lettres dans la même région métropolitaine.

L’aggravation des retards inquiète Ola Steenhagen, une femme de 74 ans de Porter Ranch qui manifestait devant le bureau de poste de Granada Hills le 22 août, agitant un panneau disant: «Sauvez notre bureau de poste!»

Ola Steenhagen manifestations devant le bureau de poste de Granada Hills

Ola Steenhagen, 74 ans, de Porter Ranch, a manifesté devant le bureau de poste de Granada Hills le 22 août.

(Maria LaGanga / Los Angeles Times)

C’était un samedi, le même jour, la Chambre a tenu une rare session de fin de semaine et a voté pour bloquer Le service postal change et donne à l’agence assiégée 25 milliards de dollars. Trump a tweeté que la mesure était un «gaspillage d’argent».

Le mari de Steenhagen est un vétéran qui reçoit ses médicaments par la poste. Les inhalateurs qui l’aident à respirer arrivent des semaines en retard. Le couple vote par correspondance et s’inquiète de l’effet des problèmes postaux sur les prochaines élections.

«Je m’inquiète pour tout le monde», dit-elle. «Je m’inquiète pour les ouvriers agricoles, les gens qui pourraient voter et qui n’auront pas les services pour poster leur vote. Et leurs enfants qui peuvent voter, mais ce n’est pas facile.

Voici comment l’enquête du Times a fonctionné: du 21 août, lorsque DeJoy a été grillé par un comité du Sénat, au 24 août, lorsqu’il a témoigné devant la Chambre, le Times a envoyé 100 lettres à cinq destinations.

Les lettres de première classe ont été envoyées à partir de 20 bureaux de poste répartis dans le comté de Los Angeles, de Lancaster au nord à Long Beach au sud, d’aussi loin à l’ouest que Malibu jusqu’à l’est jusqu’à Pomona. Ils ont été envoyés depuis des endroits chers, tels que Beverly Hills, et de Boyle Heights, un quartier ouvrier d’Eastside avec des taux de pauvreté élevés.

Les destinations incluaient Arcadia, dans la vallée de San Gabriel au nord-est du centre-ville de Los Angeles; Millbrae; Austin; Atlanta; et Washington, DC

Parmi les goulots d’étranglement révélés par l’enquête The Times, il y avait des temps de trajet inexplicablement longs, de longues attentes au centre de traitement de la ville de destination et des intervalles de temps inexpliqués entre le départ de cette installation et l’atterrissage dans la boîte aux lettres du destinataire.

Aucun des quartiers de départ du comté de Los Angeles n’avait des niveaux de service radicalement différents; le courrier envoyé de Compton s’est comporté à peu près de la même manière que celui envoyé de Pasadena.

Un centre de traitement et de distribution USPS

Un centre de traitement et de distribution USPS dans la Cité de l’Industrie le 14 mai.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Trois centres de distribution qui traitent le courrier sortant pour le comté de LA n’avaient pas non plus de retard systémique dans le tri des lettres de départ, selon l’enquête du Times. Parmi les lettres envoyées à la région de la baie, la plupart ont passé moins de trois heures dans les installations de tri de Los Angeles, Santa Clarita et Santa Ana.

Mais les villes d’arrivée sont une tout autre histoire. Le courrier livré à Washington a mis beaucoup plus de temps à arriver que celui envoyé à Austin ou Atlanta.

Le centre de traitement qui dessert la région de Washington était un goulot d’étranglement de destination. Les trois lettres envoyées par The Times qui ont persisté le plus longtemps entre le centre de traitement de destination et le destinataire final étaient toutes dirigées vers une résidence dans la capitale.

Il a fallu trois jours pour que les trois lettres soient acheminées du centre de traitement de Washington à la résidence, même si ce n’était qu’à 1,6 km.

Les lettres envoyées à Millbrae ont été ralenties par plusieurs points d’étranglement dans le système: un pendant le temps de transit, un autre au centre de traitement de destination à San Francisco et un troisième au bureau de poste local.

Dans un exemple frappant illustrant la lenteur du service californien, il a fallu près de trois fois plus de temps à une lettre envoyée à Malibu pour atteindre le centre de distribution de San Francisco qu’à une lettre envoyée à Pomona pour atteindre le centre de distribution à Washington.

Le service postal peut être rapide. Sept des 20 lettres envoyées du comté de Los Angeles à la résidence de Millbrae sont arrivées dans les deux jours civils. Ces enveloppes n’ont passé qu’environ quatre heures au centre de tri de San Francisco.

Cependant, tout comme de nombreuses lettres ont mis une semaine entière à faire ce même voyage. Le temps de transit seul entre le comté de LA et la région de la baie était compris entre 2½ et 4½ jours pour un trajet qui prend moins de sept heures dans un trafic léger pour les coronavirus.

Les lettres ont ensuite passé entre un et quatre jours au centre de tri de San Francisco avant d’être envoyées au bureau de poste de Millbrae.

Il restait encore un arrêt. Et à ce stade, le voyage est devenu encore plus étrange.

La plupart des lettres les plus lentes ont été marquées comme étant hors de livraison et en route vers leur destination finale à 8 h 36 le 27 août.

Mais il leur a fallu plus d’une journée pour se rendre du bureau de poste de Millbrae à une résidence dans la petite ville, qui fait moins de quatre miles carrés, et arriver le 28 août à 10h05.

La distance? Juste un quart de mile.

Environ 1400 pieds.

Une promenade de cinq minutes.

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