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Plus de détails sur l’arme hypersonique orbitale exotique de la Chine sont révélés

Le département américain de la Défense a ajouté une couleur supplémentaire au mystérieuse arme hypersonique à capacité nucléaire test effectué par la Chine il y a plus d’un an, affirmant qu’il “prouvait probablement” la capacité de la République populaire de Chine à déployer cette capacité.

Le test fait la une des journaux cette année-là pour avoir démontré l’utilisation d’un système de bombardement orbital fractionné (FOB) capable de voler «autour du monde», comme le général à la retraite de l’armée de l’air John Hyten l’a décrit, en restant en orbite aussi longtemps que l’utilisateur le juge nécessaire avant de rentrer dans l’atmosphère avec une immense énergie cinétique et de glisser vers sa cible. Dans des documents officiels publiés le 29 novembre, le Pentagone a détaillé ce que l’on sait actuellement sur l’arme hypersonique compatible FOB de la Chine, allant jusqu’à dire que le missile parcouru environ 24 854 milles (40 000 kilomètres) lors de l’essai de juillet 2021.

Général John E. Hyten. (photo DoD)

Cette information a été incluse dans le rapport annuel du ministère de la Défense sur les développements militaires et de sécurité impliquant la République populaire de Chine, plus communément appelé le Rapport sur la puissance militaire chinoise (CMPR), qui sert d’évaluation de la stratégie de défense et des capacités militaires actuelles de la Chine. Bien que le CMPR analyse un large éventail d’avancées militaires chinoises, il a été particulièrement utile pour clarifier ce qui s’est exactement passé lors du test d’arme hypersonique très intrigant du pays. survenu le 27 juillet 2021qui peut être lu en détail ici.

L’événement a laissé en grande partie plus de questions que de réponses sur les capacités hypersoniques de la Chine, à savoir si oui ou non le pays a réellement un concept de type FOB qui utilise un véhicule à glissement hypersonique, et un qui peut apparemment déployer ses propres armes alors qu’il court vers sa zone cible, comme cela aurait été le cas pendant le test. Même si les informations fournies par le ministère de la Défense dans le CMPR sont limitées, ce qui est mentionné renforce certains déclarations faites par de hauts responsables militaires américains sur la capacité de cette arme à exécuter ces frappes orbitales.

“Le 27 juillet 2021, la Chine a effectué le premier lancement orbital fractionné d’un ICBM [intercontinental ballistic missile] avec un poids lourd [hypersonic glide vehicle]», révèle le CMPR. « Le poids lourd a fait le tour du monde et a touché l’intérieur de la Chine. Cela a démontré la plus grande distance parcourue (~ 40 000 km) et le temps de vol le plus long (~ 100 + minutes) de toutes les PRC d’attaque terrestre [People’s Republic of China] système d’armement à ce jour. Selon de hauts responsables militaires américains, le poids lourd n’a pas atteint sa cible, mais s’en est approché.

Le CMPR a ajouté que la capacité testée en 2021 s’appuyait sur les progrès antérieurs du développement d’armes hypersoniques chinoises. Le Pentagone estime que la Chine développe « probablement » un certain nombre de systèmes de livraison nucléaires avancés, comme le système FOB et le véhicule hypersonique à glissement tous deux testés en 2021, en partie « en raison de préoccupations à long terme concernant les capacités de défense antimissile des États-Unis ainsi que pour atteindre la parité qualitative avec les futures capacités mondiales de missiles.

Les systèmes FOB remontent à la guerre froide lorsque les Soviétiques en ont développé et déployé un nombre limité en utilisant un missile de type ICBM pour mettre en orbite un véhicule de rentrée plus traditionnel contenant une ogive nucléaire. L’ogive pourrait alors être désorbitée de manière contrôlée pour frapper une cible. Comme La zone de guerre discuté dans cette panne précédente du concept FOB, le profil de vol déprimé et la capacité de frapper vraiment n’importe quelle cible près de sa trajectoire orbitale posent tout un défi pour les réseaux de poursuite et de défense antimissile d’un adversaire. Le système FOB pourrait attaquer à partir de vecteurs vers lesquels les radars de son adversaire ne se tournent pas, affectant sa capacité à anticiper où et quand une frappe peut se produire, sans parler d’en contrer une.

Une infographie illustrant la trajectoire de vol d’un système FOB. Crédit : Wikimedia Commons

Le système chinois de type FOB, cependant, transporte à la place un véhicule hypersonique manoeuvrable à glissement par opposition à un véhicule de rentrée nucléaire traditionnel, ce qui lui permet de changer de cap de manière dynamique et de voler à des altitudes plus basses, même en marsouinant au fur et à mesure, pendant son vol à travers l’atmosphère. . Cela lui permet d’atteindre des cibles beaucoup plus éloignées de sa trajectoire de vol orbitale et rend l’interception presque impossible. Comme indiqué précédemment, des informations selon lesquelles le véhicule à glissement hypersonique chinois avait également lancé son propre projectile lors de sa descente à très grande vitesse compliquent davantage les choses, car La zone de guerre expliqué en détail dans cet article passé.

La Financial Timesqui était le premier à signaler lors du test, a même souligné à quel point le Pentagone était pris au dépourvu par ce développement compte tenu de la complexité technique pour tout ce qui se déplace à des vitesses hypersoniques élevées de lancer son propre projectile. Connaître les percées technologiques nécessaires pour y parvenir rendait difficile de déterminer exactement ce que le véhicule hypersonique aurait pu déployer, et le CMPR du Pentagone, malheureusement, ne semble pas offrir grand-chose d’autre à cet égard.

Une comparaison montrant différents profils de types de missiles. Il s’agit d’un véhicule hypersonique boost-glide, pas d’un concept de type FOB, mais les bases sont les mêmes. (GAO)

Bien que le rapport ait certainement été utile pour acquérir une compréhension plus générale de la position de la Chine dans la course hypersonique mondiale, le document n’a pas non plus fourni de détails supplémentaires en termes de calendrier potentiel de mise en service du véhicule de glisse hypersonique compatible FOB du pays. Cependant, ce n’est pas parce que le système n’est pas encore confirmé que la Chine ne prévoit pas de le faire, du moins avec l’arme dans sa forme actuelle. Comme le Pentagone l’a noté dans le CMPR, le test de juillet 2021 “a probablement démontré la capacité technique de la RPC à mettre en service un système FOB”.

Le Pentagone tout au long du CMPR a cité les propres progrès de l’armée américaine dans le domaine hypersonique comme le facteur prédominant derrière les innovations chinoises tout en admettant que la plupart des systèmes de missiles chinois sont “de qualité comparable aux systèmes d’autres producteurs internationaux de premier plan”. Une crainte sous-jacente que la prolifération de la technologie hypersonique pourrait bientôt “brouiller la ligne entre l’escalade nucléaire et conventionnelle” a également été mise en évidence comme un facteur de motivation potentiel derrière ces avancées. Ces les influences se reflètent dans autres développements stratégiques chinoisaussi bien.

Quoi qu’il en soit, il est important de noter que les défenses antimissiles américaines, telles qu’elles existent actuellement, ne sont nulle part capables de détourner une frappe nucléaire massive d’un quasi-pair comme la Chine ou la Russie, ce qui est quelque chose La zone de guerre a précédemment abordé. Se défendre contre les armes hypersoniques, en particulier celles qui peuvent attaquer à partir de vecteurs imprévisibles comme ce système compatible FOB serait capable de le faire, est une proposition encore plus difficile.

Le DoD a déclaré qu’un ICBM modifié avait lancé dans l’espace l’arme du véhicule à glissement hypersonique de type FOB. Sur la photo, des DF-41. (Temps mondial)

Cependant, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de progrès dans ce domaine. Par exemple, l’Agence de défense antimissile est actuellement travailler sur ses plans développer des réseaux intégrés de contrôle de tir et de fusion de capteurs pour se défendre contre les menaces hypersoniques, et l’Agence de développement spatial est à trois ans du lancement du premier de ses constellations de suivi de missiles hypersoniques par satellite. Le missile polyvalent SM-6 est également capable aujourd’hui de défense contre certaines armes hypersoniquesmais même dans ce cas, sa capacité est extrêmement limitée et n’est probablement pertinente que dans certaines situations de défense ponctuelle.

Les précisions apportées par le Pentagone sur le véhicule de glisse hypersonique à armement nucléaire à capacité FOB de la Chine sont un autre signe de l’ampleur de la course aux armements hypersoniques. Bien qu’il y ait une quantité incroyable de développements d’armes hypersoniques divulgués aux États-Unis, il y en a beaucoup qui restent également classifiés. Ces efforts ne feront que croître, et avec la Chine qui s’efforce clairement d’annuler les capacités de défense antimissile de l’Amérique, il est peu probable que ce soit la dernière arme de frappe exotique à longue portée que nous verrons émerger de Chine dans les années à venir.

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