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Plus de 200 corps retrouvés dans une école autochtone au Canada

by Nouvelles

Les restes de 215 enfants, certains âgés d’à peine 3 ans, ont été retrouvés enterrés sur le site de ce qui était autrefois le plus grand pensionnat autochtone du Canada – l’une des institutions qui accueillaient des enfants enlevés à des familles de partout au pays.

La chef Rosanne Casimir de la Première nation Tk’emlups te Secwépemc a déclaré dans un communiqué que les restes avaient été confirmés la fin de semaine dernière à l’aide d’un radar pénétrant dans le sol.

Plus de corps peuvent être trouvés car il y a plus de zones à fouiller sur le terrain de l’école, a déclaré Casimir vendredi.

Dans une version antérieure, elle a qualifié la découverte de «perte impensable dont on a parlé mais qui n’a jamais été documentée au pensionnat indien de Kamloops».

Du XIXe siècle aux années 1970, plus de 150 000 enfants des Premières Nations ont dû fréquenter des écoles chrétiennes financées par l’État dans le cadre d’un programme visant à les assimiler à la société canadienne. Ils ont été forcés de se convertir au christianisme et n’ont pas été autorisés à parler leur langue maternelle. Beaucoup ont été battus et insultés, et jusqu’à 6 000 seraient morts.

215 paires de chaussures pour enfants installées à Vancouver en hommage après la découverte des pensionnats indiens
Une femme pleure plus de 215 paires de chaussures pour enfants à l’extérieur de la Vancouver Art Gallery lors d’un mémorial le 29 mai 2021 à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.

Mert Alper Dervi… / Agence Anadolu via Getty Images


Le gouvernement canadien a présenté ses excuses au Parlement en 2008 et a admis que la violence physique et sexuelle dans les écoles était endémique. De nombreux élèves se rappellent avoir été battus pour avoir parlé leur langue maternelle; ils ont également perdu contact avec leurs parents et leurs coutumes.

Les dirigeants autochtones ont cité cet héritage d’abus et d’isolement comme la cause fondamentale des taux d’épidémie d’alcoolisme et de toxicomanie dans les réserves.

Un rapport publié il y a plus de cinq ans par une commission de vérité et réconciliation indiquait qu’au moins 3200 enfants étaient morts au milieu de mauvais traitements et de négligence, et il a déclaré avoir signalé au moins 51 décès à la seule école de Kamloops entre 1915 et 1963.

«Cela refait vraiment surface la question des pensionnats indiens et les blessures de cet héritage de génocide envers les peuples autochtones», a déclaré vendredi Terry Teegee, chef régional de l’Assemblée des Premières Nations pour la Colombie-Britannique.

215 paires de chaussures pour enfants installées à Vancouver en hommage après la découverte des pensionnats indiens
Les gens se rassemblent à l’extérieur de la Vancouver Art Gallery, où 215 paires de chaussures pour enfants exposées le 29 mai 2021 à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.

Mert Alper Dervi… / Agence Anadolu via Getty Images


Le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, s’est dit «horrifié et navré» d’apprendre cette découverte, la qualifiant de tragédie aux «proportions inimaginables» qui met en évidence la violence et les conséquences du système des pensionnats indiens.

L’école de Kamloops a fonctionné entre 1890 et 1969, lorsque le gouvernement fédéral a repris les opérations de l’Église catholique et l’a exploitée comme une école de jour jusqu’à sa fermeture en 1978.

Casimir a déclaré que l’on pensait que les décès n’étaient pas documentés, bien qu’un archiviste du musée local travaille avec le Royal British Columbia Museum pour voir si des enregistrements des décès peuvent être trouvés.

«Compte tenu de la taille de l’école, avec jusqu’à 500 élèves inscrits et fréquentant à tout moment, nous comprenons que cette perte confirmée affecte les communautés des Premières Nations de la Colombie-Britannique et d’ailleurs», a déclaré Casimir dans le communiqué initial publié jeudi soir.

Les dirigeants de la communauté Tk’emlups “reconnaissent leur responsabilité de s’occuper de ces enfants perdus”, a déclaré Casimir.

L’accès aux dernières technologies permet une véritable comptabilité des enfants disparus et, espérons-le, apportera un peu de paix et de clôture aux vies perdues, a-t-elle déclaré dans le communiqué.

215 paires de chaussures pour enfants installées à Vancouver en hommage après la découverte des pensionnats indiens
Les gens se rassemblent à l’extérieur de la Vancouver Art Gallery, où 215 paires de chaussures pour enfants exposées le 29 mai 2021 à Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.

Mert Alper Dervi… / Agence Anadolu via Getty Images


Casimir a déclaré que les responsables de la bande informaient les membres de la communauté et les communautés environnantes qui avaient des enfants qui fréquentaient l’école.

La First Nations Health Authority a qualifié la découverte des restes de «extrêmement douloureuse» et a déclaré dans un site Web qu’elle «aura un impact significatif sur la communauté de Tk’emlúps et sur les communautés desservies par ce pensionnat».

Le PDG de l’administration, Richard Jock, a déclaré que cette découverte «illustre les effets néfastes et durables que le système des pensionnats indiens continue d’avoir sur les membres des Premières Nations, leurs familles et leurs communautés».

Nicole Schabus, professeure de droit à l’Université Thompson Rivers, a déclaré que chacune de ses étudiantes en droit de première année à l’Université de Kamloops passait au moins une journée dans l’ancien pensionnat à parler aux survivants des conditions qu’ils avaient endurées.

Elle a dit qu’elle n’a pas entendu les survivants parler d’une tombe non marquée, “mais ils parlent tous des enfants qui ne l’ont pas fait.”

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