Plus de 100 gènes qui déterminent la couleur des cheveux identifiés

Plus de 100 gènes qui déterminent la couleur des cheveux identifiés

Les scientifiques ont identifié 124 gènes qui jouent un rôle majeur dans la détermination de la couleur de nos cheveux, une découverte qui pourrait aider les forces de l’ordre à prédire la couleur des cheveux d’un criminel à partir de preuves ADN sur les lieux du crime.

Cette découverte apporte un éclairage nouveau sur notre compréhension de la complexité génétique qui sous-tend les variations de la pigmentation humaine et pourrait faire progresser nos connaissances sur les conditions liées à la pigmentation, telles que la peau, les testicules, la prostate et les ovaires. Les résultats, publiés dans la revue Génétique de la nature , sont également pertinents pour les sciences médico-légales.

Bien que des études antérieures aient montré qu’un grand pourcentage de la variation de la couleur des cheveux s’explique par des facteurs héréditaires, ils n’ont identifié qu’une douzaine de gènes de couleur de cheveux. La nouvelle étude explique en grande partie le fossé des connaissances génétiques.

Gènes de pigmentation

Des chercheurs du King’s College de Londres au Royaume-Uni et du centre médical universitaire Erasmus MC de Rotterdam aux Pays-Bas ont analysé les données ADN de près de 300 000 personnes d’origine européenne, ainsi que leurs informations autodéclarées sur la couleur des cheveux.

En comparant la couleur des cheveux du groupe avec leur information génétique, stockée à plusieurs millions d’endroits dans le génome humain, l’équipe a identifié 124 gènes impliqués dans le développement de la couleur des cheveux, dont plus de 100 n’étaient pas connus pour influencer la pigmentation. Les scientifiques ont également démontré que prédire la couleur des cheveux avec cette nouvelle information génétique est plus précis qu’avec les gènes précédemment connus.

“Ce travail aura un impact sur plusieurs domaines de la biologie et de la médecine. En tant que plus grande étude génétique sur la pigmentation, elle améliorera notre compréhension des maladies comme le mélanome, une forme agressive de cancer de la peau », a déclaré Tim Spector du King’s College de Londres. Les gènes qui affectent la couleur des cheveux affectent également certains types de cancer, tandis que d’autres gènes affectent les chances de contracter la maladie de Crohn et d’autres formes de maladies intestinales.

Trait évolutif

«Notre travail nous aide à comprendre les causes de la diversité humaine en montrant comment les gènes impliqués dans la pigmentation se sont subtilement adaptés aux environnements externes et même aux interactions sociales au cours de notre évolution», a déclaré Spector. «Nous avons constaté que les femmes ont des cheveux nettement plus justes que les hommes, ce qui reflète l’importance des pratiques culturelles et des préférences sexuelles dans la formation de nos gènes et de notre biologie»

La découverte de ces nouveaux gènes de couleur de cheveux est également importante pour augmenter la précision de la prédiction de la couleur des cheveux à partir des traces d’ADN dans les futures applications médico-légales, ce qui peut aider à trouver des criminels inconnus. a déclaré Manfred Kayser d’Erasmus MC.

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