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“Playoff P” Paul George marque 36, mène le tonnerre passé Jazz

OKLAHOMA CITY (AP) – Samedi, Tonnerre vers l’avant Paul George a déclaré aux journalistes à propos d’un alter-ego qu’il appelle “Playoff P.” Le dimanche, il a donné aux médias, ses coéquipiers et le Utah Jazz une introduction formelle. Il a marqué 36 points pour aider Oklahoma City à vaincre Utah 116-108 dans le premier match de sa série éliminatoire de la Conférence Ouest dimanche soir. “C’est son nouveau nom?”, Apparemment un coéquipier perplexe Carmelo Anthony demandé avec un sourire. George a vécu à la hauteur. Il a établi un record des séries éliminatoires d’Oklahoma City avec huit pointeurs, dépassant la marque précédente de cinq. Il a réussi huit des 11 tirs à longue distance et 13 des 20 tirs au total.
C’était son premier match éliminatoire avec le Thunder depuis qu’il a été acquis dans un commerce avec l’Indiana à l’intersaison. Il avait en moyenne plus de 27 points par match en séries éliminatoires pour les Pacers ces deux dernières années. “Je vais l’amener à ce niveau tous les soirs”, a déclaré George. “Évidemment, j’avais chaud ce soir, mais c’est le niveau que je vais apporter tous les soirs.” Russell Westbrook a récolté 29 points, 13 rebonds et huit passes et Anthony a ajouté 15 points pour le Thunder, qui accueillera le deuxième match mercredi. Westbrook, qui semblait être la seule option de marquer d’Oklahoma City pour la majeure partie de la saison dernière, a apprécié l’aide.
“Quand il est agressif, mec, ça change le jeu pour nous”, a déclaré Westbrook. “Tu as vu ça ce soir. Il l’a fait partir. Notre travail consiste à nous assurer de le trouver, de le rendre facile pour lui. Tant qu’il restera agressif, nous serons une meilleure équipe. ” Beaucoup de marques de George ont été contestées. Son succès a rendu difficile pour le Jazz de couvrir d’autres joueurs. “Il a fait un couple et nous avons changé ce que nous faisions, et il est allé à autre chose”, a déclaré l’entraîneur de Jazz Quin Snyder. “Il est allé à pick-and-roll et il a fait un couple de plus, puis nous avons essayé de le prendre et il a passé le ballon.”
Utah ne s’attend pas à ce que George continue à faire ces coups durs. “Si ces tirs commencent à vous affecter, alors tout le plan de jeu disparaît”, a déclaré la recrue Donovan Mitchell , qui a mené le Jazz avec 27 points et 10 rebonds. “Donc nous avons continué à nous en tenir à cela, et j’espère qu’il ne va pas pour le reste de la série. Mais nous avons beaucoup défendu et nous en sommes fiers. ” Mitchell a quitté le match dans la seconde moitié avec une douleur au pied gauche. Il est revenu, mais a joué sporadiquement. “Je me sens bien”, at-il dit. “Pense que je viens de me casser l’orteil. Rien de majeur.”
Rudy Gobert a marqué 14 points, et Joe Ingles et Jae Crowder chacun a ajouté 13 pour le Jazz. Le Thunder s’est rétabli d’un déficit de 16-4 pour l’égaler à 25 à la fin du premier quart. Oklahoma City menait 54-48 à la mi-temps derrière 20 points de George et 14 de Westbrook. George a frappé son septième 3-pointeur pour pousser l’avance d’Oklahoma City à 79-66. Il a frappé un 2-pointeur profond pour fermer le quart et donner au Thunder une avance de 81-72. Alex Abrines a frappé deux triplets au début du quatrième quart pour donner à Oklahoma City une avance de 92-80 et forcer l’Utah à marquer un temps mort. Le Thunder a résisté à une poussée dans la dernière minute. TIP-INS Jazz: Mitchell a fait ses quatre premiers tirs, mais seulement un sur six le reste de la première mi-temps. … Fait seulement huit des 22 tirs au deuxième trimestre. … Dante Exum et Alec Burks chacun a marqué 10 points. Tonnerre: G Corey Brewer , qui était discutable avec une entorse au genou droit, a commencé. … Anthony a marqué son 1700ème point des séries éliminatoires. … Oklahoma City a fait ses 17 premiers lancers francs et n’en a manqué qu’un jusqu’à la dernière minute. CITER Mitchell explique pourquoi il a été retiré du jeu au quatrième quart: «Je ne faisais que boitiller, alors les entraîneurs m’ont vu boitiller et ils ont pensé que je devais sortir, mais j’étais juste un bébé, alors je vais bien. ” STAT LINES L’explosion de George est significative parce que dans la série éliminatoire de cinq matchs d’Oklahoma City avec Houston la saison dernière, aucun joueur Thunder autre que Westbrook n’a marqué plus de 20 points dans un match. Westbrook en moyenne 37,4 points dans la série, mais aucun autre joueur de Thunder en moyenne plus de 11,6. SUIVANT Le deuxième match aura lieu mercredi soir à Oklahoma City.

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