Plaschke: Heat sur Lincoln Riley et USC pour gagner une place CFP

Ils ont un entraîneur millionnaire qui vit dans un manoir.

Ils ont un quart-arrière charismatique avec un groupe plein de mentions.

Ils sont remplis d’agents libres à prix élevé qui sont venus ici pour avoir une chance de récolter les fruits d’Hollywood.

À la surprise de personne, ils sont devenus l’équipe de football professionnelle la plus populaire de Los Angeles, riche et exubérante et apparemment dirigée cet hiver vers la célébrité du SoFi Stadium.

Les Rams ? Détrompez-vous. Les chargeurs ? Bien essayé.

Ce sont, bien sûr, les USC Trojans, la joyeuse bande d’opportunistes du football universitaire qui abordent cette saison avec des étoiles dans les yeux et une cible dans le dos.

Rien de moins qu’une place dans les éliminatoires de football universitaire ne suffira pas.

Même cela pourrait ne pas suffire, écoutez simplement l’homme qui a déclenché tout ce chahut.

Lors de la journée des médias du Pac-12 vendredi, j’ai demandé au nouvel entraîneur de l’USC, Lincoln Riley, quelles étaient ses attentes pour cette saison.

“Gagner le championnat”, a-t-il déclaré.

Le championnat. Cette saison. Gagne le. D’ACCORD!

Le match pour le titre CFP aura lieu au SoFi Stadium le 9 janvier, donc, oui, c’est une barre incroyablement haute et dramatique fixée par un mec de 38 ans qui est venu ici de l’Oklahoma il y a huit mois et a rapidement transformé une équipe 4-8 dans la destination la plus chaude du jeu.

“Nous ne sommes pas venus ici pour jouer la deuxième place, nous ne sommes pas câblés de cette façon”, a déclaré Riley. “Nous sommes venus ici en compétition pour gagner des championnats, les gagner maintenant et les gagner pendant longtemps.”

Un leader national de 20 enfants a été transféré à l’USC depuis d’autres écoles. Au moins que beaucoup ont été chassés du programme. L’argent coule à flot, les promesses s’envolent, le programme a été renversé, et vous savez ce que cela signifie.

La pression commence maintenant. La lune de miel se termine ici. Même avant la première séance d’entraînement d’été, la chaleur est au rendez-vous.

“La réalité est que s’il n’y a pas de pression, alors vous n’avez probablement pas les mêmes opportunités que les autres”, a déclaré Riley, ajoutant: “L’opportunité est que si vous le faites bien, tout est possible. C’est l’un de ces endroits. C’est l’un de ces programmes. Franchement, c’est une de ces villes où si vous le faites bien ici, le ciel est la limite absolue. Je crois que c’est là pour notre équipe de football.

Tellement, tellement vite, tellement énervant. Y a-t-il déjà eu une équipe dans cette ville sous un examen de pré-saison plus mérité que celui-ci? Y a-t-il déjà eu une équipe universitaire quelque part qui entrera dans une saison avec plus de fanfaronnade non méritée?

Ils devraient gagner ? Non, ils feraient mieux de gagner. Tout cela, et ils n’ont pas encore pris de photo officielle.

“Je le répète, nous ne sommes pas venus ici pour jouer la deuxième place”, a déclaré Riley.

C’est bien que les athlètes universitaires soient enfin payés. Il est juste que les athlètes universitaires puissent enfin être transférés et devenir immédiatement éligibles. Les athlètes universitaires sont depuis longtemps l’épine dorsale de cette industrie d’un milliard de dollars et méritent d’être rémunérés pour cela. Quoi qu’ils obtiennent, ils l’ont mérité.

Pourtant, c’est un peu troublant lorsque cette confluence de changements se produit de manière aussi dramatique à un endroit où le drame a toujours été enraciné dans la tradition. Jamais les fans de l’USC n’ont été invités à encourager autant de parfaits inconnus. Jamais auparavant il n’a été aussi clair que ces étrangers ne sont là que pour l’argent et le football.

À juste titre, pour la première fois de mémoire, les deux joueurs que l’USC a amenés à la journée des médias Pac-12 pour représenter l’université ont probablement encore du mal à se repérer sur le campus. Il s’agissait du quart-arrière Caleb Williams et du secondeur Shane Lee, deux transferts très vantés d’Oklahoma et d’Alabama, respectivement.

Dit Lee : “Notre objectif est d’obtenir la bonne culture.”

Dit Williams: «USC est un sang bleu, aussi simple que cela. Les équipes… ont des moments difficiles, c’est ce que l’USC a eu. Nous sommes ici pour essayer de renverser la vapeur. »

Williams est la pièce maîtresse du remodelage des chevaux de Troie et le meilleur exemple de la nouvelle ère. Il s’agit d’un transfert de l’Oklahoma qui a déjà plusieurs accords d’approbation malgré le début de seulement huit matchs universitaires.

Je lui ai demandé ce qu’il considérait comme une saison réussie.

“Gagnez chaque match”, a-t-il déclaré.

Sa cible principale sera Jordan Addison, un transfert de Pittsburgh qui a été élu meilleur receveur large du pays la saison dernière et qui sera désormais le mieux habillé. Quand Addison s’est présenté, il a demandé le maillot n ° 3 à la retraite de Carson Palmer. Cela a mis Palmer dans une position impossible. Il ne pourrait jamais dire non, même s’il voulait dire non. Ainsi, avec la bénédiction très publique de Palmer, USC a malheureusement donné le numéro au gamin.

Non, ce n’est pas la même chose que l’ancien directeur sportif Mike Garrett donnant à Darnell Bing son numéro 20 en 2005. C’était la saison senior de Bing, et Garrett considérait cela comme une récompense pour un service dévoué.

Dans le cas d’Addison, cela ressemble plus à un outil de recrutement. Il jouera un an ici et ira dans la NFL. Le cadeau de maillot ressemble à un coup direct sur la tradition troyenne.

Imaginez la pression accrue sur Addison. Il lâche un ballon en portant un maillot du Trophée Heisman ? Le public ne sera pas ravi.

L’USC a un autre grand receveur large de transfert dans Mario Williams de l’Oklahoma, et un grand transfert de retour dans Travis Dye de l’Oregon. Ils devraient marquer 50 points par match. Le problème est qu’ils pourraient en abandonner 60.

Riley ne fait pas vraiment de défense. Les nombres 54, 45 et 63 représentent les points marqués par les adversaires dans trois de ses quatre matchs de bol à Oklahoma.

Il espère que des transferts comme Lee, Eric Gentry de l’Arizona State, Mekhi Blackmon du Colorado et Romello Height d’Auburn aideront à changer ce récit.

Mais personne ne sait. Personne n’a vu cette équipe remodelée jusqu’aux goujons en action. En réalité, ils sont l’une des quantités les plus inconnues du football universitaire.

Ils doivent gagner de toute façon. Gagnez gros. Gagnez souvent. Gagnez ce championnat.

“Mes attentes sont extrêmement élevées”, a déclaré Riley. “Je veux dire, encore une fois, c’est un endroit à ne pas manquer.”

C’est aussi un genre d’endroit boo-at-it. Félicitations aux chevaux de Troie d’avoir tenté le coup, mais comprenez une chose.

Cela deviendra vraiment moche, très vite, s’ils n’y arrivent pas.

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