Plaschke: Clippers Curse réclame encore une autre séries éliminatoires

Le Clipper Curse vit. L’hexagone qui hante cette équipe depuis son arrivée indésirable et mal aimée à Los Angeles il y a 35 ans s’est ressuscité mardi soir avec ses ramifications les plus effrayantes à ce jour.

La série monumentale Hallway est morte et le Clipper Curse l’a tué.

La bataille historique des éliminatoires de la finale de la Conférence Ouest de la NBA entre les Lakers et les Clippers est terminée avant qu’elle ne commence parce que le Clipper Curse est arrivé en premier.

Ayant besoin d’une victoire contre l’équipe surclassée des Denver Nuggets mardi pour se qualifier pour affronter les Lakers en séries éliminatoires pour la première fois, les Clippers ont pris une avance à deux chiffres pour un troisième match consécutif et ont incroyablement perdu une série, une saison et une chance de secouer. un peu de leur horrible passé.

Au lieu de cela, par une nuit sombre remplie d’une sous-performance qui semblait si familière, cette histoire a été embrassée dans toute sa sanglante noir et rouge.

Dans un gymnase en quarantaine près d’Orlando, en Floride, les Nuggets ont fait exploser les Clippers en un temps record, ont remporté le match décisif 7 en demi-finale de conférence 104-89 et joueront désormais les Lakers pour une place dans la finale de la NBA.

«Ça fait mal, ça fait mal», répéta par la suite Paul George, un sombre des Clippers. «Ça fait mal, ça fait mal.»

Ne regardez pas maintenant, mais en étant facilement la meilleure équipe restante dans les quatre derniers de la NBA – qui comprend Boston, Miami et Denver – ces Lakers viennent peut-être de remporter un 17e titre. Pendant ce temps, cependant, le paysage sportif de Los Angeles perd ce qui aurait été une délicieuse bouchée de drame.

Il n’y aura pas de bataille pour LA Il n’y aura pas de championnat de ville. Il n’y aura aucune chance pour une collision en séries éliminatoires tant attendue entre deux équipes qui ont passé une grande partie de leur vie à se faire un tour inconfortable en espérant ce moment.

Une fois de plus, dans des flashbacks à l’époque de Donald Sterling et Michael Olowokandi et de l’arène sportive infestée de rats, les Clippers ont tout gâché. Oui, ils ont été embarrassants avant, mais, en perdant une avance de trois matchs contre un malgré une équipe favorisée par beaucoup pour remporter le titre NBA, ils ne l’ont jamais vraiment soufflé comme ça.

Ils sont dotés de Steve Ballmer, le plus riche et sans doute le meilleur propriétaire de la NBA, et ils l’ont encore gâché.

Ils ont Kawhi Leonard et George, deux des 10 meilleurs joueurs de la ligue, et ils l’ont encore gâché

Ils ont de nouveaux uniformes, une nouvelle culture de destination, des plans pour un nouveau projet d’arène de 1,2 milliard de dollars, et ils l’ont encore raté.

La perception est que c’est une toute nouvelle organisation. La réalité est que ce sont les mêmes vieux Clippers. La vérité est que le Clipper Curse n’a jamais semblé plus réel.

Même les fans de sport endurcis de Los Angeles, longtemps immunisés contre les problèmes de Clipper, auront du mal à oublier celui-ci. Malgré toutes les améliorations de l’équipe, cette perte lui coûtera toute chance de prendre pied dans un marché dont ils recherchent si désespérément les affections.

Cela coûtera également à la ville une chance de vivre une série d’une ampleur inégalée dans ces régions. Les Dodgers et les anges ne se sont jamais affrontés dans une série mondiale. L’USC et l’UCLA ne se sont jamais affrontés pour un championnat de football ou dans le tournoi de basket-ball de la NCAA. Les Kings et les Ducks se sont rencontrés une fois lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais c’était au deuxième tour, pas en finale de conférence.

Bien que les Lakers et les Clippers se soient rencontrés 224 fois en saison régulière – les Lakers détiennent un avantage de 150-74 – ils ne s’étaient jamais rencontrés sur cette étape, et ça allait être fou.

Oups. L’événement sportif de l’année vient d’être Clippered.

Leur dernier crumble a commencé vendredi, lorsque les Clippers ont mené les Nuggets trois matchs à un et n’ont eu besoin que d’une seule victoire pour se qualifier pour la finale de la conférence pour la première fois en 50 ans de la franchise, une sécheresse qui est la plus longue de l’histoire du sport américain.

Cette nuit-là, ils ont pris une avance de 16 points et ont perdu. Deux jours plus tard, ils ont perdu 19 points d’avance et ont perdu. Ensuite, ils se sont présentés mardi et ont perdu une avance de 12 points en première mi-temps en étant surclassés 50 à 33 en seconde période.

Et partout à Los Angeles, les fans de Laker disent: “Je vous l’ai dit.”

Ils ont déjà vu cela. Ils ont vu cela tellement de fois auparavant.

Les Clippers sont arrivés ici en 1984 et ont perdu des records dans 22 de leurs 25 premières saisons. Pendant ce temps, leur malheur a été incarné par le fait qu’ils ont en quelque sorte raté deux chances d’acquérir Kobe Bryant. Ils l’ont d’abord dépassé lors du repêchage de 1996, puis des années plus tard, Bryant les a laissés à l’autel après s’être engagé verbalement à les rejoindre en tant qu’agent libre.

Ces dernières années, même si leur puissance de star a augmenté, leur incompétence a augmenté.

Leur équipe tristement célèbre de «Lob City», composée de Chris Paul et Blake Griffin, a donné une avance de trois matchs contre un aux Houston Rockets en demi-finale de conférence en 2015.

Un an plus tôt, au milieu de la fureur de la NBA interdisant le propriétaire Sterling pour des propos racistes, l’équipe s’est effondrée en demi-finale contre Oklahoma City.

Mais cette saison était censée être différente. Cette saison était censée être spéciale.

Leur équipe riche et douée a couru à une deuxième place derrière les Lakers dans la Conférence de l’Ouest tout en acquérant une réputation comme la liste la plus profonde de la ligue.

Et ils ont l’entraîneur grégaire Doc Rivers. Tout le monde n’aime-t-il pas Doc Rivers?

“Nous devons jouer gratuitement, nous devons jouer dur, nous devons jouer intelligemment”, a déclaré Rivers à son équipe avant le match de mardi.

Il s’avère qu’ils n’ont rien fait de cela de manière cohérente, et le blâme pour cela doit finalement retomber sur, oui, Doc Rivers. Il est la seule constante dans tous leurs récents effondrements. Tout au long de la deuxième mi-temps de mardi, comme pour ces autres effondrements, ils ont de nouveau semblé mal préparés et mal en point.

Lorsque la pression a augmenté, les Clippers ont flétri. Ils ont arrêté de prendre de bonnes photos. Ils ont arrêté de jouer une bonne défense. Les Nuggets étaient concentrés, les Clippers étaient perdus.

«Je suis l’entraîneur et j’en prendrai la responsabilité», a déclaré Rivers par la suite. «Je veux dire, écoutez, évidemment j’aurais pu faire quelque chose de plus. Je pense toujours que c’est moi quoi qu’il arrive.

C’était aussi d’autres, notamment deux autres. Leonard et George ont obtenu un total combiné de 10 pour 38. Les deux étaient sans but dans un quatrième quart-temps au cours duquel les Clippers ont fait six paniers. Leur défense de marque a expiré et a permis aux Nuggets, en particulier aux jeunes stars Jamal Murray et Nikola Jokic, de diriger le court à volonté.

Les Clippers insistent sur le fait qu’avec toutes les nouvelles pièces de cette saison et avec plusieurs joueurs qui entrent et sortent de la bulle d’Orlando pour des raisons familiales, ils n’ont jamais eu la chance de se retrouver.

«Nous avions des attentes pour le championnat, nous avions le talent pour le faire», a déclaré le gardien Lou Williams, qui a poursuivi son jeu décevant en séries éliminatoires avec seulement sept points. “Je ne pense pas que nous ayons eu la chimie pour le faire, et cela s’est montré.”

Mais Williams a également cité l’évidence, le seul fait qui restera avec les fans de sport d’une ville alors qu’ils se demandent ce qui aurait pu être.

«Nous étions 3 à 1…. Nous aurions dû le fermer, et nous ne l’avons pas fait », a-t-il déclaré.

Non, encore une fois, il leur était fermé, le Clipper Curse avec force indéniable, à jamais invaincu.

Plaschke a rapporté de Los Angeles.

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