Pinterest truffé d’informations nutritionnelles trompeuses sur le cancer

Pinterest regorge d’informations nutritionnelles trompeuses sur le cancer, selon une nouvelle analyse.

Un utilisateur recherchant des “recettes contre le cancer” ou des “recettes contre le cancer” sur le site aurait 1 chance sur 3 de se lier à une page vendant un produit ou un service et 95% de chance de voir un contenu faisant une allégation de santé, ont découvert les chercheurs.

Près de 42 % du contenu prétendaient prévenir, 27 % prétendaient traiter et près de 11 % prétendaient guérir le cancer.

“Nous avons certainement été surpris du nombre d’allégations de santé faites sur ces publications”, a déclaré la co-chercheuse principale Margaret Raber, MPH, DrPH, du Baylor College of Medicine, Houston, Texas. Actualités médicales Medscape. La découverte était particulièrement surprenante, “étant donné que les directives communautaires de Pinterest limitent spécifiquement les allégations de santé médicalement non justifiées.

“Il est essentiel que les prestataires reconnaissent le problème de la désinformation nutritionnelle en ligne et encouragent les patients à discuter des informations qu’ils trouvent avec leur médecin”, a ajouté Raber.

Le étude a été publié en ligne le 5 avril dans la revue Cancer.

Les recherches précédentes de l’équipe ont révélé que le type le plus courant de désinformation sur le cancer circulant sur les réseaux sociaux concerne la nutrition liée au cancer.

Dans la présente étude, Raber et ses collègues ont exploré l’ampleur et les caractéristiques des informations nutritionnelles liées au cancer sur Pinterest, une plate-forme de médias sociaux particulièrement conviviale pour les contenus nutritionnels et de recettes, mais qui demande explicitement aux utilisateurs de ne pas publier de “contenu trompeur” ou de “publicité ou messages publicitaires.”

L’analyse comprenait un total de 103 “épingles” uniques. Chaque épingle a été codée pour 58 variables, y compris les allégations relatives au cancer – telles que le traitement, la prévention et la guérison – et les allégations spécifiques à la nutrition – telles que “Safran des Indes guérit le cancer.” En moyenne, les pinners comptaient plus de 116 000 abonnés, même si certains en comptaient jusqu’à 1,5 million.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que peu de créateurs de contenu divulguaient des références liées à la santé ou à la nutrition (18 %). Et plus des deux tiers (68 %) des créateurs généraient ou tentaient de générer un profit. Bien que la plupart des épingles soient liées à des recettes (73 %), près de la moitié (49 %) vendaient des produits ou des services directement sur les pages liées à partir des épingles.

Ces produits et services comprenaient des suppléments nutritionnels, des produits alimentaires, des livres de cuisine, un coaching de bien-être et des services de conférencier. Le contenu non-recettes comprenait des articles et des promotions de livres.

Alors que le public visé par les épinglettes était large, de nombreux patients et soignants étaient ciblés (44 %). Cancer du sein était le type de cancer le plus souvent mentionné (12 %).

Les allégations relatives à la santé étaient courantes, avec un contenu prétendant prévenir (42 %), traiter (27 %) ou guérir (11 %) le cancer. Environ 40 % ont fait des déclarations vagues en utilisant des termes tels que « anticancéreux », « lutte contre le cancer » et « destruction des cellules cancéreuses ».

Les allégations de santé spécifiques se répartissaient en trois catégories principales : les problèmes de santé/symptômes liés au cancer (y compris la perte de poids et d’énergie), les aliments et les composants alimentaires (comme les antioxydants et les herbes) et les allégations générales sur les aliments santé (comme le fait d’être biologique et naturel).

Onze épingles (11 %) ont affirmé directement que les thérapies basées sur l’alimentation ou le régime étaient une alternative faisable, dans certains cas préférable, au traitement conventionnel du cancer. Les épingles comprenaient également des citations universitaires ou gouvernementales (28 %), des avertissements (36 %) et des anecdotes personnelles (22 %).

“Les résultats démontrent l’omniprésence des allégations de santé avec une validité douteuse dans les recettes liées au cancer sur Pinterest”, écrivent les auteurs. Et compte tenu de la gravité de nombreux diagnostics de cancer, “les patients atteints de cancer et les soignants peuvent être particulièrement vulnérables à la désinformation sur la nutrition liée au cancer alors qu’ils cherchent à exercer un contrôle personnel sur leur situation”.

Il est important de reconnaître que ce type d’information existe sur un spectre.

“Il est peu probable que Gingembre les sucettes prétendant réduire les nausées causeront des dommages, tandis que les articles affirmant que le gingembre est plus puissant que la chimiothérapie sont plus préoccupants », a déclaré Raber. Actualités médicales Medscape. “Nous avons trouvé ces deux éléments dans notre échantillon.”

De plus, a ajouté Raber, Pinterest n’est probablement pas le seul site de médias sociaux sur lequel des informations nutritionnelles douteuses liées au cancer échappent aux systèmes de détection de désinformation.

Quelle est la solution ?

“Il n’y a pas de solution claire au problème de la désinformation nutritionnelle en ligne”, a déclaré le co-chercheur principal Echo Warner, PhD, MPH, de l’University of Utah College of Nursing, Salt Lake City. Actualités médicales Medscape. “Il y a deux choses qui ne vont probablement pas changer de sitôt : les personnes qui utilisent Internet pour trouver des informations sur la santé et les personnes qui partagent de mauvaises informations en ligne.”

Mais, a noté Warner, reconnaître que la désinformation nutritionnelle sur le cancer en ligne est un problème est la première étape. “Nous pouvons travailler pour responsabiliser les utilisateurs, en particulier les populations vulnérables telles que les patients atteints de cancer, avec des ressources et des outils d’éducation des patients pour les aider à naviguer dans ce contenu”, a déclaré Warner.

Conséquences des allégations nutritionnelles douteuses

Contactée pour commentaires, Shelley Maniscalco, MPH, RDN, membre de l’American Society for Nutrition, a déclaré que la quantité de désinformation nutritionnelle en ligne est “très préoccupante, en particulier dans une population cancéreuse”.

“La plupart du temps, l’information est présentée d’une manière qui semble très intuitivement vraie et/ou comprend des anecdotes qui la rendent plus pertinente”, a déclaré Maniscalco, fondateur de Nutrition on Demand, une entreprise basée à Washington, DC qui fournit un soutien nutritionnel. aux organisations nationales, aux individus et aux familles. “Malheureusement, aucun de ces facteurs ne garantit que l’information est fondée sur la science ou sur des preuves, ce qui n’est souvent pas le cas.”

La désinformation nutritionnelle peut avoir de graves conséquences. Cela peut interférer avec l’efficacité d’un schéma thérapeutique, gaspiller l’argent d’un patient, donner de faux espoirs et même conduire à l’arrêt du traitement. Si, par exemple, un patient prend du jus et subit une perte de poids importante, un praticien peut devoir interrompre son traitement contre le cancer.

“La désinformation n’est jamais une bonne chose”, a déclaré Maniscalco.

L’étude a été financée par une bourse de développement de la recherche postdoctorale de l’Université de l’Arizona et en partie par le National Cancer Institute, le US Department of Agriculture, le Agricultural Research Service, le MD Anderson Cancer Center de l’Université du Texas, le Center for Energy Balance in Cancer Prevention and Survivorship et le Duncan Family Institute. Raber est membre non rémunéré du conseil d’administration de CookLab (à but non lucratif). Echo et Maniscalco n’ont divulgué aucune relation financière pertinente.

Cancer. Publié en ligne le 5 avril 2022. Abstrait

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