Pichai sur le matériel Google Pixel: «Le matériel est dur»

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La semaine dernière, nous avons eu un rare aperçu des coulisses de ce qui se passe avec l’équipe matérielle de Google Pixel. Malheureusement, les nouvelles étaient pour la plupart mauvaises, avec des plaintes internes concernant la conception de Google Pixel 4, de mauvaises ventes de cet appareil et la sortie de deux acteurs majeurs de l’équipe Pixel.

Ce matin, Le bord a publié une interview audio réalisée avec le PDG de Google (et d’Alphabet), Sundar Pichai. Au cours de l’interview, Pichai discute des philosophies matérielles de Google Pixel, des difficultés auxquelles l’entreprise est confrontée et de ce que l’avenir réserve à la division Pixel. Il le résume le mieux quand il dit très concrètement, “le matériel est dur”.

Matériel Google Pixel: “Le matériel est dur.”

Dans un article de synthèse de l’interview complète pour Le Vergecast, il est apparu assez clairement que cette interview avec Pichai avait probablement été programmée bien avant que des informations ne soient publiées sur des problèmes avec l’équipe matérielle de Google Pixel. À ce titre, Pichai et Le bord probablement besoin de comprendre comment répondre aux nouvelles fraîches à la volée.

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Dans cet esprit, Pichai n’a pas beaucoup d’informations révélatrices à donner sur la situation. Il discute ouvertement du fait que Google a du mal à créer du matériel et donne un résumé de l’approche à trois niveaux de la société en matière de conception matérielle. Malheureusement, il ne va pas beaucoup plus loin que cela et ne discute pas directement des nouvelles du manque de succès apparent du Pixel 4, des doutes de la société concernant le produit, ni des départs des magnats de l’équipe matérielle de Google Pixel Mario Queiroz et Marc Levoy.

Voici une citation de Pichai sur le matériel Google Pixel:

Les deux dernières années ont été une phase d’intégration majeure pour nous, car nous avons combiné nos efforts en matière de matériel Google avec Nest. Nous avons absorbé la division mobile de HTC. Donc ça a été beaucoup de couture ensemble. Et nous avons également une large gamme de produits. C’est donc définitivement une phase de construction. Nous y sommes très attachés à long terme. Le matériel est dur. Et il a certainement des composants, qui prennent du temps réel pour bien faire les choses, en pensant au silicium sous-jacent ou à l’affichage ou à la caméra ou à l’un de ces points. Et donc nous y investissons certainement, mais ce calendrier. Je pense que nous avons fait beaucoup de progrès.

Bien que Pichai dise qu’il a été difficile d’intégrer les efforts de matériel de marque Google avec l’équipe Nest est à la fois vrai et valide, cela ne donne pas vraiment une image rose de Google. Lorsque nous parlons de Google, nous parlons de l’une des entreprises les plus riches et les plus prospères de tous les temps, avec un énorme pouvoir sur l’industrie technologique et sur toute notre vie en général. Penser qu’une entreprise de cette ampleur ne peut pas fusionner rapidement et sans heurts deux de ses divisions est assez étrange.

Les trois niveaux du matériel Google

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Pichai discute des trois facteurs intégraux du matériel réussi – y compris le matériel Google Pixel – pour lui. La citation complète est ci-dessous, mais voyez par la suite pour notre synopsis de liste à puces de ce qu’il dit:

L’une consiste à faire avancer l’informatique. La seconde est que nous guidons vraiment notre écosystème. À peu près tout ce que nous avons bien fait, vous pouvez remonter le temps et les débuts d’Android, le Samsung Galaxy Nexus, avec lequel nous avons travaillé ensemble, était un téléphone pivot. Nexus 7 dans le monde des tablettes. Je peux pointer vers les Chromebooks – tout au long, nous avons fait notre matériel d’origine pour l’amorcer. Et je regarde les domaines où nous n’avons pas encore fait d’opinion [work] – peut être [smart]montre est un bon exemple où nous n’avons pas. Et puis, vous pouvez voir qu’il est difficile de guider un écosystème vers sa vision, en construisant simplement la plate-forme sous-jacente.

Donc je pense que c’est la deuxième raison. Et le troisième est de vraiment construire une entreprise de matériel durable. Je pense que tout cela est important, et c’est comme ça que j’y pense. Et je suis excité. Meule [Osterloh] et son équipe, en étroite collaboration avec Hiroshi [Lockheimer] et l’équipe, ils ont cette vision à long terme. Nous y sommes donc très attachés.

En d’autres termes, ce sont les trois choses que Pichai pense faire partie intégrante du matériel Google Pixel:

  • Faire avancer l’informatique: C’est assez explicite. Fondamentalement, Pichai pense que le but du matériel est de faire monter l’informatique à un nouveau niveau. Il est important de noter cela, cependant, car il dit essentiellement qu’un smartphone n’est pas une fin en soi, mais simplement un moyen de faire des progrès en informatique, qui est un aspect majeur du matériel Google Pixel.
  • Guider l’écosystème Google: Il s’agit d’un aspect majeur de tout le matériel Google. Google ne fabrique pas seulement des ordinateurs portables, par exemple. Cela rend les Chromebooks qui poussent tout ce qui est Google, de sorte qu’il serait extrêmement difficile d’essayer d’utiliser le produit sans l’intégration de Google. Apple fait la même chose.
  • Durabilité: Pichai a été très franc sur la durabilité et ses efforts se déroulent dans presque tout ce que Google fait, donc ce n’est pas trop surprenant. Il est intéressant, cependant, que ce soit un principe fondamental de l’équipe matérielle de Google Pixel qu’il soit sur cette liste.

La chose probablement la plus intéressante dans la citation ci-dessus, cependant, est que Pichai admet que Google n’a pas fait un si bon travail dans l’espace smartwatch. Ce n’est guère une nouvelle pour quiconque suit même passivement l’industrie du portable, mais c’est intéressant d’entendre le PDG de l’entreprise.

Où va le matériel Google Pixel à partir d’ici?

Comme je l’ai dit plus tôt, rien de ce que Pichai dit lors de l’interview ne répond directement aux nouvelles de l’agitation au sein de l’équipe matérielle de Google Pixel. Cependant, ses déclarations nous donnent une idée plus claire de la façon dont la société aborde le matériel dans son ensemble et cela pourrait aider à expliquer pourquoi les téléphones Pixel ressemblent et fonctionnent comme ils le font.

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Le prochain gros morceau de matériel Google est le prochain Google Pixel 4a, qui devrait atterrir début juin. Il sera très intéressant de voir comment ce téléphone (qui devrait coûter seulement 349 $) se classe sur le marché, en particulier par rapport à la ligne Google Pixel 4 beaucoup plus chère.

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