Monday, July 22, 2019
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Phoenix Thrift Store Un second regard doit de l'argent à des centaines d'expéditeurs

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Cindy Duca aimait gagner de l'argent «amusant» en nettoyant son placard et en déposant les tops Ann Taylor, des œuvres d'art ou des DVD usagés dans la boutique en consignation de Phoenix, A Second Look.

Pendant près de quatre décennies, des milliers d’expéditeurs ont vendu leurs vêtements et leurs articles d’ameublement usagés au magasin, qui ont fini par occuper un espace gigantesque à 32nd Street et Shea Boulevard.

"Quand je serais fatigué de mon décor, je l'échangerais", a déclaré Duca, 62 ans, de Phoenix. "Cela ne semblait pas du tout être un magasin usagé. Ils étaient plutôt difficiles quant à ce qu'ils avaient mis sur le marché."

Puis, nous avons reçu un e-mail surprenant en février: le magasin faisait faillite.

Duca s'est précipité vers A Second Look pour retirer son compte. On lui devait environ 225 $ – probablement plus après la vente finale du magasin.

Mais le greffier a refusé de payer.

Duca a déclaré que la salariée avait annoncé que ses chèques seraient postés aux expéditeurs, puis vérifié l'adresse postale de Duca.

"J'étais un peu mal à l'aise", a déclaré Duca, un auxiliaire de justice fédéral à la retraite.

Plus de trois mois après la date prévue de paiement de Duca, le chèque n’est pas arrivé. Et personne n'a répondu à ses courriels.

Cindy Duca, 62 ans, était une vendeuse de longue date à la boutique de consignation A Second Look à Phoenix. (Photo: Gracieuseté de Cindy Duca)

Duca contacté Call for Action à la République de l'Arizonaenquêter.

D’autres chargeurs interrogés dans le journal et dans des articles en ligne ont déclaré avoir vécu la même expérience. Une femme a prétendu sur Yelp qu'il lui fallait plus de 3 000 $.

"Quand (A Second Look) n'a pas répondu à mes courriels, j'ai commencé à penser: 'Je suppose que nous n'allons pas (être payés)", a déclaré Duca. "Je ne dois probablement pas une tonne d'argent, mais quand on multiplie par les milliers de personnes qui sont peut-être, ça fait beaucoup d'argent."

Des consignateurs de longue date, comme Karen Weimer, 77 ans, de Scottsdale, ont le sentiment que leur fidélité à un magasin qu’ils aimaient a été jetée à l’époque. Weimer a déclaré qu'elle devait environ 72 $.

"Ils devraient payer en quelque sorte", a-t-elle dit. "Quand nous y étions physiquement, pourquoi ne nous donnaient-ils pas l'argent?"

Thrift Store a du mal à rester ouvert

Un second regard a prospéré pendant des décennies sous les sœurs Judy Rhodes et Jeri Watson.

Les clients et les employés sont devenus "comme des membres de la famille", et le magasin a soutenu des dizaines d'organismes de bienfaisance, d'églises et de réfugiés au fil des ans, ont déclaré les sœurs.

Cependant, une série de défis a pesé sur les finances du magasin d'aubaines à partir de 2014.

Deux propriétaires successifs du complexe ont augmenté le loyer et procédé à des travaux de rénovation, bloquant temporairement les enseignes du magasin, provoquant des fuites, bloquant le stationnement et effrayant les clients, a déclaré Rhodes. Un nouveau Walgreens a également obscurci le magasin.

"Chaque année, nos ventes se sont améliorées jusqu'à ce que la construction commence et elles ont chuté à néant", a déclaré Rhodes, 72 ans, de Phoenix.

Le coût pour remplacer deux climatiseurs industriels a également été un coup dur, a déclaré Rhodes. De plus, on a diagnostiqué chez Rhodes une affection pulmonaire terminale et un remplacement de l'épaule, a-t-elle déclaré.

En l'absence d'un prêt de la Small Business Administration, Rhodes, désespérée, a retiré les prêts à taux d'intérêt élevés générant des paiements importants, a-t-elle déclaré.

"Il a été touché après impact", a déclaré Rhodes. "C'était un cauchemar."

Le comptable du magasin, C. Rex Olson, a suggéré de vendre l’entreprise en octobre, a déclaré Rhodes.

Accepter la vente était pénible pour les sœurs mais semblait nécessaire.

"Le magasin a été toute ma vie", a déclaré Rhodes. "Nous pensions vraiment que nous faisions la bonne chose. Nous pensions que nous sauvions l'entreprise et les emplois."

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Une vente de friperie, des questions sur les dettes

Olson a signé un contrat signé entre l'homme d'affaires de Valley, Charles Kirkland et son ex-femme, Marilyn Olson, employée de longue date de A Second Look, comme l'attestent les documents.

"L'objectif principal était d'essayer de redresser la situation, non seulement pour le bien des employés, mais également pour les expéditeurs", a déclaré Marilyn Olson, 76 ans.

Marilyn Olson et Kirkland ont convenu d'acheter le magasin au prix de 192 000 $, échelonnés sur quatre ans.

Ils accepteraient tous les devoirs et responsabilités de la direction, conformément au contrat. Selon un addenda, A Second Look devait près de 90 000 dollars à des expéditeurs et plus de 440 000 dollars de prêts et de créances sur cartes de crédit.

Mais les nouveaux propriétaires ont déclaré avoir découvert que les passifs étaient plus élevés et ont considéré la vente comme annulée.

"Malheureusement, une fois qu'ils ont vu le passif, l'option d'achat a été retirée", a déclaré l'avocat de Kirkland, Andrew Boorse. "Il n'y avait essentiellement aucun actif à acheter."

L’homme d’affaires de Valley, Charles Kirkland, et l’employée du magasin, Marilyn Olson, ont convenu d’acheter le deuxième magasin en difficulté A Second Look en octobre 2018. (Photo: Gracieuseté de Judy Rhodes)

Rhodes affirme que les informations financières étaient exactes à sa connaissance. Et si ce n'était pas le cas, dit-elle, Rex Olson était responsable en tant que comptable du magasin.

Rhodes a appris plus tard que Rex avait été emprisonné en 1981 pour Volant de l'argent à un joueur des Phoenix Suns, condamné en 1982 à payer plus de 165 000 $ à des clients, il a été victime d'un stratagème d'investissement frauduleux et a plaidé coupable en 2009 dans une affaire de fraude hypothécaire.

Rex n'a pas renvoyé de message vocal sollicitant un commentaire.

Bien qu'ils aient déclaré que la vente était nulle, Marilyn Olson et Kirkland ont continué à prendre des décisions concernant l'avenir de l'entreprise.

Marilyn Olson a déclaré que le nouveau groupe de propriété avait tenté de renégocier le bail et les dettes du magasin, sans toutefois progresser. Une difficulté était que Rhodes avait personnellement garanti un grand nombre de prêts, a déclaré Marilyn Olson.

"L'accord sur ces prêts était épouvantable", a déclaré Marilyn Olson. "Nous essayions d'explorer toutes les options imaginables susceptibles de sauver l'entreprise."

Bientôt, les nouveaux propriétaires ont fait pression sur Rhodes pour qu'elle déclare faillite ou signe un nouvel accord qui la laisserait responsable de toutes ses dettes pendant qu'elle conserverait le magasin, selon des copies des accords proposés fournis par Rhodes. Elle a refusé.

Les nouveaux propriétaires ferment un second regard

En février, les nouveaux propriétaires ont décidé de fermer leur entreprise et ont demandé à Rhodes et à sa sœur de l'aider, a déclaré Rhodes.

"Ils ont dit que si nous le faisions, ils garantiraient qu'ils paieraient les expéditeurs et essaieraient de donner aux employés d'autres emplois dans leurs entreprises", a déclaré Rhodes. "Sur cette base, je suis rentré et j'ai travaillé pendant cinq jours."

Le magasin a envoyé des courriers électroniques aux expéditeurs annonçant la liquidation. Certains ont dit qu'ils ne l'avaient jamais.

"Après 39 ans d'activité, le magasin Secondaire Consignment Superstore fermera ses portes", a-t-il déclaré. "Ce fut une décision difficile et émouvante, mais à la lumière de la conjoncture économique actuelle et de l'évolution du paysage de la vente au détail, cette décision nous paraissait nécessaire."

Une lettre annonçant la fermeture du magasin de consignation A Second Look s’achèverait le 22 février 2019. (Photo: Gracieuseté de Judy Rhodes)

Le courrier électronique indiquait que les expéditeurs pourraient récupérer des articles qui ne seraient pas vendus avant le 1er mars. Mais le magasin a fermé ses portes le 22 février.

Le courrier électronique indiquait que les expéditeurs recevraient leurs chèques par la poste "dès qu'ils seront traités". Mais les chèques ne sont pas sortis pendant des mois.

Enfin, vers le 7 juin, les nouveaux propriétaires ont commencé à envoyer des paiements. Ils sont allés voir environ 230 des milliers d’expéditeurs du magasin, a déclaré l’avocat de Kirkland, Boorse.

Les expéditeurs ne recevront pas la totalité du montant, a déclaré Rhodes aux propriétaires. Seuls les expéditeurs dont le solde était supérieur à 200 dollars recevraient le paiement, et ils recevraient une fraction du montant dû, a-t-elle déclaré.

Par exemple, un client ayant un solde de 200 dollars sur un compte devrait s’attendre à recevoir un chèque de 26 dollars.

Duca n'a toujours pas reçu son chèque, dit-elle.

On ne sait pas si des poursuites vont suivre.

Le procureur général de l'Arizona poursuivi l'année dernière Pearl Bridal pour avoir encaissé 275 000 dollars de paiements, pour ne pas avoir livré ses robes et pour avoir fermé sans remboursement. L'affaire est en cours.

"Ne pas payer les personnes dont les objets ont été vendus n’est tout simplement pas juste", a déclaré Duca, le client. "Je ne pense pas qu'ils devraient s'en tirer comme ça."

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Un magasin 'profondément triste' au départ

Malgré le doigt pointé, toutes les parties s'accordent sur trois choses.

Un deuxième regard était aimé; sa fermeture a été déchirante et à peu près tout le monde a perdu la partie.

"Je ne pense pas que quiconque soit sorti gagnant", a déclaré Boorse.

Kirkland a dépensé des milliers de personnes pour payer un loyer et des frais juridiques qu'il ne recouvrerait pas, a déclaré l'avocat. Les expéditeurs ne seront pas payés intégralement. Les employés ont dû trouver du travail ailleurs.

Rhodes a déclaré qu'elle avait vidé ses économies en tentant de sauver l'entreprise et qu'elle traitait maintenant avec des prêteurs cherchant plus de 130 000 dollars. Elle envisage d'emménager avec sa fille bientôt.

"Le magasin a été toute ma vie. J'ai pris chaque centime que j'ai et l'ai remis dans le magasin", a déclaré Rhodes. "Ce n'est pas comme si je buvais une margarita avec de l'argent dans une île."

Rhodes a dit qu'elle était désolée pour tous ceux qui avaient été blessés.

"J'ai tout fait pour que cette affaire reste ouverte au point qu'il ne me reste plus rien", a-t-elle déclaré. "Quand j'ai quitté le magasin, c'était presque une mort. … C'était profondément triste."

Merchandise at A Second Look, une friperie située à 32nd Street et Shea Boulevard à Phoenix, fermée en 2019. (Photo: Jack Kurtz / La République)

Est-ce que A Second Look vous doit de l'argent?

L'avocat Andrew Boorse a déclaré que les expéditeurs qui estiment avoir un paiement à payer et qui n'ont pas reçu de chèque peuvent demander une mise à jour de leur compte. Les coordonnées sont destinées à Red Mountain Lighting, une entreprise affiliée au client de Boorse, Charles Kirkland.

  • Laissez un message à Boorse au 480-325-8315.
  • Adresse mail à Boorse au 5402 S. 40th Street, Phoenix, AZ 85040.
  • Soyez prêt à fournir toute la documentation dont vous disposez sur le montant dû.

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