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Phil Norman sur la brutalité du steeple-chase et comment Mo Farah a inspiré un voyage unique aux Jeux olympiques de Tokyo

by Nouvelles

Il n’y a pas de moyen facile de courir le steeple, mais l’événement incarne le caractère d’acier de Phil Norman et son long voyage vers la réalisation de son olympique rêve à Tokyo vendredi.

Les conditions éprouvantes du climat japonais ajoutent encore au caractère impitoyable de son épreuve, avec le Équipe GB coureur visant une place pour la finale de lundi.

Comme de nombreux athlètes à Tokyo, le chemin de Norman vers le summum du sport a été loin d’être simple. Il a inclus un récent congé sabbatique de son travail de jour en tant que testeur de pôles avec Openreach, lui offrant un répit du travail ardu qui entraverait parfois sa formation.

Mais Norman, qui a couru un superbe 8h20 à Ostrava en mai pour décrocher le standard olympique, est pleinement conscient de la nature brutale du 3000m steeplechase.

“Chaque athlète dira que son épreuve est la plus difficile, mais je dirais que le steeple-chase est l’épreuve la plus difficile qui soit”, a déclaré Norman. L’indépendant. « Si vous frappez l’une de ces barrières, elle ne bouge pas et cela peut mettre fin à votre course.

« Dans une course de haies, vous pouvez récupérer, mais dans un steeple, votre course est terminée. Vous avez 28 barrières à franchir, de trois pieds de haut chacune, et sept sauts d’eau. Ils vous enlèvent beaucoup.

« Il faut aussi être concentré tout le temps. C’est différent des autres courses, où vous pouvez rentrer derrière les gens, mais dans le steeple, vous ne pouvez pas désactiver, vous devez vérifier où se trouve la barrière.

« Il n’y a pas de moyen facile de courir le steeple. Si vous partez trop fort, vous souffrirez beaucoup et quand ça tourne mal, ça tourne vraiment mal. Ces 300 derniers mètres, c’est aussi une toute autre histoire.

La place de Norman à Tokyo remonte à une révélation vécue sur la plage en lisant l’autobiographie de Mo Farah. C’est alors qu’il s’est rendu compte, à six ans de ne plus être tombé amoureux du sport, qu’il était encore temps de raviver son rêve.

« Après la saison 2018, j’ai réalisé que j’avais passé une grande partie de ma vie, 10 ans, à sacrifier d’autres choses et que je n’en profitais pas, alors j’ai arrêté et je ne savais pas si je courrais à nouveau un jour.

«Je jouais au football, une ligue locale, rien de grave, mais j’ai commencé à en avoir marre car peu de gens le prenaient au sérieux et j’avais besoin de plus de défi. J’ai vu ce que d’autres avaient fait, comme James Wilkinson. Il avait le même âge que moi et je pense qu’il ne m’a battu qu’une seule fois. J’ai vu sa trajectoire et j’ai pensé que je pouvais faire ça ou mieux.

Phil Norman de Grande-Bretagne participe au 3 000 m steeple hommes vendredi (Getty)

Phil Norman de Grande-Bretagne participe au 3 000 m steeple hommes vendredi (Getty)

“Le livre de Mo Farah évoquait aussi de vieux souvenirs et je pensais qu’il y avait des affaires inachevées ici et je ne peux plus les quitter.”

C’est Mark Brace qui a d’abord aidé Norman à se rétablir avant un changement d’entraîneur en 2018 pour rejoindre Tomaz Plibersek.

Et ce dernier a guidé Norman vers de nouveaux sommets en 2021: un PB de 5 000 m (13:46,80) et sa percée à Ostrava, terminant deuxième derrière le favori de Tokyo Getnet Wale, bien que le Marocain Soufiane El Bakkali devrait pousser l’Éthiopien près dans l’un des les courses sur piste les plus délicates des Jeux.

Norman attend également un enfant plus tard cette année avec sa femme Coral, qui a joué un rôle central dans son parcours depuis son retour vers le sport.

C’est également une position familière dans le camp britannique, Norman partageant l’attente d’un nouveau membre de la famille avec Elliot Giles et Andy Butchart. Sa famille l’encouragera à la maison en raison des restrictions de Covid-19, laissant Norman se concentrer sur Heat 1 ce vendredi, avec son coéquipier Zak Seddon dans Heat 2.

Il est temps de se produire mais le joueur de 31 ans prend un moment pour contempler l’aboutissement d’un rêve d’enfant. Et 23 ans après avoir rejoint Exeter Harriers à l’âge de huit ans, il est capable de résumer la belle simplicité de ce sport et ce qu’il signifie pour lui.

« Debout sur cette ligne de départ, vous savez », dit Norman. « Prêt à utiliser cette arme et à lui donner tout ce que j’ai, en portant un kit Team GB aux Jeux olympiques. Aller concourir et tout donner pour atteindre la finale, tout tourne autour de ce moment. »

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