PFAS : des « produits chimiques éternels » liés au risque de diabète chez les femmes d’âge moyen, selon une étude

Selon une nouvelle étude, l’exposition à un groupe commun de produits chimiques censé durer presque éternellement pourrait être liée à un risque accru de diabète chez les femmes d’âge moyen.

Publié en Diabétologiela revue scientifique de l’Association européenne pour l’étude du diabète, lundi, l’étude a décrit comment dans une cohorte de plus de 1 000 femmes, l’apparition du diabète était associée à des niveaux plus élevés d’exposition aux PFA, un groupe de plus de 4 700 produits chimiques de synthèse.

Développées pour la première fois dans les années 1940, les substances per- et polyfluoroalkyles, connues sous le nom de PFAS, se retrouvent dans d’innombrables types de produits de tous les jours tels que les vêtements résistants à l’eau, les tapis résistants aux taches et les ustensiles de cuisine antiadhésifs, ainsi que dans des industries telles que la construction, l’électronique et l’armée. Ils sont utiles en raison de leurs propriétés de résistance à l’eau, à l’huile et à la chaleur.

Mais ils sont aussi souvent appelés «produits chimiques pour toujours» car ils comprennent des atomes de carbone et de fluor liés, qui sont l’une des liaisons les plus fortes de la chimie, ce qui signifie que les PFAS ne se décomposent pas facilement dans notre environnement.

Des PFAS ont été détectés dans notre eau, dans le sol et dans les corps humains et animaux eux-mêmes, persistant dans notre environnement bien au-delà des produits dans lesquels ils sont utilisés. Mais leur plein impact sur notre santé n’est pas complètement compris, ce qui en fait une énorme préoccupation. pour les scientifiques, selon un communiqué de presse.

Dans cette nouvelle étude, les scientifiques ont tiré des données d’une cohorte appelée Study of Women’s Health Across the Nation (SWAN), un groupe d’étude en cours qui s’est concentré sur les femmes cis en milieu de vie pour voir les résultats de santé avant et après la transition de la ménopause. Les femmes ont été recrutées pour la cohorte aux États-Unis entre 1996 et 1997 et ont subi plusieurs tests de suivi au cours des années suivantes.

En 2016, SWAN a analysé des échantillons de sang et d’urine d’une plus petite cohorte pour l’étude multipolluante SWAN (SWAN-MPS) qui avait débuté en 1999-2000 pour tester la présence de produits chimiques environnementaux, dont sept PFAS. Les femmes ont donné des échantillons d’urine et de sang et ont été suivies de 1999 à 2017.

Pour étudier l’impact de l’exposition au PFAS, les chercheurs ont examiné 1 237 femmes de la cohorte SWAN-MPS qui étaient toutes âgées de 45 à 56 ans au début de la période d’étude et n’avaient aucun antécédent de diabète.

Les chercheurs recherchaient un diabète incident, c’est-à-dire lorsqu’un patient sans antécédent de diabète développe brusquement un diabète d’apparition récente.

Entre 1999 et 2017, les scientifiques ont observé que 102 femmes avaient développé un diabète sur les 1 237.

Les chercheurs ont organisé les participants en trois groupes, selon qu’ils avaient une exposition élevée, moyenne ou faible aux PFAS en fonction de leurs échantillons. Lorsqu’ils ont comparé les participants des groupes élevé et moyen à ceux du groupe à faible exposition, ils ont constaté que le taux d’incidence du diabète était plus élevé dans les groupes d’exposition élevée et moyenne.

“Des concentrations sériques plus élevées de certains PFAS étaient associées à un risque plus élevé de diabète incident chez les femmes d’âge mûr”, ont déclaré les chercheurs.

Si les participants étaient exposés à plus d’un type de PFAS, le risque augmentait encore plus, ont constaté les chercheurs.

Les femmes qui faisaient partie du groupe à forte exposition pour les sept PFAS inclus dans l’étude étaient plus de deux fois et demie plus susceptibles de développer un diabète que celles à faible exposition.

“Les effets conjoints des mélanges de PFAS étaient supérieurs à ceux des PFAS individuels, ce qui suggère un effet additif ou synergique potentiel de plusieurs PFAS sur le risque de diabète”, ont expliqué les chercheurs.

Des études antérieures ont observé des associations entre l’exposition au PFAS et des niveaux altérés d’enzymes hépatiques, une augmentation des graisses dans le sang, un faible poids à la naissance et même une diminution de la réponse des anticorps aux vaccins, selon le communiqué.

On ne sait pas si les résultats de cette nouvelle étude s’appliquent également aux hommes, mais s’ils le sont, cela signifierait qu’environ 370 000 cas sur les 1,5 million d’Américains diagnostiqués avec un diabète chaque année pourraient être liés à l’exposition au PFAS, selon le communiqué. .

Ceux qui ont développé le diabète dans la cohorte étaient également plus susceptibles d’être noirs, de provenir d’une région socialement et économiquement défavorisée, d’être moins actifs physiquement et d’avoir un indice de masse corporelle plus élevé, des facteurs qui peuvent indiquer la façon dont les forces sociales et économiques se combinent pour augmentent les risques pour la santé des groupes défavorisés de la société.

“Une exposition réduite à ces” produits chimiques pour toujours et partout “, même avant d’entrer dans la quarantaine, peut être une approche préventive clé pour réduire le risque de diabète”, ont déclaré les chercheurs. “Les changements de politique concernant l’eau potable et les produits de consommation pourraient prévenir l’exposition à l’échelle de la population.”

En raison du nombre de types de PFAS existants, ils suggèrent que les décideurs politiques considèrent les PFAS comme une classe lorsqu’ils élaborent des réglementations, au lieu d’essayer de réglementer chacun d’eux en particulier.

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