Peu de parents ont l’intention de faire vacciner leurs très jeunes enfants contre le Covid

À peine un mois après que la Food and Drug Administration a autorisé les vaccins Covid-19 pour les très jeunes enfants, le pronostic selon lequel un grand nombre d’entre eux se feront réellement vacciner semble sombre, selon une nouvelle enquête auprès des parents publiée le Mardi par la Kaiser Family Foundationqui a surveillé les attitudes vis-à-vis des vaccins tout au long de la pandémie.

Une majorité de parents interrogés ont déclaré qu’ils considéraient le vaccin comme un plus grand risque pour leurs enfants que le coronavirus lui-même.

Pour les enfants du groupe d’âge, de 6 mois à 4 ans, l’appréhension parentale a jusqu’à présent abouti à l’administration d’à peine un filet de vaccins Covid. Depuis le 18 juin, date à laquelle ils sont devenus éligibles, seuls 2,8% de ces enfants avaient reçu des injections, a récemment constaté la fondation dans un analyse séparée des données fédérales sur les vaccins. En comparaison, 18,5% des enfants âgés de 5 à 11 ans, éligibles aux vaccins Covid depuis octobre, avaient été vaccinés à un moment similaire dans le déploiement de leurs vaccins.

La nouvelle enquête a révélé que 43% des parents d’enfants de moins de 5 ans ont déclaré qu’ils ne les feraient “certainement pas” vacciner. Environ 27% ont déclaré qu’ils “attendraient et verraient”, tandis que 13% ont déclaré qu’ils feraient vacciner leurs enfants “uniquement si nécessaire”. Même certains parents eux-mêmes vaccinés contre le Covid ont déclaré qu’ils ne donneraient pas d’autorisation pour leurs plus jeunes enfants.

La nouvelle analyse des points de vue des parents intervient alors que la vaccination des enfants plus âgés ralentit considérablement. À ce jour, seuls 40 % des enfants de 5 à 11 ans ont été vaccinés. Dans la nouvelle enquête, 37% des parents ont déclaré qu’ils n’obtiendraient “certainement pas” un vaccin Covid pour leur enfant dans ce groupe d’âge.

Les principales préoccupations des parents concernaient les effets secondaires potentiels du vaccin, sa relative nouveauté et ce qu’ils estimaient être un manque de recherche suffisante. De nombreux parents se sont dits prêts à laisser leurs enfants prendre le risque de contracter le Covid plutôt que de se faire vacciner pour le prévenir.

Les experts en vaccination des enfants ont déclaré qu’ils considéraient l’hésitation des parents avec inquiétude, à un moment où les cas de Covid montaient à nouveau en flèche et devraient s’aggraver pendant les mois de temps froid, et alors que la possibilité de nouvelles variantes de coronavirus potentiellement plus dangereuses demeure.

Bien qu’une grande majorité d’enfants atteints de Covid s’en remettent facilement, “certains enfants en tombent très, très malades et certains meurent”, a déclaré Patricia A. Stinchfield, présidente de la Fondation nationale des maladies infectieuses. Elle n’a pas participé à l’étude Kaiser.

La façon dont un enfant s’en sortira avec Covid est imprévisible, a ajouté Mme Stinchfield, une infirmière praticienne qui a coordonné l’administration des vaccins pour Children’s Minnesota, un système hospitalier pour enfants à St. Paul et Minneapolis. “Nous n’avons pas de marqueur pour cela”, a-t-elle déclaré. « La moitié des enfants qui contractent un Covid sévère sont des enfants en bonne santé, sans conditions sous-jacentes. Donc l’idée de dire ‘je vais sauter ce vaccin pour mon enfant, nous ne nous inquiétons pas pour le Covid’, c’est vraiment prendre un risque.”

Le Dr Jason V. Terk, pédiatre à Keller, Texas, a reconnu “la réalité” que la sous-variante extrêmement contagieuse d’Omicron BA.5 “évite à la fois l’immunité naturelle et l’immunité vaccinale beaucoup plus que les autres variantes”. Pourtant, a-t-il déclaré, « le vaccin est le meilleur moyen de protéger les jeunes enfants contre les occasions où Covid-19 provoque des maladies plus graves ».

Ce dernier rapport est basé sur une enquête en ligne et téléphonique du 7 au 17 juillet auprès de 1 847 adultes, dont 471 avaient un enfant de moins de 5 ans. La marge d’erreur était de plus ou moins 3 points de pourcentage pour l’échantillon complet, et de plus ou moins 8 points de pourcentage pour les parents ayant un enfant de moins de 5 ans.

Sans surprise, la division partisane était particulièrement marquée autour de la vaccination des enfants, les parents républicains étant trois fois plus susceptibles que les parents démocrates de dire qu’ils ne feront “certainement pas” faire vacciner leur enfant.

Une majorité de parents ont déclaré avoir trouvé les informations du gouvernement fédéral sur le vaccin pour leurs enfants déroutantes. Pourtant, 70% ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore discuté des injections avec un pédiatre. Seulement 27% des parents qui envisagent le vaccin ont déclaré qu’ils prendraient rendez-vous pour avoir cette conversation.

“Nous verrions une utilisation beaucoup plus élevée pour tous les âges si chaque enfant avait une visite avec un pédiatre ou un médecin de famille de confiance qui recommandait le vaccin et l’avait en stock pour l’administrer”, a déclaré le Dr Sean T. O’Leary, un pédiatre basé au Colorado qui est président du comité sur les maladies infectieuses à l’American Academy of Pediatrics.

“Je reconnais que tous les enfants en Amérique n’ont pas de maison médicale”, a-t-il ajouté, “mais il existe des services de santé publique, des cliniques de santé fédérales et des centres de santé ruraux à travers les États-Unis qui tentent de répondre à ces besoins”.

Les parents qui pourraient être prédisposés à ce que leurs enfants se fassent vacciner contre Covid ont déclaré que le manque d’accès était un obstacle important, une préoccupation exprimée par plus de parents noirs et hispaniques que de parents blancs. Environ 44% des parents noirs craignaient de devoir s’absenter du travail pour faire vacciner leurs enfants ou pour s’occuper d’eux si les enfants avaient des effets secondaires. Parmi les parents hispaniques de jeunes enfants, 45% ont déclaré qu’ils craignaient de trouver un lieu de confiance pour les prises de vue, et environ un tiers craignaient de devoir payer des frais.

Mme Stinchfield a dit qu’elle comprenait leurs préoccupations : sa propre fille a dû s’absenter du travail pour faire vacciner les petits-enfants de Mme Stinchfield, âgés de 1 et 3 ans. Mme Stinchfield s’est rendue avec eux dans une clinique. «Le message aux cliniques est de rendre le vaccin pour les enfants disponible le soir et le week-end», a-t-elle déclaré.

Ses petits-enfants ont-ils eu des effets secondaires ? Non, dit Mme Stinchfield avec un petit rire. “Ils se sentaient si bien que nous les avons mis dans une petite piscine pour enfants”, a-t-elle déclaré. “Et maintenant, ma petite-fille a une ligne de bronzage à cause du pansement à cause de la balle sur sa jambe.”

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