petit à petit, les hybrides font de l’ombre aux reflex

Au Salon de la Photo qui se tient à Paris jusqu'au 11 novembre, le public peut assister au bouleversement de ce secteur.
Ce n'est pas nouveau, et même annoncé par tous les observateurs de l'industrie depuis l'apparition des caméras hybrides sans miroir, à partir de 2008 avec le Lumix G1: le système reflex est en suspension. Inventé au Japon à la fin des années 50 et repris par tous les fabricants professionnels dans les années suivantes, le reflex, cette technologie de prise de vue haut de gamme utilisant un jeu de miroirs amovibles s'imposait dans toutes les dimensions de la photo. Son seul concurrent était la gamme de télémétrie de Leica, un marché relativement petit en volume.
Tout a commencé à changer il y a une décennie, avec l'émergence d'un nouveau type d'appareil photo dont le système de prise de vue est l'économie du miroir en le remplaçant par un viseur électronique, qui envoie sur un écran ce que voit le capteur d'image.
Écrans miniaturisés, capteurs, processeurs … ces nouveaux appareils "hybrides" sont une électronique de pointe, et il n'est pas étonnant qu'ils aient revitalisé le secteur. Ainsi, Sony et Panasonic, marques peu reconnues dans le monde de la photographie professionnelle, sont devenus quelques années incontournables dans une compétition qui s'annonce féroce contre les leaders du marché que sont Nikon et Canon. D'autres fabricants, tels que Fujifilm ou Olympus, ont également investi de bonne heure sur ce terrain vierge, afin de ne pas concurrencer les acteurs historiques.
Il est étonnant de ne pas voir d’autres fabricants d’électronique se lancer dans la course. Samsung, par exemple, qui avait fait une percée dans le secteur avec un point culminant en 2014, son NX1, un appareil qui reste une référence, a finalement abandonné les hybrides au profit de la photographie sur smartphone. Un choix compréhensible à l'époque, les conditions étaient alors défavorables.
Un format encore imparfait il y a peu de …
Les qualités requises pour que les hybrides rivalisent avec les reflex sont nombreuses et sont souvent perfectibles. Le principal écueil provient de la qualité des viseurs électroniques qui équipent les appareils. Alors qu'avec un miroir vous avez un reflet exact de la scène que vous visez, les écrans électroniques n'étaient jusqu'à présent que légèrement fidèles, avec des résolutions insuffisantes et une latence dans le rendu très gênante lors des mouvements de l'appareil.
Les viseurs de nouvelle génération ont actuellement une résolution de 3,6 mégapixels (pour le Nikon Z6, le Fujifilm X-T3, le Canon EOS R, le Sony A7R III, le Panasonic G9 …). Et le "nombre d'images par seconde" (nombre d'images par seconde dans le viseur), qui contribue à réduire le temps de latence, est en augmentation constante. Le résultat, lors de l’expérimentation des nouveaux modèles, est bluffant, même si l’image reste moins naturelle qu’une réflexion directe, avec des contrastes et des couleurs légèrement altérées.
La vie de la batterie des "hybrides" est également en cause. Tous ces composants électroniques embarqués consomment fatalement de l'énergie et ces appareils photo d'un nouveau type rencontrent les mêmes problèmes que les smartphones. Sur ce point, le reflex est imbattable.
… qui semble avoir atteint sa maturité
Mais à d'autres égards, les avantages de l'hybride et les expériences pionnières sur ces dispositifs ont finalement balayé les réticences des plus prudents. La session 2018 de Photokina à Cologne, la plus grande exposition de photos du monde, en est la meilleure preuve. Ce ne sont pas loin d'une douzaine de dispositifs de ce type qui sont présentés au public, avec des spécifications très haut de gamme, venant directement mordre sur le territoire des reflex.
La taille des capteurs en dit long. La plupart d'entre eux sont maintenant en format complet (24 × 36), avec des circuits encore plus grands, comme le Fujifilm GFX-R, qui suit le GFX-S en 2017, avec une taille de 44 × 33, suffisant pour attirer des professionnels.
Ce n’est pas le seul avantage d’un système hybride, ce qui permet d’économiser de l’espace: le système de miroir d’un reflex numérique gonfle énormément la taille des boîtiers. Sa disparition réduit également le "pull" optique, c'est-à-dire la distance entre l'objectif arrière de la lentille et le capteur, ce qui permet de gagner encore de la place. De ce fait, les hybrides deviennent également complètement silencieux car aucune pièce mécanique ne bouge (à l’exclusion du diaphragme) et ils seront moins soumis aux vibrations créées par le mouvement du miroir. Sur le principe également, le taux de rafale augmentera.
Un autre point positif de cette technologie réside dans la possibilité d'obtenir un rendu très juste de la photo prise par l'appareil photo. Le viseur restitue en effet l'image capturée par le capteur, avec tous les paramètres de réglage du boîtier (profondeur, balance des blancs, styles …), ce qui ne permet pas aussi de réaliser précisément un reflex.
Adoption rapide et massive par tous les acteurs
La tendance générale du marché de la photo est remarquable. Selon les données de la CIPA (Association des appareils photo et caméras), les chiffres des ventes d'appareils reflex sont en baisse constante ces dernières années, tandis que les appareils non reflex restent relativement stables et ont même eu tendance à augmenter ces dernières années. 2017
Un poids de statistiques qui doit avoir joué dans les deux principaux producteurs de marché des reflex que sont Canon et Nikon. Jusqu'ici, les deux marques ont négligé le secteur des hybrides, avec seulement quelques expériences peu convaincantes, telles que le Nikon 1 et Canon EOS M.
L'édition 2018 de Photokina a constitué un nouveau point de départ pour ces acteurs historiques, dans une compétition où un constructeur comme Sony a déjà cinq ans d'avance. Globalement, la qualité de tous les cas hybrides visibles au Salon de la photo à Paris, Porte de Versailles (7-11 novembre), est déjà excellente.
Nikon, avec ses deux modèles Z6 et Z7, a déjà comblé une partie de ce retard. Pour Nicolas Gillet, directeur du marketing et de la communication de Nikon France, cette présence tardive sur le marché des hybrides tient à la volonté de demander: "Nous avons pris notre temps, mais nous devions fournir un logement de haute qualité. Le Z7 est un produit professionnel. cela répond aux besoins des professionnels comme du grand public. Mais pour le moment, l’hybride n’a pas encore détrôné le reflex selon lui. "Je ne suis pas divin. Les hybrides auront un impact, mais il s’agit de moyen, long terme. Il reste encore toute une partie de la population qui résiste au changement et, pour beaucoup, le réflexe est toujours une demande. "
Chez Panasonic, qui a annoncé il y a un mois ses deux nouveaux fleurons au format complet, le S1 et le S1R, et qui investissait pour la première fois dans ce format il y a dix ans avec le Lumix G1, le ton est différent en ce qui concerne les attentes du public. "Je regarde la file d'attente du Z6 et des autres appareils, et cela me semble évident", a déclaré Eric Novel, PDG de Panasonic France. Je pense que dans les trois prochaines années, les reflex auront été distancés et la présence de Nikon et de Canon est le signe qu'ils ont validé les choix technologiques faits par nos ingénieurs il y a dix ans. Ils ne peuvent pas faire autrement. "

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