Peter Buck, cofondateur de la chaîne de sandwichs Subway, est décédé à 90 ans

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DANBURY, Connecticut (AP) – Peter Buck, dont l’investissement de 1 000 $ dans la sandwicherie du Connecticut d’un ami de la famille en 1965 a été à l’origine de ce qui est maintenant la plus grande chaîne de restaurants au monde – Subway – est décédé. Il avait 90 ans.

Buck, un physicien nucléaire né à Portland, dans le Maine, en 1930, est décédé dans un hôpital de Danbury, dans le Connecticut, le 18 novembre, a déclaré Subway dans un communiqué. La cause de sa mort n’a pas été divulguée.

À 17 ans, l’ami de la famille Fred DeLuca avait demandé à Buck comment il pourrait gagner de l’argent pour aider à payer ses études. La réponse de Buck ? Ouvrir une sandwicherie.

En 1965, lui et DeLuca ont ouvert « Pete’s Super Submarines » à Bridgeport, le sandwich le plus cher se vendant 69 cents.

Le duo a changé le nom en « Subway » trois ans plus tard et a décidé d’en faire une chaîne par franchise – une décision qui les ferait finalement tous les deux milliardaires. Forbes a estimé la valeur nette de Buck à 1,7 milliard de dollars. DeLuca est décédé en 2015 à l’âge de 67 ans.

Subway dit avoir maintenant plus de 40 000 emplacements dans le monde, dépassant McDonald’s et Starbucks.

“Nous n’avons pas fait de bénéfices pendant 15 ans”, a déclaré Buck au Wall Street Journal en 2014.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que la chaîne deviendrait si grande, il a déclaré au journal : “Eh bien, j’ai toujours pensé que nous allions devenir de plus en plus gros, mais je n’avais vraiment pas un certain nombre en tête.”

En tant que physicien, Buck a été embauché par General Electric en 1957 dans un laboratoire de Schenectady, New York, et a travaillé sur des centrales atomiques pour les sous-marins et les navires de la marine américaine. Il a ensuite travaillé pour United Nuclear à White Plains, New York, et Nuclear Energy Services à Danbury, où il a élu domicile, selon une notice nécrologique préparée par sa famille.

Il a également poursuivi la philanthropie, faisant des dons importants à de nombreuses organisations, dont la Smithsonian Institution, à laquelle il a donné un rubis de 23 carats du nom de sa seconde épouse, Carmen Lucia Buck, en 2004.

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