Pete Shelley: Fin du buzz pour le punk anglais

L'amour et la violence, en même temps. La violence du punk anglais d’abord, un tremblement de terre qui a divisé la pop en deux tribus à la recherche de bruits quarante ans plus tard et dont les Buzzcock faisaient partie des éclaireurs. Et l'amour, chanté par Pete Shelley dans une chanson ironiquement, malheureusement, plus justement que nulle part ailleurs – comme l'a écrit vendredi John Robb du webzine Louder Than War: "L'amour est le langage universel de la pop, mais très peu de gens ont écrit sur sa fluidité, fragilité et imperfection avec autant d'éloquence, d'intelligence et d'efficacité que Pete Shelley. "
Cette dualité des chansons de son groupe, les Buzzcocks, dont les Britanniques sont devenus le leader après le départ du cofondateur Howard Devoto, quelques semaines seulement après la sortie du premier single à l'hiver 1977, était leur première singularité. Une singularité qui va et va toujours à l’encontre de l’idée largement acceptée du punk en tant que toile de fond d’urgence artistique sans émeute qui aurait été liée au besoin de sécession face aux conneries accumulées en Angleterre depuis la fin de la guerre – dissolution de la classe ouvrière, excès aristocratiques du rock progressif … Mais il fait partie intégrante de l'art punk au moins autant que son immédiateté mélodique ou ses appels à l'anticonsumerisme. "Les meilleures chansons font vibrer un accord en vous – et c'est déjà énorme", a déclaré Pete Shelley, un explorateur insatiable du cœur des adolescentes tombé amoureux de dix fois par jour, même à l'âge de 50 ans, selon les fidèles le guitariste Steve Diggle.
Au-delà des fabuleuses mélodies qui peuplent les Buzzcocks & # 39; les hymnes et les réacteurs qui les font revivre toutes les sept ou huit secondes, c’est cette capacité à tracer l’intimité entre deux êtres qui explique pourquoi nous devons nous sentir tellement orphelins. le lendemain de la mort soudaine de Pete Shelley, à l'âge de 63 ans.
Deux shillings. La narration punk voudrait que Pete Shelley, comme John Lydon des Sex Pistols, devienne musicien en écrivant sa première chanson punk. La vérité est très différente. Si la vie du jeune Peter McNeish a réellement tourné de 90 degrés le jour où il a découvert les Pistols sur scène à Londres, il a déjà eu des années d'expériences musicales variées. Né en 1955, élevé à Leigh, à une heure de train de Manchester ("Je recevais deux shillings d’argent de poche par semaine, je n'avais que le montant pour venir en ville, alors je me suis promené pour ne rien faire"). Concert -Rex en 1971. Alice Cooper et Yoko Ono, l'admirateur auto-proclamé, ont vendu tous ses disques des Beatles pour les disques de Marc Bolan. Il forme son premier groupe sérieux, Jets of Air, en 1973, qui se distingue facilement des groupes locaux car son chef préfère Bowie et Lou Reed à Deep Purple. Quelque temps plus tard, il a également quitté momentanément la guitare pour un synthétiseur maison après avoir vu Roxy Music à la télévision dans The Old Grey Whistle Test, l'émission de musique BBC Two. Le pas de côté mène à Sky Yen, "offensive sonique" enregistrée en 1974 et publiée six ans plus tard pour le plaisir de battre les fans des Buzzcocks (le système fonctionne totalement).
Les incendiaires. Enfin, il y a eu la réunion avec Howard Trafford, après qu'il eut posté une petite annonce au Bolton Institute of Technology ("Recherche quelqu'un qui souhaite former un groupe et jouer à Sister Ray"). [du Velvet Underground, ndlr]"). Après avoir découvert les Pistols ensemble sur scène, les deux hommes décidèrent de former un groupe et, avant même de trouver des musiciens pour les accompagner, entreprirent d’inviter les Londoners à Manchester pour le plaisir de les voir se produire à la maison et de faire leur premier concert. partie.
Le concert a finalement eu lieu le 4 juin 1976 à la Lesser Free Trade Hall, une salle minuscule, sans les Buzzcocks, qui n’était pas prête – mais avec un effet mille fois supérieur, puisque dans la fosse se trouvaient les futurs incendiaires Joy Division et The Tomber. Ce week-end, les deux enfants dont la vie a changé pour toujours ont décidé de changer de nom: Devoto pour Howard, Shelley pour Pete, qui a choisi comme nom de famille le nom qu'il aurait eu s'il avait été une fille, et sans doute révélé, entre les lignes, sa bisexualité.
Quelques mois plus tard, les Buzzcock jouaient véritablement avec les Sex Pistols et se distinguaient par leur incroyable priapisme musical.
Enregistré en studio par Martin Hannett, auto-produit avec la somme de 500 livres (empruntée) par nécessité, puisqu’aucun label indépendant n’existait encore à Manchester, le Spiral Scratch à quatre pistes lancé au Royaume-Uni presque à lui tout seul, l’économie indé, fier de son régionalisme et de son caractère excentré. Comme le note Jon Savage dans The Dreaming en Angleterre, "le rôle de Spiral Scratch a été énorme […] ; son esthétique était parfaitement en phase avec les moyens de production. Et Manchester est devenu le deuxième épicentre du punk, avec ses propres groupes, labels, fanzines et son esprit unique au monde.
Pour venir définitivement, les Buzzcock devaient encore naître une deuxième fois. Ce que le groupe a fait sans hésiter après le départ de Devoto, a terminé sa thèse de doctorat (et la création de Magazine). Shelley est devenue la chanteuse acide que nous connaissons et, le jour d’Elvis & # 39; Death (après Lydie Barbarian à Libé en 1992) a signé avec un artiste majeur (United Artists) pour débuter avec l’impressionnant Orgasm Addict, l’une des séries les plus impressionnantes de l’histoire de la pop britannique. Plus que des morsures d'amour, une autre musique dans une cuisine différente et un genre de tension différent, les trois albums enregistrés par le groupe jusqu'à sa séparation en 1981, il s'agit de ce chapelet d'adrénaline pure, de génie poétique et de mélodies, du Pop Art à mourir, achevé par le chagrin, tu dis que tu ne m'aimes pas en 1980, qui est le chef-d'œuvre de Pete Shelley.
Visionnaire. Comme l'a écrit Luke Haines, le chef des auteurs, pour The Guardian il y a quelques années, "un véritable amoureux de la chanson pop de trois minutes est quelqu'un qui, lorsqu'il entend les mots" Shelley "et" Manchester "à proximité, ne pense pas à La carrière de Pete Shelley ne s’arrête pas là, car il n’a pas publié moins de six albums solo, dont le chef-d'œuvre visionnaire de la pop synthétique, Homosapien, dans 1981. Les Buzzcocks, réformés à plusieurs reprises depuis 1989, ont ajouté six albums à leur discographie. Tous ces disques, tous ces concerts ont été touchants et décevants. Aucun n’était indigne de Pete Shelley, un personnage érudit et obsessionnel du rock britannique, qui nous a quitté trop tôt et qui n’attendait que de renouer avec sa voix et sa personnalité – le plus grand et le plus vivant des "punks avec une carte de bibliothèque".
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Olivier Lamm

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