Personnes âgées, vaccinées et toujours seules et enfermées à l’intérieur

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TORONTO – Devora Greenspon fait partie des chanceux. Elle est l’une des 1,4 pour cent des Canadiens qui ont reçu deux injections d’un vaccin contre le coronavirus. Donc, 90 pour cent des résidents de sa maison de soins infirmiers.

Comment cela a-t-il changé sa vie?

«C’est comme si cela ne s’était jamais produit», dit Mme Greenspon, 88 ans, qui est toujours séquestrée principalement dans sa chambre. Ses promenades ont été confinées au couloir; elle n’a pas été autorisée à quitter le centre pour des raisons non médicales depuis octobre.

Les foyers de soins de longue durée, comme on les appelle au Canada, ont reçu la priorité pour les premières précieuses doses de vaccins, à quelques objections – ils étaient à zéro pour les ravages cruels de la pandémie. Environ 66% des victimes terminales de Covid-19 du pays vivaient dans des maisons de retraite médicalisées, parmi les taux les plus élevés au monde.

Mais alors que les vaccins ont protégé la majorité des résidents des maisons de retraite contre la mort par le virus, ils n’ont jusqu’à présent pas offert plus de vie. Certains résidents ont comparé leur vie à celle de prisonniers et d’animaux en cage.

La plupart des endroits du pays ont des politiques qui autorisent les visites d’un ou deux soignants désignés, mais ces mesures ne sont pas appliquées de manière uniforme. Et dans plusieurs villes, dont Toronto et Montréal, les résidents ne sont pas autorisés à quitter la propriété pour se rendre à pied à une pharmacie ou profiter du simple plaisir d’une promenade dans la rue.

Tout cela a laissé certains résidents frustrés, déconcertés et se demandant: pourquoi suis-je maintenu en vie exactement?

«J’ai tellement de choses que je veux faire, je ne peux pas les faire», a déclaré Mme Greenspon, arrière-grand-mère et enseignante à la retraite. «Je ne pourrai peut-être jamais les faire. Je peux mourir avant la fin de la pandémie. »

Les responsables des ministères de la santé provinciaux et territoriaux du pays, qui supervisent les soins de santé, invoquent de nombreuses raisons pour ne pas assouplir les restrictions: préoccupations concernant les variantes émergentes du virus, manque de recherche sur l’efficacité du vaccin dans la prévention de la transmission et, dans certains cas, les taux d’infection élevés dans la communauté environnante.

«Nous devons mieux comprendre l’efficacité des vaccins pour prévenir la transmission, y compris les variantes de transmission, avant de pouvoir modifier en toute sécurité les politiques relatives aux visiteurs», a déclaré Tom McMillan, un responsable de la santé de l’Alberta.

Lui et d’autres disent qu’ils attendent l’assurance scientifique qu’il est sûr d’assouplir les réglementations.

«Personne ne veut être la personne qui a apporté le changement de politique qui sera lié aux grandes éclosions et à l’augmentation du nombre de décès», a expliqué Isobel MacKenzie, chef du Bureau du défenseur des aînés de la Colombie-Britannique.

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Dans le même temps, les règles de distanciation sociale et les épidémies dans les foyers ont rendu les programmes de groupe si rares que de nombreuses personnes passent des journées entières dans leur chambre, selon Laura Tamblyn Watts, directrice générale de CanAge, une organisation de défense des personnes âgées.

Aux États-Unis, certains États ont assoupli les restrictions à mesure que les cas ont diminué, permettant aux maisons de soins infirmiers d’organiser des activités de groupe comme des soirées de jeux ou des chorales. Et certaines maisons autorisent les visites à l’intérieur selon les directives fédérales américaines mises en place en septembre qui leur permettent si une maison est exempte de virus depuis 14 jours et que les taux de positivité du comté sont inférieurs à 10%, quel que soit le taux de vaccination de la maison.

Mais ailleurs, les maisons sont sur le point d’atteindre une année complète de fermeture aux visiteurs, malgré la chute des cas de coronavirus.

L’AARP et d’autres organisations de plaidoyer ont appelé le gouvernement américain à alléger les directives de visite à mesure que les vaccins sont déployés dans maisons de soins infirmiers. De nombreux notez qu’avec les vaccinations, la probabilité que les résidents contractent et meurent du Covid-19 est plus faible, mais les dommages causés aux résidents par l’isolement social se poursuivent sans relâche.

Mme MacKenzie a fait remarquer que les périodes prolongées d’isolement ont également des effets néfastes sur la santé des résidents du Canada.

UNE grande enquête des résidents des maisons de soins infirmiers et de leurs familles par le bureau de Mme MacKenzie ont constaté que la majorité ont signalé un déclin marqué des fonctions cognitives et du bien-être émotionnel, et près de la moitié ont déclaré que leur fonctionnement physique s’était détérioré. L’enquête a également révélé que la proportion de résidents prenant des médicaments antipsychotiques – traditionnellement prescrits pour gérer des comportements comme l’agitation liée à la démence – avait augmenté de 7% en six mois.

La question de savoir comment prendre soin de la population âgée du pays pendant une pandémie n’est pas unique au Canada et aux États-Unis. De nombreuses maisons de retraite à travers le monde ont interdit les visites car le coronavirus est arrivé il y a environ un an. Peu de temps après, les gériatres ont sonné l’alarme sur la dégradation rapide de la santé et du bien-être des résidents, déclenchant un débat sur l’équilibre entre protection et qualité de vie, ainsi que sur les droits et l’autonomie des résidents. En conséquence, de nombreuses juridictions ont réintroduit une sorte de politique sur les visiteurs, alors que la première vague s’est calmée.

Beaucoup réclament une discussion similaire au Canada.

«Si nous ne permettons vraiment pas aux gens plus de liberté civile et sociale, et leur permettons de s’engager de manière significative dans des activités sociales d’une manière ou d’une autre, ces personnes vont abandonner, comme beaucoup d’entre elles l’ont déjà fait», a déclaré le Dr Nathan Stall. , gériatre à l’hôpital Mount Sinai de Toronto.

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Betty Hicks, 82 ans, s’est cassé la hanche quelques mois avant que sa maison de retraite ne soit fermée et elle n’a jamais retrouvé sa capacité à marcher, dit sa fille Marla Wilson. Sans les visites régulières de sa famille nombreuse, la mère de huit enfants s’est rapidement détériorée, perdant près de 20 livres et la capacité même de décrocher un téléphone, dit sa fille.

Maintenant que Mme Hicks a été vaccinée, comme tout le monde dans sa maison de retraite, l’argument selon lequel elle est enfermée pour sa propre sécurité semble terriblement faible, dit sa fille.

«Vous entendez toujours les gens dire:« Oh, ils ont vécu une longue vie », a déclaré Mme Wilson. «Pour le moment, ils ne vivent pas. Ils existent. »

Bien que les réglementations gouvernementales surprotectrices aient empêché les foyers de soins de longue durée d’ajuster leurs restrictions, elles n’en sont que partiellement responsables, a déclaré le Dr Samir Sinha, coprésident du National Institute on Aging et directeur de la gériatrie au Sinai Health System et University Health Network de Toronto. .

De nombreux établissements se sont tellement concentrés sur la prévention des épidémies qu’ils ont refusé de développer des moyens créatifs de garder leurs résidents stimulés mentalement et physiquement, a-t-il déclaré.

«La majorité des foyers de soins à travers le pays ont trouvé une excuse pour ne pas faire quelque chose», a-t-il déclaré. «Vous avez même ces maisons qui le commercialisent,” Nous allons au-delà des attentes pour assurer votre sécurité. ” Nous traduisons cela par: «Nous vous enfermons dans votre chambre pour de bon». Ils violent en fait les droits humains des gens. »

Et pour de nombreux résidents, a souligné le Dr Sinha, le temps presse: le séjour moyen dans une maison de soins infirmiers au Canada, pour le dire avec précaution, n’est que de deux ans.

«J’aimerais les emmener dans un bus pour Niagara Falls, ou n’importe où, même si nous ne pouvons pas descendre du bus. Quand pouvons-nous faire cela? a déclaré Sue Graham-Nutter, chef de deux maisons de soins infirmiers à Toronto, où 98% des résidents ont été vaccinés. Elle est hantée par l’épidémie du printemps dernier qui a tué beaucoup de ses résidents, mais elle craint que beaucoup d’autres ne mourront avant d’avoir accès à une joie de base.

«Ils veulent sortir avec leurs amis», a déclaré Mme Graham-Nutter, directrice générale des centres Rekai. «Quand pouvons-nous faire ça?»

Les avocats affirment que les règles empêchant les résidents de quitter les droits de violation énoncés dans la Charte canadienne des droits et libertés. «Les résidents des établissements de soins de longue durée devraient pouvoir aller et venir comme tout le monde», a déclaré Jane Meadus, avocate au Advocacy Centre for the Elderly, une clinique juridique pour personnes âgées. «Le fait de vivre dans des établissements de soins de longue durée vous donne-t-il moins de droits garantis par la Charte?»

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Cependant, peu de ses clients sont prêts à contester les restrictions de leur maison.

«Ils ont peur que la maison réagisse d’une manière ou d’une autre ou tente de les expulser de la maison», a déclaré Mme Meadus. «Nous parlons d’institutions qui ont beaucoup de pouvoir sur une population très vulnérable.»

Jonathan Marchand est une exception. L’été dernier, il s’est glissé hors de son foyer de soins près de Québec et a emménagé dans une cage de fortune érigée près de l’Assemblée législative provinciale, pour organiser une manifestation. M. Marchand, un ingénieur réseau de 44 ans, souffre de dystrophie musculaire et a besoin d’un ventilateur pour respirer. Pendant des années, il s’est battu pour quitter l’établissement et dépenser l’argent du gouvernement pour embaucher ses propres soignants à domicile.

La pandémie lui a donné un autre argument puissant. Après avoir dormi cinq nuits dans son fauteuil roulant motorisé et sur un lit bébé, il est retourné à l’établissement, avec la promesse du gouvernement de travailler sur un projet pilote de vie communautaire.

Depuis, il n’a pas été autorisé à quitter la propriété sauf pour des raisons médicales, dit-il. Bien qu’il qualifie les règles d’injuste et injuste, il comprend pourquoi elles sont là – à cause de la dévastation qu’une épidémie de variantes pourrait causer.

“Soins de longue durée les installations ont été les premières à fermer; ce sera la dernière chose à ouvrir », a-t-il dit. «Je pense qu’ils seront très prudents en s’ouvrant, et je ne peux pas leur en vouloir.»

Pourtant, certaines personnes ont décidé de ne pas attendre que les règles changent, mais de savourer les petites joies de la vaccination.

Suzanne Charest s’est précipitée dans un hôpital d’Ottawa le mois dernier après avoir été informée par la maison de soins infirmiers de son père qu’il avait subi ce qui ressemblait à une autre crise cardiaque. Il souffrait tellement, dit-elle, il parlait frénétiquement toute la nuit, comme si c’était peut-être leur dernière fois ensemble. Heureusement, c’était une fausse alerte.

Le lendemain, après son retour à la maison de retraite, Mme Charest, qui comme son père a été vaccinée, a fait quelque chose qu’elle n’avait pas fait depuis près d’un an.

Elle le serra dans ses bras.

Catherine Porter a rapporté de Toronto. Le reportage a été rédigé par Allison Hannaford à North Bay, Sarah Mervosh à New York et Danielle Ivory au New Jersey.

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