Persévérance commence son voyage de 7 mois vers Mars

Malgré quelques difficultés techniques, le décollage s’est bien déroulé jeudi matin pour le robot mobile Perseverance, qui a entamé son long voyage de près de sept mois vers la planète Mars à bord de la fusée Atlas V.

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«C’est vraiment fantastique d’être parti après tout le travail acharné de cette équipe», a déclaré Bobby Braun, un cadre de la NASA, après le lancement.

Au cours de sa mission, la Persévérance tentera de trouver des traces d’anciens microbes qui auraient pu occuper la planète rouge il y a plus de trois milliards d’années.

La Québécoise Farah Alibay fera partie de l’équipe qui la contrôlera à distance, une fois qu’elle arrivera sur la planète rouge.

«Nous sommes une équipe d’explorateurs. Nous découvrons des choses sur Mars que personne n’avait vues auparavant […] J’espère vraiment dans ma carrière avoir la chance de découvrir plusieurs planètes comme ça », a-t-elle déclaré jeudi dans une interview avec Le journal.

La fusée Atlas V a décollé jeudi comme prévu, à 7h50, de Cap Canaveral en Floride, dans un ciel dégagé, pour un voyage de près de 480 millions de kilomètres.

Cependant, quelques heures après le lancement, la fusée a rencontré des difficultés techniques et fonctionnait en utilisant uniquement ses fonctions essentielles, a déclaré la NASA.

«Les données indiquent que le navire est entré dans un état connu sous le nom de mode sans échec, probablement parce qu’une partie du navire était un peu plus froide que prévu. [lorsqu’il] était dans l’ombre de la Terre », a expliqué l’agence spatiale américaine, se voulant rassurante.

Des retards dans les communications entre l’engin spatial et le centre de contrôle en Californie ont également été notés.

«Tout ce que j’ai vu jusqu’à présent semble correct et nous le saurons plus rapidement» une fois que les équipes auront étudié les données de télémétrie, a déclaré Matt Wallace, directeur adjoint de la mission.

S’il arrive intact le 18 février 2021, Perseverance ne sera que le cinquième robot à réussir le voyage depuis 1997.

Le rover, ou astromobile en français, emporte avec lui un mini-hélicoptère de 1,8 kg appelé Ingenuity qui tentera le premier vol d’un avion sur une autre planète.

S’il parvient à décoller dans l’air très fin de Mars, dense comme 1% de l’atmosphère terrestre, ce serait un premier pas vers l’exploration planétaire par voie aérienne, ce qui présente un grand intérêt pour la NASA. car les rovers ne peuvent parcourir que quelques dizaines de kilomètres dans leur vie et sont vulnérables aux secours.

La persévérance a été conçue pour franchir des obstacles de 40 cm de hauteur. Il dispose de 19 caméras et de deux microphones, qui pourraient être les premiers à enregistrer le son martien.


Le robot d'exploration Perseverance

Photo AFP

Le robot d’exploration Perseverance

Le rover prélèvera une trentaine d’échantillons de roches dans des tubes qui devraient être rapatriés sur Terre lors d’une future mission américano-européenne, au plus tôt en 2031.

-Avec Roxane Trudel

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