Pentagone: le ravitaillement en vol d'un avion saoudien bombardant le Yémen


James Mattis et Mohammed bin Salman au Pentagone

Le secrétaire d'État à la Défense, Jim Mattis, a accueilli le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman au Pentagone le 16 mars 2017. La décision de Mattis de refuser de ravitailler en carburant des avions de guerre saoudiens est considérée comme un pas en avant pour punir le royaume pour sa guerre au Yémen. | Nicholas Kamm / AFP / Getty Images

La défense

Cette décision a été saluée par les critiques du rôle américain dans la guerre civile, mais ils ont appelé à l’arrêt des autres soutiens.

Par WESLEY MORGAN

La décision d'arrêter le ravitaillement en avions de combat de l'Arabie saoudite et de ses alliés qui bombardent les rebelles au Yémen a été saluée vendredi par les démocrates et autres partisans de la réduction du soutien du Pentagone à ce qu'ils considèrent comme un recours illégal aux forces américaines ayant contribué à un désastre humanitaire.

Mais ils ont également appelé le président Donald Trump et les membres du Congrès à prendre des mesures supplémentaires – notamment couper les armes et mettre fin au partage d'informations ciblées – afin de dégager davantage l'armée américaine de son implication dans la guerre civile au Yémen.

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Vendredi soir, le secrétaire à la Défense, Jim Mattis, a confirmé la décision dans un communiqué: "Nous soutenons la décision du Royaume d'Arabie saoudite, après consultation du gouvernement américain, d'utiliser les capacités militaires propres à la coalition pour mener des opérations de ravitaillement en vol à l'appui de ses opérations. au Yémen. "

Cette décision, qui a été signalée pour la première fois par le Washington Post, a été saluée comme une mesure positive par ceux qui ont exhorté le gouvernement Trump à couper les Saoudiens et leurs alliés au conflit, y compris les Émirats arabes unis.

"En mettant enfin fin aux missions de ravitaillement en carburant des bombardiers saoudiens, l'administration Trump admet que notre opération conjointe au Yémen a été un désastre", a déclaré le sénateur Chris Murphy, démocrate du Connecticut et membre de la commission des relations extérieures.

Qualifiant également cette démarche de "victoire majeure", le représentant de Ro Khanna (D-CA), qui défend ardemment l'interdiction du soutien militaire américain à la coalition saoudienne, a déclaré que le Congrès devait également adopter une résolution qui "garantisse la est éteint. "

Le gouvernement saoudien a publié sa propre déclaration, affirmant qu'il avait demandé la suspension des opérations de ravitaillement en carburant, maintenant qu'il avait développé la capacité de réapprovisionner seul ses avions de combat.

"Le Royaume d'Arabie saoudite et les pays membres de la Coalition pour soutenir la légitimité au Yémen cherchent continuellement à améliorer le professionnalisme et l'autosuffisance militaires", selon le communiqué. "Récemment, le Royaume et la Coalition ont accru leur capacité à effectuer de manière indépendante le ravitaillement en vol au Yémen. En conséquence, en consultation avec les États-Unis, la Coalition a demandé la cessation de l'aide au ravitaillement en vol pour ses opérations au Yémen."

Depuis 2015, des avions ravitailleurs de l’armée de l’air américaine assurent le ravitaillement en vol de certains des avions de combat de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite qui attaquent les rebelles houthis au Yémen soutenus par l’Iran.

La mort de civils a été imputée à certaines de ces grèves, notamment un attentat à la bombe très médiatisé commis contre un bus au cours de l'été.

"La coalition dirigée par l'Arabie saoudite et soutenant le gouvernement yéménite internationalement reconnu a continué de bombarder des infrastructures civiles et de mener des attaques aveugles, tuant et blessant des civils", a déclaré Amnesty International dans un rapport récent.

Le Haut Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme a également annoncé que des milliers de civils étaient morts dans le conflit et que des millions avaient été déplacés. Il a également alimenté la propagation du choléra et d'autres maladies en raison de la destruction d'une infrastructure déjà très pauvre.

Le Pentagone avait précédemment affirmé qu'en assurant le ravitaillement en carburant et les services de renseignement, il contribuait à améliorer la précision des frappes et à réduire au minimum le nombre de morts parmi les civils.

Mattis a déclaré en août que le soutien militaire américain n'était «pas inconditionnel», mais a également insisté sur le fait que l'armée saoudienne prenait les précautions qui s'imposaient et suivait les nouvelles procédures après avoir suivi une formation américaine.

"Nous savons que la formation que nous leur avons donnée a porté ses fruits", a déclaré Mattis à la presse. "Nous avons des pilotes dans les airs qui reconnaissent le danger d’une mission spécifique et qui ont refusé de laisser tomber même quand ils ont obtenu l’autorité. Nous avons vu des procédures de personnel qui placent des zones sans feu autour des zones où se trouvent des hôpitaux ou des écoles."

La semaine dernière, Mattis a également appelé à l'entrée en vigueur d'un cessez-le-feu ce mois-ci, affirmant que "les Saoudiens et les Emiratis sont prêts" et accusant les Houthis de l'échec des négociations passées.

Certains experts ont suggéré vendredi que le gouvernement Trump essayait également de rejeter les critiques grandissantes sur ses relations intimes avec la monarchie saoudienne et ses attentes selon lesquelles une nouvelle majorité démocrate à la Chambre en janvier pourrait le forcer.

Les relations plus larges entre les Etats-Unis et l'Arabie saoudite ont également été critiquées depuis l'assassinat présumé du journaliste saoudien Jamal Khashoggi le mois dernier dans le consulat de Riyadh à Istanbul, en Turquie.

Les critiques du Congrès ont appelé la Maison-Blanche à mettre un terme à un accord de 110 milliards de dollars portant sur la vente d'armes à l'Arabie saoudite.

"Cela s'inscrit dans le cadre des efforts déployés par le gouvernement pour devancer l'action du Congrès contre les ventes d'armes saoudiennes et d'autres formes de soutien opérationnel", a déclaré Michael Knights, membre de l'Institut pour la politique du Proche-Orient de Washington, qui a consulté la coalition dirigée par l'Arabie saoudite. sa campagne au Yémen contre à la fois une insurrection houthie et des groupes militants affiliés à Al-Qaïda.

«Il est clair que l’administration a décidé de mettre fin au ravitaillement en carburant parce qu’elle voyait les mots sur le mur et voulait sauver la face avant que le Congrès ne puisse voter pour couper le soutien américain à la coalition», a ajouté Kate Kiszer, directrice du groupe de défense de la politique étrangère progressiste Win Without. Guerre.

L'effet pratique du nouveau déménagement sera probablement limité. Selon Knights, les États-Unis n’ont fourni que 10% environ de l’aide au ravitaillement en carburant de la campagne aérienne.

Cela pourrait néanmoins réduire le nombre de victimes civiles.

"La suppression de ce soutien ne mettra pas fin à la guerre", a-t-il expliqué, "mais cela pourrait compliquer la tâche de l'Arabie saoudite pour faire stationner un avion au-dessus de la capitale yéménite".

C’est la partie du pays, a-t-il noté, où les Saoudiens ont lancé certaines de leurs grèves les plus discutables, y compris contre les rebelles en mouvement.

De nombreux détracteurs du rôle des États-Unis à ce jour ont considéré cette décision comme un tournant décisif.

"Depuis des années, les États-Unis ont vendu des armes à l'Arabie saoudite et offert une assistance au ciblage et au ravitaillement en carburant alors que des bombes de fabrication américaine ont été envoyées pour tuer des milliers d'innocents, y compris des enfants", a déclaré Murphy dans son communiqué. "Les États-Unis ont radicalisé des générations entières parce qu'il y avait une empreinte américaine sur chaque civil assassiné là-bas."

Il faut en faire plus, a-t-il insisté. «Pourquoi aidons-nous toujours les Saoudiens en matière de ciblage?» A-t-il demandé. «Pourquoi leur vendons-nous toujours les bombes à un prix inférieur?

Kevin Martin, président de Peace Action, un groupe anti-guerre, a également remercié le gouvernement Trump d'avoir pris des mesures, mais a exprimé l'espoir que cela permettrait d'extraire complètement les États-Unis du conflit si aucun règlement pacifique n'était trouvé.

"C’est une étape importante, mais ce n’est pas la fin de la lutte pour mettre fin au soutien américain à la guerre et pour mettre fin à la guerre elle-même", at-il déclaré dans un communiqué.

Comme d’autres, il a appelé le Congrès à jouer un rôle plus actif.

"Le Congrès doit adopter les résolutions des puissances de guerre du Yémen pour lier l'administration à ce changement de politique, mettre fin aux autres formes de soutien américain à la guerre et récupérer son autorité constitutionnelle sur la question de la guerre", a déclaré Martin. "Cette guerre était illégale dès le début, et il est temps que le Congrès se lève et le dise."

Défense Priorities, un groupe de réflexion fondé par la fondation conservatrice Charles Koch qui prône une politique étrangère moins interventionniste, a également critiqué le président Barack Obama pour son soutien à la coalition saoudienne au Yémen.

"NOUS. le soutien militaire à ce conflit est une chose que le président Obama n'aurait jamais dû commencer », a déclaré Benjamin Friedman, chercheur chevronné à Défense Priorités. La campagne "est un désastre humanitaire qui ne fait rien pour améliorer la sécurité des États-Unis, si tant est qu'elle porte atteinte à sa sécurité".

Lui aussi a déclaré que l'arrêt du ravitaillement en carburant des avions saoudiens par les Américains ne devrait être que le début.

"Les États-Unis doivent mettre fin aux autres formes de renseignement et de soutien logistique fournis aux Saoudiens, y compris les ventes d’armes aidant leur campagne de bombardement", a déclaré Friedman.

Mattis, dans sa déclaration de vendredi, a réitéré la nécessité de trouver une solution diplomatique au conflit.

"Nous sommes tous concentrés sur le soutien à la résolution du conflit", a-t-il déclaré. "Les États-Unis et la Coalition prévoient de collaborer à la constitution de forces légitimes yéménites pour défendre le peuple yéménite, sécuriser les frontières de leur pays et contribuer à contrecarrer les efforts d'Al-Qaïda et de l'Etat islamique au Yémen et dans la région."

"Les États-Unis continueront également à travailler avec la Coalition et le Yémen afin de minimiser les pertes civiles et d'étendre les efforts humanitaires urgents dans tout le pays", a ajouté M. Mattis, appelant toutes les parties à "soutenir les efforts en cours des Nations Unies pour cette nouvelle phase au Yémen".

Le gouvernement saoudien a insisté vendredi pour obtenir le même résultat, via une nouvelle tentative d'application de la résolution 2216 du Conseil de sécurité des Nations unies, adoptée en 2015. Cet effort pour mettre fin au conflit de manière pacifique n'a jusqu'à présent pas abouti.

"Le commandement de la coalition exprime son espoir", a indiqué le communiqué saoudien, "que les prochaines négociations parrainées par l'ONU dans un pays tiers conduisent à un règlement négocié conforme à la résolution 2216 du Conseil de sécurité des Nations Unies et à la fin de l'agression des milices Houthi soutenues par l'Iran" contre le peuple yéménite et les pays de la région ".

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