Pebble VP: Projet «OK» si la mesure du saumon réussit

Mark Hamilton, responsable des relations extérieures du groupe chargé du projet controversé Pebble Mine près de Bristol Bay, a déclaré jeudi devant le public lors du déjeuner de la Chambre de commerce du Grand Juneau qu'il ne s'inquiétait pas pour l'avenir du projet dans le cadre d'une vote lors de l'élection nationale du 6 novembre.

La mesure de vote n ° 1, connue sous le nom de «stand for salmon», modifierait la manière dont l’État de l’Alaska permet le développement de l’habitat du saumon. Un point de discorde entre les partisans et les opposants a été de savoir quels types de bâtiments seraient autorisés par la loi et lesquels seraient interdits.

Certains ont spéculé que la mesure tuerait le projet Pebble. Mais Hamilton a déclaré à la foule de la Chambre que les exigences en matière de permis étaient si fortes qu’il ne craignait pas que de nouvelles exigences écrasent Pebble.

«Je ne me préoccupe pas tellement de ce que cela ferait à la mine. La mine est déjà dans un processus qui est brutalement difficile et très, très spécifique, très scientifique. Franchement, je pense que Pebble Mine ferait probablement l'affaire », a-t-il déclaré.

La société en commandite Pebble a fait un don de 800 000 dollars à Stand for Alaska, le principal groupe opposé à la mesure de scrutin 1, selon la Alaska Public Offices Commission.

Hamilton est contre la mesure, a-t-il dit, car il pense que cela rendra plus difficile la construction de routine en Alaska, ce que les partisans de la mesure ont qualifié de mauvaise interprétation.

«C’est l’église qui souhaite agrandir son parking qui est en difficulté ici. C’est normal, des projets raisonnables. Je ne me bats pas contre cette affaire à cause de Pebble Mine, mais pour toutes les autres choses auxquelles elle serait confrontée », a déclaré Hamilton.

La mesure de vote n ° 1 crée différents chemins d’autorisation pour des projets de tailles différentes. La mesure prévoirait trois types de permis pour l’aménagement d’habitats de poissons anadromes (par exemple, le saumon). Le département Alaska du Fish and Game pourrait délivrer un permis général – un permis unique qui s'applique à de nombreuses personnes – pour certaines activités.

Stand for Salmon établirait un système de délivrance de permis à deux voies, un pour les grands projets et un pour les petits projets.

Les projets qui présentent un risque «d’effets néfastes importants» sur l’habitat du poisson anadrome seraient considérés comme majeurs, tandis que les projets qui n’ont pas le potentiel de causer des dommages importants seraient considérés comme mineurs.

Selon le libellé de la mesure, les interférences avec le frai, la dégradation ou la dégradation de l’habitat et les changements qui augmentent la mortalité des poissons sont considérés comme des effets néfastes importants.

Bien que plusieurs commissaires d'État aient déclaré que la mesure rendrait certains projets de construction impossibles, Fish and Game a écrit dans une FAQ officielle que la mesure n'arrêterait pas le développement en Alaska.

Le projet Pebble, détenu à 100% par la société minière Northern Dynasty, demande actuellement à obtenir sa dernière série de permis. La mine de cuivre et d’or ne sera pas ouverte avant au moins quatre à six ans, a déclaré Hamilton.


• Contactez le journaliste Kevin Gullufsen au 523-2228 et kgullufsen@juneauempire.com. Suivez-le sur Twitter à @KevinGullufsen.


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