Patti Bess: l’agriculture à l’automne

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En entrant dans le Santa Fe Farmers Market, je pouvais rapidement voir les différences subtiles et pas si subtiles de nos marchés du comté du Nevada. D’une part, il y a plus de 150 vendeurs chaque samedi. Ils viennent de diverses petites villes des comtés du nord du Nouveau-Mexique, vendant de tout, des viandes de buffle aux miels du désert, des plantes médicinales, des graines, des fleurs, des pacanes, des grenades et bien sûr, des haricots, du maïs et des piments.

Le marché est situé non loin de la place du centre-ville historique dans une zone appelée le Railyard. Les habitants et les touristes déambulent dans les rues secondaires et certains arrivent à vélo. Le Rail Trail et de nombreuses autres options de vélo sillonnent toute la ville de Santa Fe. Ce sont les gens du monde entier qui regardent à son meilleur. Et tout le monde porte / portait un masque.

Santa Fe est une destination touristique de renommée mondiale depuis les années 1930 ou avant. En me promenant sur le marché, j’entends des gens qui parlent allemand, français, espagnol et deux agriculteurs grégaires du Minnesota poser des questions enthousiastes à des vendeurs occupés. Il y a l’odeur des piments chauds ou de la nourriture espagnole qui imprègne l’air. En plus des conversations autour de moi, un bruit de fond grondant m’attire vers l’un des torréfacteurs qui culbute et fait tourner les piments verts ou rouges frais. Octobre est le moment de la torréfaction du piment, et soudain j’ai faim.

J’ai appris très vite. Si vous ne voulez pas paraître totalement ignorant, ne demandez pas de poivrons ou le sourire accueillant pourrait se transformer en grimace. Les piments sont rois et chaque agriculteur a son histoire et sa spécialité.

Il y a un dynamisme ici au Nouveau-Mexique qui témoigne d’un engagement envers le localisme et d’une fierté de la longue tradition agricole malgré ses nombreux défis. C’était vraiment inspirant.

Le marché a commencé en 1968 avec quelques camionnettes stationnées au même endroit. Il a grandi lentement au fil des ans et est toujours géré par un conseil d’agriculteurs / directeurs. En 2000, les urbanistes voulaient construire plus d’espace commercial dans la zone du triage, mais les habitants se sont regroupés pour s’opposer. Parce que leur place du centre-ville était devenue dominée par les touristes, ils voulaient voir le Railyard devenir davantage un centre de réunion communautaire. Le Farmers Market Institute a été créé et des fonds ont été collectés pour construire le pavillon actuel qui a été achevé en 2008.

Le pavillon du marché est un bâtiment certifié LEED de 9 300 pieds carrés qui est loué pour une variété d’événements, des bureaux à but non lucratif et une école.

Je me suis entretenu avec Kierstan Pickens, le directeur exécutif du Farmers Market Institute, et elle a discuté des nombreux programmes liés au marché que l’Institut supervise. Soutenu par des subventions, des dons individuels, des collectes de fonds, des loyers pour le pavillon et parfois la législature du Nouveau-Mexique; leur soutien communautaire est enviable. Leur programme de microcrédits pour les agriculteurs et les organisations liées à l’agriculture a donné trois quarts de million de dollars au cours de la dernière décennie. Ils ont récemment développé un programme appelé Fresh RX qui permet aux médecins de rédiger une ordonnance pour les aliments sur le marché fermier. Il est spécifiquement destiné aux personnes atteintes de maladies liées au mode de vie pour lesquelles un changement de régime leur serait bénéfique. Ils ont également reçu de l’argent de leur législature pour offrir un Double UP Food Bucks où les gens à faible revenu peuvent se permettre plus de produits frais du marché.

À première vue, en parcourant les paysages désertiques du Nouveau-Mexique, il pourrait être difficile de le voir comme un État agricole. On pense davantage aux terres riches et plates du Midwest et aux larges vallées de la Californie. Parsemés dans tout l’État, mais principalement dans le nord, se trouvent des micro-habitats qui ont une très longue tradition agricole. Pickens m’a dit que la plupart des fermiers / éleveurs plus âgés du marché possèdent de petites propriétés de cinq acres qui appartiennent probablement à leur famille depuis plusieurs générations. Les plus jeunes agriculteurs louent souvent des terres ici car le prix d’une bonne terre est hors de portée. Et il y a aussi un grand nombre de ce qu’elle appelait des «agriculteurs itinérants». Avant l’arrivée des Espagnols, les populations indigènes élevaient et élevaient des animaux pendant des milliers d’années (et le font toujours).

Les droits à l’eau sont un défi de longue date pour l’État en raison de ces faibles niveaux de précipitations. Certaines fermes ont leurs propres puits ou utilisent des systèmes de captage d’eau. La principale source, cependant, sont les assequias, ou fossés d’irrigation, tout comme notre district d’irrigation du Nevada. Ces canaux stockent et distribuent les eaux de ruissellement d’hiver en grande partie pour l’irrigation par inondation. Les assequias sont gérées comme une coopérative où chaque famille agricole doit entretenir et être responsable de sa partie.

Il y a un dynamisme ici au Nouveau-Mexique qui témoigne d’un engagement envers le localisme et d’une fierté dans la longue tradition agricole malgré ses nombreux défis. C’était vraiment inspirant.

Shishitos au sésame

Essayez ce délicieux apéritif facile à préparer. Les piments Shishito sont en fait un petit poivron doux originaire du Japon que les agriculteurs du Nouveau-Mexique ont cultivé ces dernières années. Ils peuvent être frits ou rôtis et consommés entiers. On les trouve souvent sur nos marchés fermiers du comté du Nevada.

Une demi-livre de piments shishito

Deux cuillères à soupe d’huile d’olive extra vierge

Un quart de tasse de graines de sésame, grillées

Deux à quatre cuillères à soupe d’huile de sésame grillé

Sel au goût

Chauffer l’huile dans une poêle à feu moyen-vif. Ajouter l’huile d’olive, puis ajouter les piments shishito. Faire sauter jusqu’à ce que les poivrons commencent à cloques. Transférer les poivrons dans un bol résistant à la chaleur; mélanger avec l’huile de sésame grillé puis les graines de sésame grillées. Servir en apéritif ou en accompagnement. Ils peuvent également être rôtis au four ou au gril.

Patti Bess est un écrivain indépendant et auteur de livres de cuisine. Elle vit à Grass Valley.

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