Partie 2: L’hôtel Denver a accueilli de nombreuses personnalités | Nouvelles locales

Il est rare que «Vanished» présente une série en deux parties. Cependant, l'intérêt suscité après la chronique du 26 août concernant cet hôtel autrefois si grand, l'hôtel Denver, semblait justifier un suivi.

L’hôtel Denver a été installé à Victoria pendant trois quarts de siècle. Il était considéré comme l’un des meilleurs hôtels d’Amérique du Nord et, au fil des années, de nombreux membres de l’élite ont profité des commodités et de la nourriture offertes par Denver.

Selon l'histoire et l'héritage du comté de Victoria, la liste d'invités durant toute la vie de Denver comprenait Mme William Jennings Bryan, inscrite en 1922, et, plus tard, Mme Percy V. Pennybacker, auteur d'un manuel d'histoire du Texas utilisé par Écoles du Texas depuis un certain nombre d'années.

En 1937, Gene Autry, «le cow-boy chantant», était invité au Denver. Il était en ville pour une représentation d'une journée d'une durée de cinq représentations au théâtre Uptown. Un journaliste à l'époque a proclamé qu'Autry avait joué dans «d'innombrables» films. En fait, cependant, en 1937, il n’avait joué que 19 joueurs, mais sa durée totale serait de 93.

Dans les années 1940, l'hôtel était au sommet de sa popularité et de son prestige. Franklin D. Roosevelt, Lyndon Johnson, Ralph Yarborough, Lloyd Benson, John Wayne, Tyrone Power et John Ford figurent parmi les invités.

Il y a une certaine confusion à propos de la visite de Mme Roosevelt. L'avocate de Victoria a déclaré qu'elle était restée chez Mme Royston Nave. Peut-être était-elle à Victoria pendant deux nuits, une chez Mme Nave et l'autre au Denver.

Le Denver était réputé pour la qualité de ses plats et surtout pour son «steak à anneaux». De plus, le Denver offrait aux clients et aux résidents de Victoria des occasions régulières de socialiser, faisant du coin des rues Constitution et William un lieu populaire. emplacement.

Le Denver abritait également un «perroquet» et un singe Java. Le perroquet – en fait un ara multicolore nommé Pedro – occupait la cour centrale ou le patio. Le singe, nommé Barney, a été gardé dans le hall d'entrée, vêtu d'une garde-robe «Cab Calloway», d'un pyjama et, parfois, d'un pardessus. On raconte aux récits que Barney était un voleur à la tire accompli et avait besoin d'instructions correctives pour le «guérir» de cette habitude. Il a parfois glissé en arrière, et ses gains mal acquis ont dû être retirés de ses joues, son endroit préféré pour cacher l'argent.

Dans les années 50, l’activité de Denver commença lentement à s’éroder. Comme signe des temps, Victoria a vu son dernier train de passagers en 1953, qui annonçait des mouvements de population et de circulation. De plus, le caractère informel en libre-service des motels construits sur les autoroutes menant à Victoria a entraîné un déclin de la clientèle de Denver. Et, le 3 novembre 1971, Mme David Phelps a mis fin à la dernière période de service pour une longue liste de commis de bureau et a verrouillé la porte d'entrée. Le Denver était parti.

En 1972, le mobilier somptueux de Denver, notamment ses lustres italiens exquis fabriqués sur mesure, ses tapisseries chinoises, ses porcelaines et ses urnes cloisonnées, de beaux tableaux et des tapis d’orient, a été vendu aux enchères.

En 1978, trois hommes ont perdu la vie lorsque, en cours de démolition, la structure a subi un effondrement soudain et spectaculaire.

Nous remercions tout spécialement Gary Dunham, Robert Shook, Linda et Henry Wolff, Sidney Weisiger et Marie Adcock du Centre d’histoire régionale de UHV / VC pour la rédaction de cette chronique.

Jim Cole est membre du conseil de Victoria Preservation, Inc. et ingénieur civil à la retraite. Il peut être contacté par courrier électronique à l'adresse jim@colemines.com.

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