Particules de pollution atmosphérique trouvées dans les placentas des mères | Environnement

Les scientifiques ont trouvé la première preuve que des particules de pollution atmosphérique traversent les poumons des femmes enceintes et se logent dans leurs placentas.

L'air toxique est déjà fortement lié aux effets néfastes sur les foetus, mais la manière dont les dommages sont causés est inconnue. La nouvelle étude, impliquant des mères vivant à Londres, au Royaume-Uni, a révélé des particules de suie dans les placentas de chacun de leurs bébés et les chercheurs affirment qu'il est tout à fait possible que les particules pénètrent également dans le fœtus.

«C'est un problème inquiétant – il y a une association massive entre la pollution de l'air qu'une mère inspire et l'effet qu'elle a sur le fœtus», a déclaré le Dr Lisa Miyashita, de l'Université Queen Mary. «Il est toujours bon si possible de prendre des voies moins polluées si vous êtes enceinte – ou même si vous n'êtes pas enceinte. J'évite les routes très fréquentées quand je me dirige vers la gare.

Une série d’études antérieures a montré que la pollution de l’air augmente considérablement le risque de naissance prématurée et de faible poids à la naissance, entraînant des effets néfastes sur la santé à vie. Une vaste étude de plus de 500 000 naissances à Londres, publiée en décembre, a confirmé le lien et conduit les médecins à dire que les conséquences pour des millions de femmes dans les villes polluées du monde sont «une catastrophe de santé publique».

Les scientifiques constatent de plus en plus que la pollution atmosphérique entraîne des problèmes de santé bien au-delà des poumons. En août, la recherche a révélé que la pollution de l'air entraîne une réduction «considérable» de l'intelligence, tandis qu'en 2016, des nanoparticules toxiques issues de la pollution atmosphérique ont été découvertes dans le cerveau humain.

La nouvelle recherche a examiné le placenta de cinq femmes non-fumeurs qui ont toutes donné naissance à des bébés en bonne santé. Les chercheurs ont isolé des cellules de macrophages, qui font partie du système immunitaire et engloutissent des particules nocives telles que les bactéries et la pollution atmosphérique.

À l'aide d'un microscope optique, ils ont trouvé 72 particules sombres parmi 3 500 cellules et ont ensuite utilisé un puissant microscope électronique pour examiner la forme de certaines particules. Ils ressemblaient beaucoup aux particules de suie présentes dans les macrophages dans les poumons, qui capturent de nombreuses particules, mais pas toutes.

Bien que des analyses complémentaires soient nécessaires pour la confirmation finale, le Dr Miyashita a déclaré: «Nous ne pouvons penser à rien d’autre. Il est très évident pour nous que ce sont des particules de suie noires. »Des expériences antérieures ont montré que les particules respirées par les animaux en gestation traversent la circulation sanguine pour atteindre le placenta.

"Nous ne savons pas si les particules que nous avons trouvées pourraient également se déplacer dans le fœtus, mais nos preuves suggèrent que c'est effectivement possible", a déclaré le Dr Norrice Liu, également à l'Université Queen Mary de Londres et une partie de l'équipe. "Nous savons également que les particules n'ont pas besoin d'entrer dans le corps du bébé pour avoir un effet indésirable, car si elles ont un effet sur le placenta, cela aura un impact direct sur le fœtus."

La recherche est présentée dimanche au congrès international de la European Respiratory Society (ERS) à Paris. "Cette recherche suggère un mécanisme possible de la façon dont les bébés sont affectés par la pollution tout en étant théoriquement protégés dans l'utérus", a déclaré le professeur Mina Gaga, président de l'ERS et à l'hôpital d'Athènes en Grèce.

«Cela devrait sensibiliser les médecins et le public aux effets nocifs de la pollution atmosphérique chez les femmes enceintes», a-t-elle déclaré, notant que les dommages aux foetus peuvent se produire même en dessous des limites de pollution actuelles de l'Union européenne. "Nous avons besoin de politiques plus strictes pour un air plus propre afin de réduire l'impact de la pollution sur la santé dans le monde entier, car nous voyons déjà une nouvelle population de jeunes adultes souffrant de problèmes de santé."

Le directeur exécutif de l’Unicef, Anthony Lake, a récemment mis en garde contre le danger de la pollution de l’air chez les bébés:

Des recherches séparées, également présentées lors du congrès ERS, ont montré que les enfants présentant un asthme précoce et persistant s'en tiraient beaucoup moins bien dans l'éducation que ceux qui n'en souffraient pas. L'asthme chez les enfants a longtemps été lié à la pollution atmosphérique.

L'étude, menée sur 20 ans en Suède, a montré que les enfants asthmatiques avaient trois fois et demie plus de chances de quitter l'école à l'âge de 16 ans avec une éducation de base.

Le Dr Christian Schyllert, de l'hôpital universitaire Karolinska de Stockholm, a déclaré: «Cette étude suggère [these] les enfants ont de plus grandes chances en ce qui concerne leur éducation et leur futur emploi. »Selon lui, une des raisons possibles pourrait être que les enfants asthmatiques sont moins nombreux à fréquenter l'école.

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