«Parler des arbres», revue: La chaleur et la sagesse de quatre aînés du cinéma soudanais

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Les grands films élargissent le monde du cinéma, et le documentaire du réalisateur soudanais Suhaib Gasmelbari «Talking About Trees» le fait d’une manière qui regarde audacieusement en avant tout en s’unissant à une grande tradition pré-cinématographique. (Il est projeté en numérique, du 2 au 6 décembre, au New York African Film Festival, sur le Film au Lincoln Center Site Web.) Gasmelbari reste près de quatre cinéastes âgés, à la retraite involontaire, dans la ville d’Omdurman, où tous les cinémas sont fermés depuis longtemps pour des raisons politiques, alors qu’ils tentent de rouvrir un film abandonné, en plein air, semblable à un amphithéâtre. maison. Dans le processus, il observe leur engagement physique énergique avec l’aspect matériel du cinéma (passé et présent), et les voit et les entend parler – de l’état des choses au Soudan maintenant, de leur vie au cours des premières années de persécution et d’exil, à propos de leurs expériences de travail sur des films, de leurs efforts actuels et de leur inévitable confrontation avec les pouvoirs politiques et les autorités religieuses actuels du pays.

Il en résulte quelques-unes des meilleures discussions, des collaborations les plus dévouées et certaines des amitiés les plus chaleureuses que j’ai vues dans un film depuis un bon moment. «Parler des arbres» appartient à la catégorie exaltée de la littérature de sagesse car il a été transmuté au royaume des textes profanes – comme dans «La vie de Samuel Johnson, “Johann Peter Eckermann”Conversations avec Goethe, ”Ou de Gustav Janouch“Conversations avec Kafka. » C’est l’une des rares chances offertes par un film de permettre aux téléspectateurs de passer du temps avec des personnalités publiques dont la sagesse n’a pourtant pas été gonflée par le son auto-promotionnel de leur propre voix dans la sphère médiatique – et dont l’expérience de la vie et de l’art a ont été marqués par leur expérience d’oppression politique, dont ils témoignent avec la perspicacité amère et ironique des survivants.

Le titre du film découle de la vie artistique des quatre sujets en temps de crise politique: c’est une citation, de un poème de Bertolt Brecht, c’est parlé par l’un des participants, le cinéaste Manar Al-Hilo, qui évoque «des moments où« parler d’arbres est presque un crime parce que cela implique le silence sur tant d’horreurs! »Alors qu’il se glisse dans un lit pour se reposer une nuit sur le toit d’un cinéma. Le film de Gasmelbari – à la fois dans sa propre pratique de la mise en scène et dans le discours et l’action de ses sujets – fait les deux en même temps: le film met en évidence les horreurs qui entourent les vues et les plaisirs de la vie quotidienne, et montre également, à travers la narration des hommes. , la perspicacité poétique qui illumine et transmet, avec un air d’équanimité gracieuse et de dérision chaleureuse, l’expérience personnelle des horreurs politiques.

Le quatuor – qui comprend également Suliman Ibrahim, Eltayeb Mahdi, et son leader apparent, Ibrahim Shaddad – fait partie (ou, plutôt, semble être ce qui reste) du Groupe du film soudanais, une organisation fondée en 1989, et ils sont rejoint par une jeune administratrice, Hana Abdelrahman Suliman, qui les aide avec la paperasse et les démarches nécessaires pour obtenir l’autorisation officielle pour la réouverture du théâtre et la programmation d’une projection publique. Le cinéma hante «Talking About Trees» et obsède son quatuor central, dès le début, lorsque le quartier est en panne d’électricité – ils sont sans électricité depuis quatre jours et se retrouvent la nuit à la lampe de poche, ce qui donne lieu à un reconstitution joyeusement burlesqued d’une scène de «Sunset Boulevard», avec Shaddad, la tête dans un mouchoir, remplaçant Gloria Swanson. Ensuite, Shaddad participe à une émission de radio intitulée «The Front Page» pour un épisode que ses animateurs (une femme et un homme) appellent «Le cinéma soudanais: le héros qui est mort». Shaddad apostrophise: «La mort subite d’un héros est l’œuvre d’un traître. Pour trouver la cause du décès, cherchez le traître. C’est un indice politique courageux à faire sur les ondes.

Dans les années soixante-dix et quatre-vingt, le cinéma soudanais développait un profil international avec des films tels que «Tajouj” et “La tombe. » En regardant vers l’avenir possible des films soudanais – y compris en cultivant de nouveaux publics, comme dans des scènes où les cinéastes demandent aux hommes et aux garçons lors d’un match de football des recommandations sur ce qu’il faut montrer – les quatre hommes se plongent également dans leur passé, et que du cinéma lui-même. Ils exhument, à l’aide d’une lampe de poche, des cassettes VHS (dont «The Night We Never Met» et «The Soft Skin»), des caméras et des objectifs. À titre d’essai pour leur projection publique, ils organisent une projection privée de «Modern Times» de Charlie Chaplin. Ils trouvent, cachés derrière un écran de cinéma, des bobines de film abandonnées, et l’un des hommes adresse une bobine avec une ironie noble: «Ma chère, un jeune amant vous a remplacé. La technologie numérique est le jeune amoureux. » (Leurs projections, privées et publiques, se font par projection de DVD.) Shaddad trouve ses cahiers de ses années d’études en Allemagne, au début des années soixante-dix, et le dossier complet – avec scénario, notes de casting, repérage et photographies – pour un film intitulé «Crocodile» qu’il était prêt à tourner, il y a des décennies, jusqu’à ce que le coup d’État militaire de 1989 y mette fin.

Peu de temps après le coup d’État, Shaddad a été arrêté par le nouveau régime – une histoire dont il discute avec ses amis dans le film, dans des détails pratiques terribles. D’autant plus remarquable, Shaddad, même maintenant, transforme cette expérience de manière cinématographique: «Talking About Trees» présente une séquence étrange dans laquelle Shaddad, seul dans une vieille salle de bain abandonnée, se couche sur le sol et photographie ses luminaires et surfaces, et cette salle de bain devient plus tard le décor d’un film sur l’arrestation, la peur et la torture, appelé «Rat», qu’il tourne, seul, sur son téléphone portable, avec Al-Hilo comme seul et unique acteur – un tournage qui donne lieu au terrifiant de Shaddad aperçus sur le sujet de ce film.

Le portrait de ce noyau du cinéma soudanais est aussi une vision explicite – comme on le voit dans les reportages, en direct, que regardent les participants – de la fausse élection de 2015 (Omar el-Béchir a été fièrement réélu avec 94,5% des voix puis se vantait de «l’intégrité» et de la «transparence» des élections), ainsi que de la ville elle-même. Gasmelbari a fait le film clandestinement, et il a transformé sa discrétion en une esthétique: le film a relativement peu de scènes du niveau de la rue mais de nombreuses vues de la ville vue d’en haut, y compris depuis le toit et la terrasse du cinéma. Dans ces images larges et clairvoyantes, c’est comme si la ville entière était habitée par l’esprit du cinéma.

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